Qué saber sobre el TDAH

Una persona con trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) no tratado tiene dificultad para mantener la atención, manejar los niveles de energía y controlar los impulsos.

En los Estados Unidos, alrededor del 8,4% de los niños y el 2,5% de los adultos tienen TDAH. En algunos niños, las características del TDAH comienzan a los 3 años de edad.

Las formas de tratar el TDAH incluyen medicamentos, técnicas de manejo del comportamiento y otras estrategias prácticas.

A continuación, exploramos qué es el TDAH, cómo afecta a una persona y qué tratamientos pueden ayudar.

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¿Qué es el TDAH?

Crédito de la imagen: Catherine Delahaye / Getty Images

Las personas con TDAH tienen dificultades para concentrarse en las tareas y controlar su atención, lo que puede hacer que completar un proyecto, por ejemplo, sea un desafío. El TDAH puede limitar la capacidad de una persona para estudiar o trabajar y puede provocar estrés, ansiedad y depresión.

A algunas personas con TDAH también les resulta difícil quedarse quietas. Pueden actuar rápidamente por impulso y distraerse con facilidad.

Si bien los niños de cualquier edad pueden experimentar distracción e impulsividad, estos rasgos son más notables en aquellos con TDAH.

Características

El TDAH puede desarrollarse de tres formas. Un médico puede encontrar que el trastorno tiene:

  • una presentación predominantemente hiperactiva e impulsiva
  • una presentación predominantemente desatendida
  • una presentación combinada

Las personas con TDAH experimentan hiperactividad, impulsividad y falta de atención en diversos grados.

Inatención

A continuación se presentan algunos comportamientos relacionados con la falta de atención que una persona podría notar en alguien con TDAH:

  • soñador
  • distraerse y tener dificultad para concentrarse en las tareas
  • cometer errores "descuidados"
  • parece no escuchar mientras otros están hablando
  • tener dificultades con la gestión y organización del tiempo
  • pérdida frecuente de artículos cotidianos
  • Evitar tareas que necesitan concentración y pensamiento prolongados.
  • tener dificultad para seguir instrucciones

Obtenga más información sobre la falta de atención y el TDAH.

Hiperactividad e impulsividad.

Algunas o todas las siguientes situaciones pueden ser evidentes en una persona con TDAH:

  • pareciendo constantemente "en movimiento" e incapaz de quedarse quieto
  • correr o trepar en momentos inapropiados
  • tener dificultad para turnarse en conversaciones y actividades
  • moverse inquieto o golpear las manos o los pies
  • hablar y hacer ruidos excesivamente
  • tomando riesgos innecesarios

En adultos

Los adultos y los niños tienden a experimentar los mismos síntomas del TDAH y estos pueden crear dificultades en las relaciones y en el trabajo.

Los efectos de estas características varían mucho de una persona a otra, y una persona puede encontrar que su experiencia con el TDAH cambia con el tiempo.

No todas las personas con TDAH son ruidosas y perturbadoras. Un niño puede estar callado en clase, por ejemplo, mientras enfrenta desafíos severos que no expresa.

Obtenga más información sobre el TDAH en adultos.

En hembras

Las mujeres con TDAH pueden tener más probabilidades de tener dificultades para prestar atención, mientras que los hombres pueden tener más probabilidades de experimentar hiperactividad e impulsividad.

Ésta puede ser una de las razones por las que más hombres que mujeres reciben diagnósticos de TDAH. La hiperactividad puede ser más fácil de detectar que la falta de atención.

Obtenga más información sobre cómo el TDAH puede afectar a las mujeres aquí.

Diagnóstico

La mayoría de los niños con TDAH reciben un diagnóstico mientras están en la escuela primaria, pero es posible que algunos no lo reciban hasta la adolescencia o la edad adulta.

Ninguna prueba puede identificar el TDAH y los síntomas pueden superponerse con los de otras afecciones. Esto puede dificultar el diagnóstico.

Un médico realizará exámenes para descartar otras posibles causas, como problemas de audición o visión.

Otras condiciones que pueden conducir a comportamientos similares incluyen:

  • problemas para oír o ver
  • ansiedad
  • depresión
  • dificultades de aprendizaje
  • trastornos del sueño

Un médico a menudo hará preguntas para aprender más sobre los patrones de comportamiento de la persona. Pueden hablar con la persona, los miembros de su familia y cualquier otro cuidador, como los maestros.

Muchos niños experimentan hiperactividad y falta de atención. Para un diagnóstico de TDAH, los síntomas deben cumplir con criterios específicos, que incluyen tener un impacto significativo en la vida diaria y el trabajo escolar.

Obtener un diagnóstico correcto de TDAH puede llevar tiempo. Averigua porque.

