¿Para qué sirven las nueces de macadamia?

Las nueces de macadamia son ricas en grasas saludables y pueden ayudar a quienes intentan perder peso. Una porción de nueces de macadamia también contiene fibra dietética, proteínas, manganeso, tiamina y una buena cantidad de cobre.

El contenido de grasa de las nueces de macadamia es más alto que el de otras nueces populares como las almendras, anacardos y nueces. Una porción de 1 onza (oz) de nueces de macadamia tiene 21 gramos (g) de grasa total.

Más del 75 por ciento de la grasa que contienen las nueces de macadamia es grasa monoinsaturada, que tiene beneficios para la salud. Estos frutos secos también contienen tipos específicos de ácidos grasos monoinsaturados (MUFA), que no están fácilmente disponibles en muchos otros alimentos.

Las nueces de macadamia contienen algo más de 1 g de azúcar natural y son un alimento de bajo índice glucémico. Con sus numerosos beneficios para la salud, las nueces de macadamia pueden integrarse en cualquier dieta saludable.

1. Reducen el riesgo de enfermedad cardíaca

Las nueces de macadamia pueden reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que las enfermedades cardíacas causan 1 de cada 4 muertes en los Estados Unidos. Es la principal causa de muerte tanto de hombres como de mujeres, responsable de la muerte de alrededor de 610.000 personas cada año.

Los estudios han encontrado que comer nueces de árbol, incluidas las nueces de macadamia, puede reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Por ejemplo, un estudio de 2007 en hombres con colesterol alto encontró que después de 4 semanas de comer nueces de macadamia, tenían factores de riesgo más bajos de enfermedad arterial coronaria.

En 2015, una revisión de investigación encontró que comer nueces de árbol de cualquier tipo reducía el colesterol total, las lipoproteínas de baja densidad o el colesterol "malo" y los triglicéridos.

Reemplazar las grasas saturadas con grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, como las presentes en los frutos secos, aumenta los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol "bueno", según algunos estudios.

Otro estudio a largo plazo en personas de Suecia encontró que el consumo de nueces puede estar relacionado con un menor riesgo de fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca.

2. Mejoran el síndrome metabólico y la diabetes.

El síndrome metabólico es un grupo de afecciones que pueden aumentar el riesgo de diabetes, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

El síndrome metabólico incluye presión arterial alta, azúcar en sangre alta, niveles bajos de colesterol HDL, triglicéridos altos y exceso de grasa abdominal.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) dice que alrededor del 34 por ciento de los adultos en los EE. UU. Tienen síndrome metabólico. Las tasas están aumentando en todo el mundo.

Algunas investigaciones sugieren que los MUFA, como los presentes en las nueces de macadamia, pueden ayudar a reducir el riesgo de síndrome metabólico o reducir sus efectos en personas que ya lo tienen.

Una revisión de la investigación de 2016 muestra que comer una dieta alta en MUFA puede reducir los factores de riesgo metabólico en personas con diabetes tipo 2.

La HbA1c es una medida importante para las personas con diabetes. Es el nivel promedio de azúcar en sangre de una persona durante los últimos 2 a 3 meses. Un estudio en ratas con diabetes descubrió que una dieta alta en MUFA más ejercicio era más eficaz para reducir la HbA1c que comer las grasas o hacer ejercicio solo.

Otro estudio muestra que las nueces de árbol, como las nueces de macadamia, ayudan a mejorar el control glucémico en personas con diabetes tipo 2.

3. Pueden prevenir el cáncer

Las nueces de macadamia contienen un tipo de vitamina E llamada tocotrienoles.

Los tocotrienoles pueden tener poderosas capacidades contra el cáncer, según algunas investigaciones. Las nueces de macadamia contienen una cantidad significativa de tocotrienoles.

Las nueces de macadamia también contienen compuestos vegetales llamados flavonoides, que pueden combatir el cáncer al destruir los radicales libres dañinos en el cuerpo.

4. Protegen el cerebro

Aparte de su capacidad potencial para combatir el cáncer, los tocotrienoles también tienen efectos protectores del cerebro.

Un estudio encontró que un suplemento rico en tocotrienol ayuda a proteger las células cerebrales de los efectos del glutamato, que puede desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Otro estudio en ratas muestra que el ácido oleico, una de las principales grasas monoinsaturadas presentes en las nueces de macadamia, puede proteger al cerebro de ciertos tipos de estrés oxidativo.

