Qué saber sobre la encefalopatía

Encefalopatía significa enfermedad, trastorno o daño cerebral. El término se refiere a condiciones temporales o permanentes que afectan la estructura o función del cerebro.

El síntoma principal de la encefalopatía es un cambio en el estado mental de una persona.

Existen diferentes tipos de encefalopatía, con distintas causas, y la encefalopatía puede ser una complicación de otra afección.

Este artículo analiza los tipos, las causas y los síntomas. También analiza cómo los médicos pueden tratar la encefalopatía.

Causas y tipos de encefalopatía.

La encefalopatía ocurre cuando el cerebro cambia debido a un daño, una enfermedad o un trastorno.

La palabra encefalopatía puede referirse a todo tipo de enfermedades y daños cerebrales.

Hay muchos tipos de encefalopatía y se pueden agrupar por su causa.

En términos generales, la encefalopatía puede surgir de una lesión física, una infección u otras afecciones médicas.

A continuación, exploramos los tipos de encefalopatía y sus causas:

Daño fisico

Cuando la encefalopatía es el resultado de un trauma repetido, se denomina encefalopatía traumática crónica.

Los traumatismos en la cabeza pueden provocar daños en los nervios que afectan la función cerebral. La encefalopatía traumática crónica puede desarrollarse después de múltiples traumatismos o lesiones cerebrales a lo largo del tiempo. Estos pueden resultar de una serie de accidentes o golpes en la cabeza.

Las personas en el ejército o que practican deportes de contacto pueden tener un mayor riesgo de encefalopatía traumática crónica.

Toxinas

Si las toxinas se acumulan en la sangre y llegan al cerebro, pueden causar daño. Esto puede deberse a una afección subyacente, una infección o una exposición a sustancias químicas tóxicas.

Hay tres tipos de encefalopatía vinculados con toxinas:

  • Encefalopatía urémica: es el resultado de la acumulación de toxinas urémicas en la sangre cuando una persona tiene insuficiencia renal.
  • Encefalopatía hepática: esto ocurre si la enfermedad hepática hace que las toxinas se acumulen en la sangre de una persona.
  • Encefalopatía metabólica tóxica: ocurre cuando las sustancias químicas tóxicas o un desequilibrio químico causado por una infección afecta la función cerebral.

Alta presión sanguínea

Si una persona no recibe tratamiento para la presión arterial alta, puede provocar inflamación en el cerebro. Cuando esto resulta en una lesión cerebral, se llama encefalopatía hipertensiva.

Falta de oxígeno

Si el cerebro no recibe suficiente oxígeno, una persona puede experimentar daño cerebral. La encefalopatía causada de esta manera se denomina encefalopatía isquémica hipóxica.

Deficiencia de vitamina B-1

Cuando una persona tiene una deficiencia de vitamina B-1, puede desarrollar un tipo de enfermedad cerebral llamada encefalopatía de Wernicke.

La deficiencia de vitamina B-1 puede deberse a:

  • trastorno por consumo de alcohol
  • desnutrición
  • problemas para absorber alimentos en el intestino

Enfermedades por priones

La encefalopatía infecciosa puede ser el tipo más grave. A veces es el resultado de un grupo poco común de afecciones llamadas enfermedades priónicas o encefalopatías espongiformes transmisibles.

Estas enfermedades progresivas están relacionadas con la mutación de una proteína llamada prión.

Las enfermedades priónicas son neurogenerativas. Esto significa que dañan el cerebro y hacen que la función del cerebro empeore o se deteriore con el tiempo. La característica principal de la enfermedad priónica son los pequeños agujeros en el cerebro que le dan una apariencia esponjosa.

Ejemplos de enfermedades priónicas que pueden provocar encefalopatía infecciosa incluyen:

  • insomnio familiar fatal
  • kuru
  • enfermedad de desgaste crónico
  • enfermedad de Creutzfeldt-Jakob

Condiciones heredadas

Algunos tipos de encefalopatía están relacionados con la genética y es más probable que una persona desarrolle una si un miembro de la familia la padece.

