¿Qué causa la hidronefrosis?

La hidronefrosis es una afección que ejerce presión sobre los riñones y puede provocar que se dañen. A menudo, algo dentro o fuera del tracto urinario que bloquea el flujo de orina fuera de los riñones causa hidronefrosis.

Los bloqueos en el tracto urinario que pueden provocar hidronefrosis incluyen cálculos renales o agrandamiento de la próstata. Un problema con el músculo donde se conectan la uretra y la vejiga y que hace que la orina regrese a los riñones también puede causar la afección.

En este artículo, analizamos qué es la hidronefrosis, junto con los principales síntomas y causas. También cubrimos diagnóstico, tratamiento y complicaciones.

¿Qué es la hidronefrosis?

La hidronefrosis ocurre cuando la orina no puede drenar correctamente de los riñones, lo que hace que se hinchen o se estiren.

La hidronefrosis es una afección que afecta a uno o ambos riñones. Ocurre cuando la orina no puede salir de los riñones correctamente, lo que hace que se hinchen o se estiren.

La vejiga, los riñones y los conductos de unión se conocen como sistema urinario.

Cuando funcionan correctamente, los riñones filtran la sangre para eliminar los productos de desecho del cuerpo. Los riñones crean orina, que transporta los productos de desecho por tubos hasta la vejiga. Luego, la orina pasa a través de un tubo llamado uretra y puede ser expulsada.

La hidronefrosis puede desarrollarse cuando hay un problema con el sistema urinario. Le puede pasar a una persona de cualquier edad. Suele afectar a un solo riñón pero, en ocasiones, ambos están afectados.

Síntomas

En los adultos, la hidronefrosis puede no causar ningún síntoma, dependiendo de cuál sea la causa. Cuando ocurren, los síntomas pueden incluir:

  • orinar con menos frecuencia o con menos fuerza
  • sangre en la orina
  • dolor en la espalda, el abdomen o el costado del cuerpo
  • cualquier síntoma de una infección del tracto urinario (ITU), como dolor al orinar, orina turbia y una fuerte necesidad de orinar
  • fiebre
  • náuseas y vómitos

Cuando la hidronefrosis ocurre en los bebés, en su mayoría no presentan síntomas. Cuando lo hacen, los síntomas pueden incluir:

  • múltiples infecciones urinarias, cuando el único signo puede ser una fiebre inexplicable
  • dolor en el abdomen o en el costado
  • sangre en la orina
  • fiebre
  • no se alimenta bien
  • falta de energía
  • irritabilidad

Causas

La hidronefrosis es muy común durante el embarazo.

Uno de los dos problemas principales causa la hidronefrosis.

Uno de estos se llama reflujo vesicoureteral (RVU). En esta condición, la válvula muscular donde la uretra se conecta a la vejiga no funciona correctamente. Esto obliga a que la orina refluya o fluya hacia el riñón.

El otro problema es una obstrucción en cualquier parte de la vejiga, el riñón o los conductos de conexión que impide que la orina salga del riñón. Esto podría ser un bloqueo en el interior o la presión de algo fuera del sistema urinario.

En los adultos, muchas cosas pueden causar una obstrucción, pero generalmente se debe a una afección médica subyacente, como:

  • El embarazo hace que el útero empuje y bloquee los conductos que conectan la vejiga y los riñones. La hidronefrosis durante el embarazo no es inusual.
  • Los cálculos renales salen del riñón donde se formaron por primera vez. Si una piedra se mueve hacia un tubo en el sistema urinario, puede causar un bloqueo.
  • Una glándula prostática agrandada que envuelve la uretra entre la vejiga y el pene, lo que puede ocurrir a medida que una persona envejece. Esto puede comprimir y obstruir la uretra.
  • Ciertos cánceres que afectan el sistema urinario. Estos incluyen cáncer de riñón, próstata, vejiga, cuello uterino u ovario. Si un tumor presiona contra parte del sistema urinario, puede obstruir el flujo de orina desde los riñones.
  • Los conductos que conectan la vejiga y los riñones se bloquean o estrechan. Esto puede suceder debido a una lesión o infección.
  • Los nervios alrededor de la vejiga están dañados, lo que puede afectar el funcionamiento de este órgano.

En los bebés, la obstrucción generalmente se crea cuando una parte del sistema urinario se desarrolla incorrectamente antes del nacimiento.

