¿Qué causa que el corazón deje de latir?

Cuando los latidos del corazón de repente se vuelven más notorios, se denominan palpitaciones del corazón. A veces pueden sentir como si el corazón se hubiera saltado un latido.

Las palpitaciones también pueden sentirse como si el corazón estuviera latiendo, aleteando o latiendo de manera irregular. Una persona puede experimentar estas sensaciones en la garganta o el cuello. Pueden durar unos segundos o varios minutos.

Las palpitaciones del corazón pueden ser aterradoras, especialmente cuando se experimentan por primera vez. Sin embargo, no suelen ser motivo de preocupación.

¿Que es una Palpitación del corazón?

Una palpitación del corazón ocurre cuando alguien siente repentinamente uno o más latidos. Debido a que el corazón bombea sangre automáticamente, las personas generalmente no son conscientes de los latidos individuales.

Este bombeo permite que la sangre circule por todo el cuerpo, entregando oxígeno y otros componentes esenciales. El corazón tiene cuatro cámaras unidas por válvulas unidireccionales.

Un latido es una acción de bombeo que dura aproximadamente 1 segundo y ocurre en dos partes:

  • Parte 1: a medida que la sangre se acumula en las dos cámaras superiores, una señal eléctrica provoca una contracción que empuja la sangre hacia las cámaras inferiores.
  • Parte 2: la sangre se empuja desde el corazón a los pulmones, donde se mezcla con oxígeno antes de circular por el cuerpo.

A continuación se muestra una animación interactiva de un latido cardíaco normal.

Explore la animación con su mouse pad o pantalla táctil.

Causas de ritmos omitidos

El corazón que se salta un latido puede ser el resultado de varios factores, que incluyen:

1. Desencadenantes del estilo de vida

El ejercicio intenso, no dormir lo suficiente o beber demasiada cafeína o alcohol pueden provocar palpitaciones cardíacas.

Fumar tabaco, consumir drogas ilícitas como la cocaína o comer alimentos ricos o picantes también puede hacer que el corazón deje de latir.

2. Desencadenantes psicológicos o emocionales

Las palpitaciones pueden deberse al estrés o la ansiedad.

También pueden ocurrir durante un ataque de pánico. Otros síntomas de un ataque de pánico incluyen:

  • náusea
  • sentirse débil o mareado
  • entumecimiento en las extremidades
  • dolor u opresión en el pecho
  • temblor
  • dificultad para respirar

3. Medicación

Varios medicamentos pueden desencadenar palpitaciones cardíacas. Éstos incluyen:

  • inhaladores para el asma, como salbutamol y bromuro de ipratropio
  • medicamentos para la presión arterial alta, como hidralazina y minoxidil
  • antihistamínicos, como terfenadina
  • antibióticos, como claritromicina y eritromicina
  • antidepresivos, como citalopram y escitalopram
  • medicamentos antimicóticos, como itraconazol

Cualquier persona que tenga palpitaciones cardíacas frecuentes y esté tomando medicamentos debe consultar la lista de posibles efectos secundarios en la etiqueta.

Sin embargo, no deben dejar de tomar el medicamento sin consultar con un médico. Por lo general, las palpitaciones del corazón son un efecto secundario inofensivo.

4. Cambios hormonales

La menstruación, el embarazo y la menopausia pueden causar palpitaciones cardíacas.

5. Arritmias

Las arritmias son comunes en las personas mayores.

Las arritmias son un grupo de condiciones de salud que pueden interferir con el ritmo cardíaco. Millones de personas tienen arritmias y son especialmente comunes a medida que las personas envejecen.

La mayoría son inofensivas, pero algunas requieren atención médica.

Los siguientes son ejemplos de arritmias:

  • Fibrilación auricular, que puede provocar una frecuencia cardíaca rápida e irregular.
  • Aleteo auricular, que puede hacer que el corazón lata rápidamente con un ritmo regular o irregular.
  • Taquicardia supraventricular, que causa episodios marcados por una frecuencia cardíaca anormalmente rápida pero regular. Tiende a afectar a personas por lo demás sanas.
  • Taquicardia ventricular, una afección potencialmente grave que causa un ritmo cardíaco rápido y regular y, a veces, se asocia con mareos o desmayos.