5. Pueden prevenir el aumento de peso

Las nueces de macadamia y su aceite son algunas de las fuentes más ricas de ácido palmitoleico, una grasa monoinsaturada también llamada omega-7.

Los investigadores de un estudio administraron ácido palmitoleico a las ovejas durante 28 días y los resultados muestran una reducción del aumento de peso en un 77 por ciento. Sin embargo, los expertos aún no han demostrado que el ácido palmitoleico tenga beneficios para la pérdida de peso en los seres humanos.

Otro estudio muestra que la alimentación de ratones con aceite de nuez de macadamia como suplemento redujo el tamaño de sus células grasas después de 12 semanas.

6. Evitan el hambre

Las nueces de macadamia contienen proteínas, altas cantidades de grasas beneficiosas y fibra. Juntos, estos nutrientes pueden ayudar a una persona a sentirse llena por más tiempo.

La grasa tarda más en digerirse, y las proteínas y la fibra ayudan a prevenir grandes cambios de azúcar en sangre que pueden hacer que una persona sienta hambre.

Efectos secundarios de comer nueces de macadamia

Aunque las nueces de macadamia pueden ser parte de una dieta saludable, una persona debe tratar de recordar los siguientes posibles inconvenientes:

Son densos en calorías

Las nueces de macadamia son ricas en calorías y pueden contener más aceite, sal o azúcar.

Una taza, o 132 g, de nueces de macadamia contiene casi 950 calorías. Esto podría ser la mitad de las necesidades calóricas diarias de una persona o más.

Sin embargo, el tamaño de la porción estándar para las nueces de macadamia es 1 oz, o 28,4 g, que es mucho menos de 1 taza.

Una porción de 1 onza es aproximadamente de 10 a 12 nueces y contiene alrededor de 200 calorías. Usar una balanza para alimentos o contar las nueces y comer solo la cantidad asignada puede ayudar a prevenir comer en exceso accidentalmente.

Comer nueces de macadamia en lugar de otros alimentos ricos en grasas o calorías puede proporcionar sus beneficios sin agregar calorías ni grasas a la dieta. Por ejemplo, las personas pueden espolvorear algunas nueces de macadamia en una ensalada en lugar de tocino o crutones.

Otra opción es comer una porción como bocadillo en lugar de papas fritas, galletas u otros alimentos procesados ​​que ofrecen poca nutrición.

Asarlos puede reducir sus nutrientes

Las personas pueden comer nueces de macadamia crudas o tostadas. Sin embargo, un estudio sugiere que tostar nueces de macadamia, especialmente a temperaturas más altas, puede reducir su contenido de nutrientes. Puede ser mejor consumir nueces de macadamia crudas o remojadas, o nueces tostadas a baja temperatura.

Algunos contienen aceite, sal o azúcar extra

No todas las nueces de macadamia son opciones saludables. Una persona debe mirar los ingredientes y elegir tipos que contengan solo nueces y sin azúcar, sal o aceite agregado.

Las personas con alergias a las nueces de árbol deben evitarlas

Las alergias a las nueces de árbol son graves y pueden poner en peligro la vida.

Incluso inhalar pequeñas partículas de frutos secos puede ser suficiente para desencadenar una reacción alérgica en algunas personas. Aquellos con alergias a las nueces deben evitar las nueces de macadamia por completo.

Aquellos que viven con una persona que tiene alergia a las nueces también pueden desear mantenerse alejados de ellos. Esto se debe al riesgo de contaminación cruzada o de exponerlos accidentalmente a trazas de frutos secos.

Resumen

Las personas que no son alérgicas a las nueces de macadamia pueden disfrutarlas a diario. Las investigaciones han demostrado que pueden ayudar a proteger el cerebro, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y evitar el hambre, entre otras cosas.

Algunas personas usan aceite de nuez de macadamia para cocinar, ya que tiene un alto contenido de grasas beneficiosas. También es posible usarlos en ensaladas para reemplazar opciones con alto contenido de grasa, como los crutones.

Sin embargo, una persona debe recordar que contienen una gran cantidad de calorías.

Las nueces de macadamia son un alimento integral con muchas grasas buenas, vitaminas y minerales. Poseen muchos beneficios para la salud que parecen prometedores. Sin embargo, no son una fórmula mágica para tratar problemas de salud sin realizar otros cambios complementarios en el estilo de vida.

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