Etapas del desarrollo del herpes labial: lo que debe saber

El herpes labial, también conocido como herpes labial, es causado por el virus del herpes simple no genital tipo 1. Las personas pueden desarrollar un herpes labial en los labios o en la boca.

La transmisión del virus del herpes simple no genital tipo 1 (HSV-1) ocurre durante la infancia a través del contacto no sexual, pero los adultos pueden contraer la infección a través de la actividad sexual. El HSV-1 hiberna dentro de las células de la piel y las neuronas debajo de la piel hasta que un desencadenante lo estimula.

Antes de que aparezca el herpes labial, las personas pueden sentir una sensación de ardor, escozor o picazón en los labios. Para obtener mejores resultados, los médicos recomiendan comenzar el tratamiento tan pronto como comience el hormigueo, antes de que aparezca el herpes labial.

En este artículo, discutimos las etapas de un herpes labial y qué hacer si se desarrolla un herpes labial. También exploramos cómo los médicos tratan la infección y cómo las personas pueden evitar el herpes labial.

Etapas de un herpes labial

Un herpes labial se desarrolla en cinco etapas y generalmente durará entre 9 y 12 días.


Nivel 1

Inicialmente, las personas sentirán una sensación de hormigueo, picazón o ardor debajo de la piel alrededor de la boca o la base de la nariz. Los médicos llaman a esto la etapa pródromo.

Otros síntomas que pueden ocurrir durante esta etapa incluyen:

  • malestar
  • fiebre
  • ganglios linfáticos sensibles o inflamados

En esta primera etapa del herpes labial, la gente no verá una ampolla. Las personas con herpes labial recurrente pueden presentar síntomas más leves. Los médicos recomiendan comenzar el tratamiento tan pronto como comiencen estos síntomas.

El tratamiento para el herpes labial puede incluir medicamentos orales o tópicos. A veces, las personas usan ambos tipos para tratar un herpes labial.

Los medicamentos orales para el herpes labial incluyen:

  • aciclovir (Zovirax)
  • famciclovir (Famvir)
  • valaciclovir (Valtrex)

Los tratamientos tópicos para el herpes labial incluyen:

  • crema de aciclovir (Zovirax)
  • docosanol (Abreva)
  • crema de penciclovir (Denavir)

El tratamiento tiene como objetivo acortar la duración del herpes labial. En un estudio publicado en Agentes antimicrobianos y quimioterapia, los investigadores encontraron que las dosis altas y los cursos cortos de valaciclovir pueden reducir la duración de un herpes labial en aproximadamente 1 día.

Tomar medicamentos cuando aparecen los primeros síntomas puede prevenir o bloquear la aparición del herpes labial.

Etapa 2

Si la persona no usa ningún medicamento, es probable que se desarrolle una ampolla llena de líquido alrededor de 1 a 2 días después de los síntomas iniciales.

Etapa 3

La tercera etapa, que ocurre alrededor del día 4, involucra la apertura de la ampolla y la liberación de su líquido. Los médicos llaman a esta etapa la etapa de úlcera o llanto. Si otra persona entra en contacto con el líquido de la ampolla, también puede desarrollar un herpes labial.

El herpes labial es contagioso y tiende a ser doloroso durante esta etapa.

Etapa 4

Entre los días 5 y 8, el herpes labial se secará y dejará una costra amarilla o marrón. La corteza eventualmente se desprenderá.

Las personas deben cuidar la costra durante esta etapa porque puede agrietarse o romperse.

Etapa 5

La etapa final de un herpes labial es la etapa de curación.

Varias costras pueden formarse y desprenderse durante esta etapa. Cada nueva costra será cada vez más pequeña hasta que la herida sane por completo. La mayoría de las veces, el herpes labial no deja cicatriz.

Algunos médicos sugieren que un herpes labial puede durar entre 2 y 6 semanas.

Causas y factores de riesgo

Las personas que entran en contacto con el herpes labial de otra persona pueden correr riesgo de infección. Sin embargo, tendrían que entrar en contacto con el líquido cuando se rompa la ampolla.

Algunas personas pueden desarrollar herpes labial recurrentes. Según el médico de familia estadounidense (AAP), varios estímulos pueden despertar el virus en hibernación, como:

  • estrés
  • fiebre
  • exposición al sol
  • temperaturas extremas
  • Radiación ultravioleta
  • un sistema inmunológico comprometido
  • lesión

¿Son contagiosos?

Cuando un herpes labial entra en la etapa de úlcera o supuración, alrededor del cuarto día, el herpes labial se vuelve contagioso.

Las personas que entran en contacto con el líquido de la ampolla abierta de otra persona pueden desarrollar un herpes labial entre 2 y 20 días después del contacto.

Las personas pueden entrar en contacto con el líquido del herpes labial de otra persona al besarse o compartir utensilios, vasos, cosméticos o toallas.

Prevención

Los médicos sugieren que tratar un herpes labial al inicio de los síntomas, antes de que aparezca la ampolla, puede evitar que aparezca el herpes labial.

Las personas con antecedentes de herpes labial generalmente pueden detectar los síntomas iniciales y saber que deben comenzar el tratamiento de inmediato.

Algunas personas padecen herpes labial crónico y pueden requerir tratamientos preventivos. Tomar aciclovir o valaciclovir todos los días puede prevenir el herpes labial.

Según la AAP, las dosis recomendadas para cada fármaco son:

  • aciclovir 400 miligramos (mg), dos veces al día
  • valaciclovir 500 mg, una vez al día

Las personas con herpes labial crónico deberán tomar tratamientos preventivos con regularidad. Además, los médicos y dentistas recomiendan:

  • comer alimentos con alto contenido de lisina, como carnes rojas, pescado y productos lácteos
  • aplicar protector solar en la cara y los labios antes de salir a la calle durante todo el año
  • afeitarse con una cuchilla de afeitar desechable cuando aparece un herpes labial
  • reemplazar cepillos de dientes
  • evitando el estrés

Las personas deben evitar el contacto íntimo con personas que tienen herpes labial. Evite compartir utensilios, cepillos de dientes, toallas y maquinillas de afeitar.

Las personas con herpes labial deben evitar tocar la ampolla y, si lo hacen, deben lavarse bien las manos.

Resumen

El herpes labial es una infección común de HSV-1 no genital que las personas pueden contraer a través de actividades sexuales y no sexuales.

Las personas que comienzan el tratamiento cuando sienten hormigueo y picazón alrededor de los labios pueden bloquear la aparición del herpes labial.

Si aparece un herpes labial, pasará por cinco etapas desde la etapa pródromo hasta la curación. Durante la etapa de úlcera, las personas pueden transmitir el virus a otra persona. El líquido de la ampolla contiene el virus. Las personas con herpes labial deben evitar besarse y compartir utensilios, toallas y vasos.

Una persona puede tener un herpes labial durante aproximadamente 2 semanas, pero algunos médicos sugieren que un herpes labial puede durar hasta 6 semanas. Los medicamentos pueden ayudar a acortar la duración de un herpes labial.

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