Qué saber sobre la acidosis

La acidosis se refiere a niveles altos de ácido en el cuerpo. El cuerpo necesita mantener un equilibrio de acidez para una salud óptima. Si el cuerpo se vuelve demasiado ácido o demasiado alcalino, esto puede causar serios problemas de salud.

Los altos niveles de ácido en el cuerpo hacen que el cuerpo lo compense y trate de eliminar el ácido. Por lo general, los pulmones y los riñones pueden eliminar el exceso de ácido del cuerpo. Si la acidosis ejerce demasiada presión sobre estos órganos, puede causar complicaciones graves.

Ciertas condiciones de salud, medicamentos recetados y factores dietéticos pueden causar acidosis. Algunos casos de acidosis son reversibles, pero sin tratamiento, la acidosis grave puede ser mortal.

En este artículo, discutimos las posibles causas y tipos de acidosis.

Causas

Hay muchas causas posibles de niveles altos de ácido en el cuerpo, incluidas las siguientes.

Acidosis metabólica

Una persona con acidosis puede experimentar dolores de cabeza y fatiga.

La acidosis metabólica ocurre cuando se acumula demasiado ácido en el cuerpo debido a una interrupción del metabolismo. Varias condiciones de salud diferentes pueden causar que esto suceda, que incluyen:

  • diabetes
  • Síndrome de Sjogren
  • diarrea severa
  • fístula biliar
  • resistencia a la insulina

No siempre está claro si estas afecciones causan acidosis metabólica o si la acidosis causa estas afecciones. Estas afecciones pueden crear un ciclo de aumento de la acidosis metabólica, que luego empeora la afección.

Algunas personas pueden no experimentar ningún síntoma de acidosis metabólica. En aquellos que lo hacen, los posibles síntomas incluyen:

  • un aumento de los latidos del corazón
  • necesidad de tomar respiraciones más largas y profundas de lo habitual
  • dolores de cabeza
  • fatiga y debilidad
  • náuseas y vómitos
  • una perdida de apetito
  • Confusión

Si las personas notan alguno de los síntomas anteriores, deben consultar a su médico de inmediato.

Acidosis tubular renal

La enfermedad renal o la insuficiencia renal pueden causar acidosis metabólica. En estos casos, los médicos a menudo se refieren a la afección como acidosis tubular renal. Las funciones de los riñones incluyen la eliminación del exceso de ácido, que sale del cuerpo a través de la orina. Si hay un problema con los riñones, estos órganos no pueden eliminar el ácido del cuerpo de manera eficaz.

Los riñones también ayudan a mantener estables los niveles de bicarbonato en el cuerpo. Las personas necesitan una cierta cantidad de esta molécula en la sangre para mantener el cuerpo sano.

Un signo de acidosis metabólica son los niveles bajos de bicarbonato en el torrente sanguíneo, lo que indica que la sangre es más ácida. Según la National Kidney Foundation, los niveles bajos de bicarbonato son aquellos inferiores a 22 milimoles por litro (mmol / l).

Acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria ocurre cuando el cuerpo no puede eliminar suficiente dióxido de carbono, que luego se acumula en el cuerpo, aumentando los niveles de ácido en la sangre.

Las causas de la acidosis respiratoria incluyen:

  • golpe
  • medicamentos que afectan el sistema nervioso central, como los opioides
  • trastornos que afectan a los músculos implicados en la respiración, como distrofia muscular o síndrome de Guillain-Barré
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Los síntomas de la acidosis respiratoria pueden variar según la causa subyacente, pero pueden incluir:

  • sibilancias
  • respiración dificultosa
  • ansiedad
  • sueño perturbado
  • un tinte azul en la piel debido a un nivel bajo de oxígeno en la sangre

Acidosis inducida por la dieta

Algunos alimentos y bebidas pueden aumentar la acidez del cuerpo. No es el pH de la comida o bebida lo que determina si esto ocurre, sino cómo la comida afecta el equilibrio entre los niveles ácidos y alcalinos una vez dentro del cuerpo.