6. Condiciones cardíacas

En algunos casos, las palpitaciones pueden indicar problemas con el corazón. Ejemplos incluyen:

  • Un prolapso del valor mitral, que hace que la sangre fluya de manera ineficaz a través del corazón.
  • Insuficiencia cardíaca, que ocurre cuando el corazón no puede bombear sangre con eficacia.
  • Miocardiopatía hipertrófica, que se refiere a un agrandamiento del músculo cardíaco y sus paredes.
  • Enfermedad cardíaca congénita, que se refiere a anomalías que están presentes desde el nacimiento.

7. Otras afecciones médicas

Los siguientes problemas también pueden causar palpitaciones:

  • deshidración
  • anemia
  • fiebre de 100.4 ° F o más
  • hipertiroidismo, que se refiere a una tiroides hiperactiva
  • hipoglucemia, que se refiere a niveles bajos de azúcar en sangre

Síntomas

Las palpitaciones del corazón tienden a sentirse como un aleteo o un batido en el pecho o el cuello.

Cuando las arritmias más graves son responsables, las palpitaciones pueden ocurrir con los siguientes síntomas:

  • cansancio
  • mareo
  • aturdimiento
  • desmayo
  • un latido cardíaco rápido o fuerte
  • dificultad para respirar
  • Dolor de pecho

En casos extremos, las palpitaciones del corazón pueden provocar un paro cardíaco repentino.

Cuando ver a un doctor

Si las palpitaciones del corazón continúan sin mejorar, se requiere atención médica.

Si las palpitaciones del corazón ocurren ocasionalmente y pasan rápidamente, es poco probable que la causa subyacente sea grave.

Es una buena idea hablar con un médico cuando las palpitaciones:

  • sigue un historial de problemas cardíacos
  • durar por largos períodos
  • no mejoran con el tiempo
  • empeorar

Algunos casos requieren atención médica de emergencia. Busque ayuda médica de inmediato cuando las palpitaciones acompañen a alguno de estos síntomas:

  • falta de aire severa
  • dolor u opresión en el pecho
  • aturdimiento o mareos
  • desmayo o desmayo

Diagnóstico

Para investigar la causa de las palpitaciones cardíacas, un médico generalmente preguntará sobre los síntomas y el historial médico de una persona.

También pueden recomendar análisis de sangre y un electrocardiograma para controlar los latidos del corazón. Si el médico sospecha un problema cardíaco o una arritmia, puede solicitar:

Monitoreo Holter

También llamado monitor electrocardiográfico ambulatorio continuo, una persona usa un monitor Holter durante 24 a 48 horas para registrar el ritmo cardíaco.

Prueba en cinta rodante

Las pruebas de esfuerzo o ejercicio están diseñadas para desencadenar una palpitación y poder diagnosticarla. Una persona generalmente caminará y correrá en una cinta rodante o andará en una bicicleta estacionaria mientras se monitorean la frecuencia cardíaca y el ritmo.

Ecocardiograma

Esta prueba utiliza ondas sonoras para crear una imagen del tamaño, la estructura y los movimientos del corazón.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de las palpitaciones. Cuando los factores del estilo de vida, como el consumo excesivo de alcohol o cafeína, son los responsables, una persona puede tomar medidas para evitar esos desencadenantes.

Una persona con palpitaciones causadas por estrés, ansiedad o ataques de pánico puede beneficiarse al aprender ejercicios de respiración y técnicas de manejo del estrés, como el yoga y la meditación. También puede ser una buena idea hablar con un terapeuta.

La mayoría de las arritmias son inofensivas y no requieren tratamiento. Sin embargo, algunos se clasifican como clínicamente significativos y requieren medicación a largo plazo.

Una persona con una afección cardíaca diagnosticada, como insuficiencia cardíaca, generalmente recibirá un plan de tratamiento que incluye cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Si bien no todas las personas con un defecto cardíaco congénito necesitarán tratamiento, algunos pueden requerir cirugía o cateterismo cardíaco.

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