¿Qué puede causar carraspeo frecuente?

La mayoría de las personas se aclaran la garganta de vez en cuando. A veces, es en respuesta a irritantes, otras veces es solo un hábito. Sin embargo, el carraspeo frecuente puede deberse a una afección médica.

Una persona puede aclararse la garganta con frecuencia porque siente que algo le hace cosquillas o se le atora en la garganta. Estas sensaciones pueden ocurrir incluso cuando no hay nada.

El aclaramiento de la garganta en sí mismo no es una condición médica, pero puede ser un síntoma de una.

En este artículo, exploramos algunas de las posibles causas del carraspeo frecuente. También describimos cuándo consultar a un médico y las opciones generales de tratamiento.

Goteo postnasal

El carraspeo crónico puede indicar una condición médica subyacente.

Los senos paranasales, la garganta y la nariz producen mocos que una persona generalmente traga inconscientemente. Cuando la mucosidad comienza a acumularse o escurrirse por la parte posterior de la garganta, el nombre médico para esto es goteo posnasal.

Las causas del goteo posnasal incluyen infecciones, alergias y reflujo ácido. Una persona también puede notar síntomas adicionales, como:

  • un dolor de garganta
  • habla ronca
  • deglución frecuente

Tratamiento

Tratar la causa del goteo posnasal es la mejor manera de reducir el carraspeo y otros síntomas. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • medicamentos antihistamínicos para las alergias nasales y sinusales
  • antibióticos para infecciones bacterianas
  • antiácidos, bloqueadores de los receptores H2 e inhibidores de la bomba de protones para el reflujo ácido

Otros consejos para aliviar el goteo posnasal pueden incluir mantenerse hidratado y usar descongestionantes, aerosoles nasales y métodos de irrigación con solución salina.

Reflujo ácido

Un tipo específico de reflujo llamado reflujo laringofaríngeo (LPR), también conocido como reflujo silencioso, a menudo causa un carraspeo frecuente.

La LPR implica que el ácido del estómago regresa por el esófago hacia la laringe y la faringe, lo que provoca irritación de la garganta.

Según una revisión de 2013, hasta el 60 por ciento de las personas con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) desarrollan síntomas de LPR.

Los síntomas adicionales de LPR pueden incluir:

  • ronquera
  • dificultad al tragar
  • un dolor de garganta

Tratamiento

El tratamiento para la LPR es el mismo que para la ERGE e incluye medicamentos como antiácidos, bloqueadores de los receptores H2 e inhibidores de la bomba de protones.

Las intervenciones en el estilo de vida también son una parte importante del manejo de los síntomas de una persona. Éstos incluyen:

  • mantener un peso saludable
  • dejar de consumir productos de tabaco
  • evitar los alimentos que desencadenan los síntomas
  • limitar la ingesta de alcohol

Alergias nasales

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunológico del cuerpo reacciona de forma exagerada a la presencia de sustancias, llamadas alérgenos, que generalmente son inofensivas.

Las causas comunes de alergias nasales incluyen polen, polvo y caspa de animales.

Las alergias nasales pueden provocar una producción excesiva de moco, lo que puede provocar un carraspeo frecuente.

Otros síntomas de las alergias de garganta incluyen:

  • una nariz tapada o que moquea
  • ojos llorosos o con picazón
  • estornudar

Tratamiento

Entre una variedad de opciones de tratamiento para las alergias nasales se encuentran:

  • antihistamínicos
  • aerosoles intranasales de corticosteroides
  • descongestionantes
  • vacunas contra la alergia, que pueden ayudar a desarrollar tolerancia a un alérgeno específico

Además, una persona puede reducir o prevenir sus síntomas evitando alérgenos conocidos.

Problemas para tragar

Los problemas para tragar pueden provocar tos y asfixia.

Los problemas para tragar pueden deberse a problemas neurológicos o anomalías estructurales dentro del cuerpo. La dificultad para tragar también puede provocar irritación de garganta y carraspeo frecuente.

Si una persona tiene problemas para tragar, también puede experimentar:

  • ronquera
  • tosiendo
  • acidez
  • asfixia al comer

Tratamiento

El tratamiento para la dificultad para tragar depende de la causa, pero puede incluir terapia del habla.

Medicamento

Los médicos suelen recetar inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) para tratar la presión arterial alta.