Según una revisión de la acidosis de 2015, la dieta promedio de las personas en los Estados Unidos produce ácido en el cuerpo. En muchos casos, una dieta es ácida debido a los altos niveles de:

  • aminoácidos que contienen azufre, que están presentes en la carne, los huevos y los productos lácteos
  • sal, que puede dificultar que los riñones eliminen el exceso de ácido
  • ácido fosfórico, que contiene la soda

Acidosis inducida por fármacos

Algunos medicamentos recetados pueden aumentar la acidez en el cuerpo. Ejemplos de estos incluyen:

  • bloqueadores beta
  • medicamentos antibacterianos, como trimetoprim (Primsol)
  • antirretrovirales
  • estatinas

Factores de riesgo

Las personas con mayor riesgo de desarrollar acidosis respiratoria incluyen aquellas:

  • someterse a una cirugía
  • con asma
  • con EPOC en etapa terminal
  • que fuman, ya que puede causar problemas respiratorios
  • que usan opioides

Los factores de riesgo de acidosis metabólica e inducida por la dieta incluyen:

  • una dieta alta en sal y proteínas animales y baja en frutas y verduras
  • diabetes
  • problemas de riñon
  • ciertas enfermedades, como el síndrome de Sjogren

Complicaciones

La acidosis metabólica puede provocar complicaciones graves, que incluyen:

  • osteoporosis, que es una pérdida de hueso que puede aumentar el riesgo de fracturas
  • crecimiento inadecuado en los niños, ya que la acidosis metabólica restringe la hormona del crecimiento
  • aumento del daño renal, que puede empeorar la enfermedad renal crónica
  • pérdida o atrofia muscular
  • nivel alto de azúcar en sangre
  • Problemas con el sistema endocrino (las glándulas que crean hormonas), que pueden provocar resistencia a la insulina y potencialmente diabetes.
  • mayor riesgo de muerte

Las complicaciones de otros tipos de acidosis también incluyen osteoporosis. La osteoporosis puede desarrollarse porque si los riñones y los pulmones no pueden eliminar el exceso de ácido, el cuerpo comienza a tomar calcio de los huesos. Luego, el cuerpo usa este calcio para neutralizar el ácido.

Un estudio de 2012 analizó el vínculo entre la acidosis inducida por la dieta y el cáncer. La investigación ha identificado una posible asociación entre niveles más altos de acidez en el cuerpo y cáncer. Una dieta a largo plazo de alimentos formadores de ácido, como la sal y la proteína animal, puede aumentar la acidez en el cuerpo.

Aunque todavía no hay suficiente evidencia para determinar si la acidosis inducida por la dieta por sí sola podría aumentar el riesgo de cáncer, puede jugar un papel junto con otros factores de riesgo, como la obesidad. Los investigadores necesitan más evidencia para respaldar estos hallazgos.

Tratamiento

El tratamiento de la acidosis depende de su tipo y causa.

Acidosis tubular renal o metabólica

El bicarbonato es un alcalino, que es lo opuesto a un ácido. El bicarbonato puede ayudar a equilibrar el ácido en la sangre. Una pequeña cantidad de investigación ha encontrado que las píldoras de bicarbonato de sodio o citrato de sodio pueden ayudar a prevenir el empeoramiento de la enfermedad renal. Sin embargo, las personas solo deben intentar este tipo de tratamiento bajo la supervisión de un médico.

Acidosis respiratoria

Para tratar la acidosis respiratoria, las personas deben tratar la causa subyacente. El tratamiento variará según la causa, pero es probable que se centre en facilitar la respiración. Los broncodilatadores son medicamentos que ayudan a ensanchar las vías respiratorias y relajar los músculos que intervienen en la respiración.

Acidosis inducida por la dieta

Según la National Kidney Foundation, una dieta con más proteínas de origen vegetal que proteínas animales puede ayudar a evitar que aumenten los niveles de ácido en el cuerpo.

Comer muchas frutas y verduras todos los días también ayuda.La investigación ha demostrado que un aumento de frutas y verduras puede aumentar los niveles de álcalis en el cuerpo.

Resumen

La acidosis es un alto nivel de ácido en el cuerpo que provoca un desequilibrio en el pH del cuerpo. Si los riñones y los pulmones no pueden eliminar el exceso de ácido, puede causar serios problemas de salud.

Si una enfermedad o condición de salud está causando acidosis, el tratamiento de la condición puede ayudar a reducir la acidez en el cuerpo. Si una persona está tomando un medicamento recetado formador de ácido, puede hablar con su médico sobre los posibles problemas que puede causar.

Las dietas ricas en sal, refrescos y proteínas animales pueden causar acidosis. Las personas pueden moderar la ingesta de estos alimentos y aumentar la ingesta diaria de frutas y verduras.

Si las personas experimentan algún síntoma de acidosis, deben consultar a su médico para hacerse pruebas y un plan de tratamiento. Para síntomas graves, como dificultad para respirar, deben buscar ayuda médica inmediata.

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