Qué saber sobre la osteopenia

La osteopenia se refiere a tener una densidad ósea baja en comparación con otros de la misma edad. La densidad ósea se refiere a la masa y fuerza del hueso.

Si bien la osteopenia no suele causar síntomas, puede aumentar el riesgo de otras afecciones óseas más dañinas, como la osteoporosis. Sin embargo, una persona puede tomar medidas para proteger sus huesos y reducir el riesgo de osteoporosis.

A lo largo de la vida, el cuerpo reabsorbe o descompone las células óseas. Sin embargo, otras células especializadas usan calcio para construir hueso nuevo. Por lo tanto, los huesos generalmente conservan su masa y fuerza.

A medida que una persona envejece, el cuerpo reabsorbe las células óseas más rápido de lo que puede reemplazarlas, lo que conduce a una disminución de la densidad ósea.

En este artículo, explicamos las causas de la baja densidad ósea, así como las formas de aumentar la densidad ósea y prevenir la osteoporosis.

Factores de riesgo

La osteopenia ocurre en aproximadamente la mitad de todas las personas mayores de 50 años en los Estados Unidos.

Según la Escuela de Medicina de Harvard, alrededor de la mitad de todas las personas mayores de 50 años en los Estados Unidos tienen osteopenia.

Las mujeres, especialmente después de la menopausia, tienen un riesgo mucho mayor que los hombres de desarrollar la afección. Sin embargo, un tercio de los hombres blancos y asiáticos mayores de 50 años tienen osteopenia.

Los factores de riesgo adicionales incluyen:

  • Dieta: una persona que tiene una dieta baja en vitamina D y calcio puede tener más probabilidades de desarrollar osteopenia. El consumo excesivo de alcohol también puede disminuir la capacidad de los huesos para absorber calcio.
  • Fumar: el calcio ayuda a una persona a desarrollar huesos fuertes. Fumar interfiere con la cantidad de calcio que los huesos pueden absorber y puede acelerar la pérdida de densidad ósea.
  • Algunos medicamentos: Ciertos medicamentos pueden acelerar la pérdida de masa ósea, especialmente en aquellas personas que los toman por períodos prolongados. Por ejemplo, algunos medicamentos anticonvulsivos, medicamentos contra el cáncer y esteroides pueden provocar una disminución de la densidad ósea.
  • Ciertas afecciones médicas: tener ciertas afecciones médicas, como lupus, artritis reumatoide y enfermedad celíaca, también aumenta el riesgo de osteopenia de una persona.

Los huesos contienen minerales como fosfato y calcio que los hacen fuertes y densos. Cuanto más débiles se vuelven los huesos, más fácilmente se rompen.

Diagnóstico

Debido a la falta de síntomas, la mayoría de las personas no saben que tienen osteopenia hasta que se someten a una prueba de densidad ósea.

La prueba de densidad ósea más común que usan los médicos se llama absorciometría de rayos X de energía dual (DEXA).

DEXA implica el uso de una radiografía de baja energía que evalúa el nivel de calcio en los huesos.

La Fundación Nacional de Osteoporosis sugiere que los mejores lugares para realizar la prueba son la cadera o la columna.

Los médicos usan una puntuación T para informar los resultados de la prueba. El resultado de la puntuación T compara la masa ósea del individuo con la masa ósea esperada para su edad.

Por ejemplo, una puntuación T normal está por encima de -1,0. Un médico diagnosticaría osteopenia si una persona tiene una puntuación T entre -0,1 y -2,5.

Las recomendaciones individuales sobre cuándo someterse a las pruebas de osteopenia pueden variar según los factores de riesgo. Por lo general, los médicos recomiendan que todas las mujeres mayores de 65 años se realicen una prueba de densidad ósea.

Además, las mujeres que tienen menos de 65 años pero que han llegado a la menopausia y tienen un factor de riesgo adicional para desarrollar osteopenia, como la ingesta regular de tabaco, también deben considerar hacerse la prueba.

Tratamiento de la osteopenia

La osteopenia a menudo puede progresar a osteoporosis. Una vez que una persona tiene osteoporosis, aumenta su riesgo de fracturas.

El tratamiento puede ayudar a prevenir que la afección progrese. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Dieta

Las verduras de hoja verde son una fuente abundante de calcio.

Las recomendaciones nutricionales pueden incluir comer más alimentos que aumenten la fuerza de los huesos.