Diagnóstico

Los médicos utilizan una ecografía para diagnosticar la hidronefrosis. Este tipo de exploración usa ondas sonoras para ver los órganos dentro del cuerpo, lo que le permite al médico ver si los riñones de una persona están inflamados.

La mayoría de las personas se someterán a una ecografía durante el embarazo para comprobar la salud del feto en desarrollo. Esto da una imagen del feto y sus órganos internos. Si los riñones parecen hinchados, será necesario realizar más pruebas de ultrasonido durante el embarazo.

Una vez que nace el bebé, se puede realizar una ecografía de los riñones como en los adultos.

Si los riñones parecen hinchados en una imagen de ultrasonido, es posible que se necesiten más pruebas. Estas pruebas pueden ayudar a encontrar la causa subyacente de la hidronefrosis.

Las pruebas pueden incluir:

  • análisis de orina para detectar infección o sangre
  • análisis de sangre para detectar una infección
  • una radiografía de los riñones para ver cómo se mueve la orina por el cuerpo
  • una tomografía computarizada para obtener una imagen tridimensional de los órganos y el sistema urinario

Un cistouretrograma miccional es una radiografía especial que muestra si hay reflujo u obstrucción. El médico agrega un tinte a la orina en la vejiga para que se pueda seguir la trayectoria de su flujo en la radiografía. Esta prueba se utiliza para diagnosticar el RVU en adultos y bebés después del nacimiento.

Tratamiento

Cuando la hidronefrosis es grave, se puede usar un catéter para drenar la vejiga.

El tratamiento se basa en la causa subyacente de la hidronefrosis. Los médicos también informarán sus decisiones sobre el tratamiento sobre la gravedad de la afección y los síntomas.

Cuando la hidronefrosis es grave, es posible que sea necesario drenar la acumulación de orina para reducir la presión y el riesgo de lesión renal permanente. Esto se hace insertando un tubo delgado llamado catéter en la vejiga o una herramienta especial llamada tubo de nefrostomía en el riñón.

Antes de tratar la causa subyacente de la hidronefrosis, el médico puede recetar algo para controlar el dolor y antibióticos para tratar o prevenir la infección.

En los adultos, el problema subyacente a veces se soluciona solo y no se necesita ningún otro tratamiento.

Sin embargo, con mayor frecuencia, se necesita cirugía para eliminar la obstrucción o corregir el reflujo. Esto puede ser mínimamente invasivo, utilizando un tubo delgado con una luz y una cámara e involucrando solo unas pocas incisiones pequeñas, o puede requerir incisiones e instrumentos más grandes.

En algunas ocasiones, los médicos pueden tratar la hidronefrosis con medicamentos.

La hidronefrosis causada por el embarazo generalmente desaparece sin tratamiento una vez que el embarazo llega a su fin.

Si la hidronefrosis se diagnostica antes del nacimiento y no es grave, por lo general mejora por sí sola sin necesidad de tratamiento.

En las primeras semanas después del nacimiento, es posible que un bebé deba someterse a algunas pruebas para asegurarse de que no haya más problemas.

Dado que los bebés con hidronefrosis tienen más probabilidades de desarrollar una infección urinaria, es posible que se les administren antibióticos para reducir el riesgo de desarrollar una infección urinaria.

Los bebés con hidronefrosis severa generalmente necesitan cirugía. En algunos, los conductos que conectan el riñón y la vejiga pueden estar bloqueados. Los médicos pueden tratar esto con un tipo de cirugía conocida como pieloplastia, que es el tratamiento quirúrgico más común en los bebés.

La pieloplastia se realiza bajo anestesia general. Se quitará la sección del tubo que está bloqueada y se unirán los dos extremos.

Complicaciones

La hidronefrosis no tratada puede ejercer mucha presión sobre los riñones de una persona. Esto puede causar daño renal permanente o incluso insuficiencia renal. La insuficiencia renal significa que los riñones ya no funcionan.

Si ambos riñones se ven afectados, una persona necesitará un trasplante o diálisis. Este último es un proceso en el que la sangre se filtra utilizando una máquina fuera del cuerpo.

panorama

Si se trata a tiempo, la hidronefrosis no suele causar problemas médicos duraderos.

Si la hidronefrosis en los bebés no se descubre antes del nacimiento, puede ser más difícil de diagnosticar. Conocer los signos de una infección urinaria en los bebés puede ayudar a detectar un posible problema. El tratamiento y el consejo médico temprano deberían ayudar a garantizar una recuperación rápida.

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