Tratos

Una variedad de enfoques puede ayudar a una persona a controlar el TDAH. Un médico debe trabajar con el individuo para desarrollar un plan de tratamiento que se adapte mejor a él.

El plan puede incluir:

Terapia y asesoramiento conductual

Un terapeuta o consejero puede ayudar a una persona a desarrollar o mejorar una amplia gama de habilidades, como:

  • construir y mantener relaciones
  • establecer y seguir reglas
  • planificar y completar tareas
  • desarrollar y seguir un horario
  • monitorear los síntomas del TDAH

Los terapeutas también pueden ayudar a los padres a desarrollar formas constructivas de responder a los comportamientos que pueden resultar del TDAH.

Una persona con TDAH puede beneficiarse específicamente de:

  • manejo del estrés
  • técnicas de manejo del comportamiento en el aula
  • terapia de conducta cognitiva
  • terapia familiar

La terapia cognitivo-conductual, comúnmente llamada TCC, tiene como objetivo ayudar a una persona a encontrar nuevas formas de abordar y reaccionar ante situaciones cotidianas.

Consejos para apoyar a los niños

Los padres, maestros y otros cuidadores pueden ayudar a los niños a afrontar los desafíos del TDAH.

Las escuelas a menudo tienen planes educativos para niños con TDAH, que incluyen enfoques de enseñanza específicos, adaptaciones en el aula y asesoramiento escolar.

En casa y en la escuela, las siguientes estrategias pueden ayudar:

  • tener un horario escrito de todas las tareas
  • dividir las tareas más grandes en otras más pequeñas y manejables
  • mantener organizados los artículos escolares y los juguetes
  • establecer reglas claras y consistentes
  • Recompensar o elogiar al niño cuando realiza tareas.
  • usando un planificador que los maestros y cuidadores revisan con regularidad

Además, anime a los niños a participar en actividades que disfruten y en las que les vaya bien para aumentar su autoestima. Los deportes y otras formas de ejercicio pueden proporcionar salidas para altos niveles de energía y mejorar el bienestar general del niño.

Consejos para adultos

Las notas recordatorias y las alarmas, los calendarios y los planificadores pueden ayudar a los adultos con TDAH a administrar sus horarios.

También es una buena idea guardar las llaves y otros elementos cotidianos importantes en lugares específicos.

¿Pueden las elecciones dietéticas marcar la diferencia? Descúbrelo aquí.

Medicamentos

Los medicamentos, como los estimulantes, pueden ayudar a mejorar la atención y la concentración. Aquí hay unos ejemplos:

  • anfetamina / dextroanfetamina (Adderall)
  • lisdexanfetamina (Vyvanse)
  • metilfenidato (Ritalin)
  • dexanfetamina (Dexedrina)

Sin embargo, pueden tener efectos adversos, como:

  • dolor abdominal
  • dolores de cabeza
  • aumento de la presión arterial y la frecuencia cardíaca
  • aumento de la ansiedad y la irritabilidad
  • problemas para dormir
  • apetito reducido
  • cambios de personalidad

Para evitar efectos secundarios, informe al médico sobre cualquier medicamento y problemas de salud en curso.

Si los estimulantes son ineficaces o inadecuados, un médico puede recetar medicamentos no estimulantes, como:

  • guanfacina (Intuniv)
  • atomoxetina (Strattera)
  • clonidina (Catapres)

Para algunas personas, un médico puede recetar uno de los anteriores junto con un estimulante.

Encuentre información más detallada sobre los medicamentos para el TDAH.

Causas y factores de riesgo

Los médicos no saben qué causa el TDAH, pero han identificado algunos factores de riesgo, que incluyen:

  • antecedentes familiares de TDAH
  • daño cerebral
  • exposición al estrés, el alcohol o el tabaco durante el embarazo
  • exposición a toxinas ambientales durante el embarazo o desde una edad temprana
  • un bajo peso al nacer, según un metanálisis de 2018
  • posiblemente parto prematuro, según un estudio de 2018

panorama

El TDAH es una condición de salud mental que puede crear desafíos para el trabajo, el estudio y la vida familiar de una persona. Suele aparecer durante la infancia.

Una persona no “deja atrás” el TDAH, pero las estrategias de manejo del aprendizaje pueden ayudarla a disfrutar de una vida plena.

Sin tratamiento, que puede incluir medicamentos, una persona puede experimentar baja autoestima, depresión y problemas con la escuela, el trabajo y las relaciones.

Cualquiera que crea que un niño puede tener TDAH debe buscar consejo médico.

Los consejeros, maestros y otros miembros de la red de apoyo de un niño pueden ayudar al niño a controlar sus síntomas y maximizar sus oportunidades.

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