Estos medicamentos pueden causar congestión nasal y goteo posnasal, y una persona puede responder carraspeando con frecuencia.

Actualmente, ningún estudio ha indicado si el carraspeo es un efecto secundario común del uso de inhibidores de la ECA.

Sin embargo, la investigación sugiere que hasta el 15 por ciento de las personas que toman estos medicamentos desarrollan tos crónica. La causa subyacente de la tos puede provocar congestión nasal, goteo posnasal y carraspeo frecuente.

Tratamiento

Cualquiera que experimente un efecto secundario preocupante o molesto de un medicamento debe hablar con su médico, quien puede sugerirle cambiar la dosis o el tratamiento.

Trastornos de tics

Los tics son espasmos, sonidos o movimientos repentinos y repetitivos que la persona no puede controlar.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existen tres tipos principales de trastorno de tic:

  • trastorno de tic motor o vocal persistente
  • trastorno de tic provisional
  • Sindrome de Tourette

Según un estudio de 2015, el carraspeo es uno de los cinco síntomas más comunes de los tics. Su causa no está clara, pero estos trastornos parecen ser hereditarios y ocurren con más frecuencia en los hombres.

Otros síntomas de los trastornos de tics pueden variar mucho, pero pueden incluir:

  • parpadeo frecuente
  • sacudidas de cabeza
  • repetición de palabras o sonidos
  • chasqueando con los dedos

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de trastorno y la gravedad de los síntomas de una persona, pero los medicamentos y la terapia conductual a menudo pueden ayudar.

Crecimientos de cuerdas vocales

Cuando crecen crecimientos anormales, como pólipos, nódulos o quistes, en las cuerdas vocales, puede sentirse como si algo estuviera atascado en la parte posterior de la garganta. Las causas de estos crecimientos pueden incluir:

  • fumar tabaco
  • alergias
  • uso excesivo o tensión de las cuerdas vocales, como por cantar o gritar en exceso
  • tos frecuente o vigorosa
  • ERGE

Los síntomas de crecimientos en las cuerdas vocales también pueden incluir:

  • ronquera
  • una voz rasposa
  • falta de aliento
  • dolor al hablar

Tratamiento

Primero, un médico generalmente trata la causa subyacente de los crecimientos. Posteriormente, pueden recomendar la extirpación quirúrgica de un crecimiento que sea grande o que no responda a los tratamientos. Algunas personas requieren terapia del habla.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un médico si el carraspeo se acompaña de otros síntomas.

Si el carraspeo frecuente es motivo de preocupación o malestar, un médico a menudo puede ayudar.

Busque atención médica si el carraspeo frecuente acompaña a:

  • una sensación de que algo está atascado en la garganta
  • tos crónica
  • acidez
  • tomando un nuevo medicamento

El médico pedirá un historial médico y realizará un examen físico para determinar la causa del síntoma. Diagnosticar esto es el primer paso hacia el tratamiento adecuado.

Tratamiento general

El aclaramiento de la garganta generalmente solo requiere tratamiento si se vuelve molesto o causa molestias. La mejor manera de reducir o prevenir el síntoma es abordar cualquier causa subyacente.

Algunos consejos de tratamiento y prevención para el carraspeo frecuente incluyen:

  • beber mucha agua para mantener la garganta húmeda, lo que puede aliviar o disminuir la sensación de que algo está alojado en la garganta
  • chupando caramelos duros
  • comer y masticar lentamente si una persona tiene dificultad para tragar
  • usar un humidificador en casa o en el trabajo para mantener el aire húmedo, lo que puede ayudar a reducir la irritación de la garganta
  • tratando de aclarar la garganta suavemente y con poca frecuencia para evitar lastimar las cuerdas vocales

Resumen

El aclaramiento de la garganta es una respuesta natural a la irritación en el área o la sensación de que algo está atrapado en la parte posterior de la garganta. También puede ser un hábito consciente o inconsciente.

El carraspeo frecuente a veces puede indicar un problema de salud subyacente. Algunas causas posibles incluyen alergias nasales, reflujo ácido, crecimiento de las cuerdas vocales y trastornos de tics.

Si los síntomas son persistentes o molestos, consultar a un médico puede ayudar. Si bien los tratamientos dependen de la causa subyacente, beber muchos líquidos y chupar caramelos duros puede brindar cierto alivio.

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