Dos formas heredadas de encefalopatía son:

  • Encefalopatía de Hashimoto: se relaciona con una enfermedad autoinmune llamada tiroiditis de Hashimoto, que afecta la tiroides. Se desconoce la causa exacta de Hashimoto, pero los médicos creen que se hereda.
  • Encefalopatía por glicina: ocurre cuando hay demasiado aminoácido glicina en el cerebro. Puede afectar la función cerebral.

Encefalopatía frente a encefalitis

Tanto la encefalopatía como la encefalitis afectan al cerebro, pero existen diferencias significativas.

La encefalitis se refiere a la inflamación en el cerebro, que a menudo es el resultado de una infección viral.

La encefalopatía se refiere a un daño, trastorno o enfermedad cerebral permanente o temporal. Afecta la función o estructura del cerebro y puede ser degenerativa.

Síntomas de encefalopatía.

La fatiga, la dificultad para concentrarse y el olvido son síntomas potenciales de encefalopatía.

El síntoma principal de la encefalopatía es un estado mental alterado. Esto puede involucrar:

  • tener problemas para mantenerse alerta
  • tener problemas para pensar o procesar información
  • sentirse confundido
  • olvidando cosas
  • comportarse fuera de lugar
  • encontrando difícil concentrarse
  • sentirse muy cansado

Estos síntomas pueden empeorar con el tiempo. La progresión depende del tipo de encefalopatía y de su gravedad.

Además de un estado mental alterado, una persona con encefalopatía puede experimentar:

  • espasmos musculares involuntarios
  • movimientos oculares involuntarios
  • sacudida
  • debilidad muscular
  • dificultad para tragar o hablar
  • convulsiones

Diagnóstico

Si una persona tiene síntomas de encefalopatía, debe consultar a un médico de inmediato.

El médico puede usar lo siguiente para llegar a un diagnóstico:

  • análisis de sangre
  • un examen de líquido cefalorraquídeo
  • estudios de imágenes, como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas
  • electroencefalogramas, que es un método para registrar la actividad eléctrica del cerebro

Los resultados de estas pruebas ayudarán al médico a determinar:

  • si una persona tiene encefalopatía
  • qué tipo de encefalopatía tiene una persona
  • cuál es la causa subyacente

Tratos

Un médico puede recomendar una cirugía para tratar la encefalopatía.

Una vez que un médico ha determinado la causa de la encefalopatía de una persona, puede recomendar el mejor tratamiento.

El médico puede sugerir varios medicamentos para retrasar la progresión del daño.

En algunos casos, las personas pueden requerir cirugía. Si una persona tiene convulsiones, el médico puede recetar medicamentos anticonvulsivos.

Complicaciones

La encefalopatía grave puede provocar pérdida del conocimiento o coma. Si esto sucede, el médico pondrá a la persona en soporte vital para ayudarla a recuperarse.

En casos raros, la encefalopatía puede provocar daño cerebral permanente o la muerte.

Prevención

No todas las formas de encefalopatía se pueden prevenir. Sin embargo, una persona puede reducir su riesgo al:

  • comer una dieta sana y equilibrada
  • reducir el consumo de alcohol
  • evitar la exposición a productos químicos tóxicos

panorama

La encefalopatía se refiere a una amplia gama de afecciones que afectan la función del cerebro, incluidas las enfermedades y el daño cerebral. El síntoma principal es un estado mental alterado.

Los médicos a menudo pueden tratar la encefalopatía y muchas personas se recuperan por completo. Con tratamiento, la función cerebral deteriorada puede revertirse.

Sin embargo, ciertos tipos de encefalopatía son potencialmente mortales. La encefalopatía infecciosa causada por la enfermedad priónica es un ejemplo de esto.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las enfermedades priónicas son poco frecuentes, pero siempre conducen a la muerte. La investigación sobre tratamientos está en curso.

Cuando son graves, todos los tipos de encefalopatía pueden poner en peligro la vida.

Algunas personas con encefalopatía grave pueden desarrollar daño cerebral permanente. Si esto sucede, el médico apoyará a la persona y a su familia y los ayudará a controlar la afección.

Un médico puede proporcionar información detallada sobre la perspectiva de una persona. En algunos casos, los miembros de la familia pueden consultar con el médico en nombre de la persona.

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