Por ejemplo, el calcio y la vitamina D pueden ayudar a fortalecer los huesos.

Los alimentos con alto contenido de calcio incluyen:

  • verduras de hoja verde
  • lácteos
  • sardinas

Las abundantes fuentes de vitamina D incluyen:

  • hígado de res
  • pescado azul o graso
  • caballa
  • cereal fortificado

Obtenga más información sobre el calcio aquí.

Ejercicio

Se recomienda el ejercicio tanto para prevenir como para tratar la osteopenia. El ejercicio regular puede prevenir una mayor pérdida ósea y puede mejorar la densidad ósea.

Un programa de ejercicios debe incluir ejercicios de fortalecimiento muscular y de soporte de peso. Los ejercicios de fortalecimiento muscular pueden incluir:

  • ejercicios de peso corporal, como flexiones y sentadillas
  • levantando pesas
  • usando maquinas de pesas

Los ejercicios con pesas incluyen actividades como bailar, subir escaleras y caminar. El tai chi o el yoga pueden ayudar a preservar la flexibilidad

Los ejercicios de equilibrio también pueden ayudar a prevenir caídas a medida que la persona envejece, lo que reduce el riesgo de roturas.

Medicamento

Es posible que los médicos no recomienden medicamentos hasta que la condición de una persona progrese a osteoporosis.

Sin embargo, si una persona con osteopenia ya ha sufrido una fractura ósea, los médicos pueden recetar medicamentos.

Los medicamentos pueden incluir una clase de medicamentos llamados bifosfonatos que actúan previniendo la reabsorción ósea. Para las personas cuya densidad ósea ha progresado hasta el nivel de osteoporosis, los médicos pueden recetar medicamentos, como la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Osteopenia frente a osteoporosis

Las personas con osteoporosis tienen una densidad ósea incluso menor que aquellas con osteopenia.

La osteoporosis deja los huesos frágiles, lo que puede significar que incluso las caídas menores pueden causar fracturas óseas. También puede provocar una postura encorvada, pérdida de altura y una vértebra colapsada.

Según la Fundación Nacional de Osteoporosis, alrededor de 54 millones de personas en los Estados Unidos tienen osteoporosis. Se estima que muchas más personas tienen osteopenia.

Es importante comprender que las personas con osteopenia tienen un mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.

Prevención

Evitar o dejar de fumar puede reducir el riesgo de osteopenia.

Muchas de las estrategias adoptadas para prevenir la osteopenia se pueden aplicar al tratamiento de la afección.

Por ejemplo, participar regularmente en ejercicios con pesas puede disminuir el riesgo de desarrollar osteopenia.

Llevar una dieta bien balanceada que incluya alimentos con alto contenido de calcio y vitamina D también es útil para prevenir la pérdida de masa ósea.

Los cambios de estilo de vida adicionales que podrían prevenir la osteopenia incluyen:

  • Evitar la nicotina: fumar y otras formas de nicotina, como mascar tabaco, chicle de nicotina y parches, pueden afectar la forma en que el cuerpo absorbe y mantiene el calcio, lo que puede acelerar la pérdida de masa ósea.
  • Refrescos reductores que contienen fosfato: Ciertos tipos de refrescos, como la cola, contienen ácido fosfato. Esto puede disminuir los niveles de calcio en los huesos. La cafeína en algunos refrescos también puede afectar la densidad ósea.
  • Limitación del uso de sal: los alimentos con alto contenido de sal pueden hacer que el cuerpo pierda calcio y disminuya la densidad ósea. La sal de mesa agregada no es la única fuente de exceso de sodio. La comida rápida, la carne enlatada, las comidas preparadas y los alimentos procesados ​​suelen tener un alto contenido de sal.

Las personas que no obtienen suficiente calcio y vitamina D en los alimentos que consumen deben consultar a su médico sobre los suplementos. La cantidad de calcio que necesita una persona puede variar según la edad, el sexo y otros factores de riesgo subyacentes de la osteopenia.

Q:

La osteopenia no es exactamente osteoporosis, pero ¿seguirá aumentando mi riesgo de fractura ósea?

A:

La osteopenia y la osteoporosis pueden existir durante algún tiempo antes de que se haga un diagnóstico. La osteopenia definitivamente aumenta su riesgo de desarrollar osteoporosis.

La osteoporosis y el envejecimiento y / o traumatismos como caídas aumentan el riesgo de fracturas.

Brenda B. Spriggs, M.D. FACP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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