Qué saber sobre la intoxicación por alcohol

La intoxicación por alcohol se refiere a una condición temporal que ocurre cuando una persona bebe un exceso de alcohol al mismo tiempo.

La intoxicación por alcohol causa síntomas físicos y conductuales que van de leves a graves.

La intoxicación grave por alcohol, o intoxicación por alcohol, es una afección peligrosa que requiere atención médica inmediata.

Aunque las personas pueden consumir alcohol de manera segura sin experimentar efectos adversos inmediatos para la salud, el consumo de alcohol a largo plazo puede poner en peligro la salud en general.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos clasifica el alcohol como carcinógeno, una sustancia que juega un papel en la causa del cáncer. La comunidad médica ha relacionado el alcohol con numerosos tipos de cáncer, como el cáncer de boca, laringe y esófago.

Siga leyendo para obtener más información sobre la intoxicación por alcohol, incluidas sus causas, síntomas y tratamientos.

¿Qué es la intoxicación por alcohol?

Con el tiempo, el alcohol puede causar daños en todo el cuerpo.

La intoxicación por alcohol ocurre cuando una persona bebe un exceso de alcohol en un período.

Una porción estándar de alcohol en los Estados Unidos es 0.6 onzas líquidas (fl oz) o 14 gramos (g) de alcohol puro. Esto se traduce en las siguientes porciones individuales de bebidas alcohólicas estándar:

  • 12 fl oz de cerveza con un contenido de alcohol del 5%
  • 5 onzas líquidas de vino con un contenido de alcohol del 12%
  • 1,5 onzas líquidas de un licor destilado con un contenido de alcohol del 40%

El hígado elimina el alcohol del torrente sanguíneo, pero solo puede filtrar una cantidad limitada a la vez.

La velocidad a la que el cuerpo metaboliza el alcohol varía de persona a persona, dependiendo de factores como:

  • genética
  • peso corporal
  • tamaño corporal
  • Estado de salud
  • tolerancia al alcohol
  • sexo

Cuando una persona bebe más alcohol del que su hígado puede procesar, las moléculas de etanol comienzan a acumularse en el cuerpo. Esto puede dañar las células de los tejidos y los órganos.

Síntomas

Los síntomas de la intoxicación por alcohol varían de leves a graves, según la cantidad de alcohol que consuma una persona y la rapidez con la que su cuerpo lo metabolice.

Estos síntomas a menudo ocurren en etapas, dependiendo de qué tan intoxicada esté una persona. La siguiente tabla muestra los síntomas comunes en cada nivel de intoxicación por alcohol.

Estos datos provienen del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo. Incluye información sobre la concentración o el contenido de alcohol en sangre (BAC), una forma común de medir la intoxicación con fines médicos o legales. BAC se refiere a la cantidad de alcohol en el torrente sanguíneo.

Etapa de intoxicaciónBACSíntomasTemplado0,00% a 0,05%alteraciones leves del habla y la memoria
alteraciones leves del equilibrio y la coordinación
alteraciones leves de la atención
somnolencia inicial
efectos beneficiosos percibidos, como la relajaciónModerar0,06% a 0,15%aumento de las alteraciones del habla y la atención
aumento de las alteraciones del equilibrio y la coordinación
deterioro moderado de la memoria
mayor riesgo de agresión, en algunas personas
mayor riesgo de lesiones a sí mismo y a los demás
Deficiencias significativas en las habilidades necesarias para conducir.
aumento de los efectos beneficiosos percibidos del alcohol, como la relajaciónGrave0,16% a 0,30%Deficiencias significativas en el habla y la memoria.
Deficiencias significativas para la coordinación y el equilibrio.
Deficiencias significativas en el juicio y el tiempo de reacción.
impedimentos peligrosos a las habilidades necesarias para conducir
vomitando
apagones (amnesia)
pérdida de conscienciaAmenaza la vida0,31% a 0,45%pérdida de consciencia
peligro de una sobredosis de alcohol potencialmente mortal
supresión de funciones vitales, lo que lleva a un riesgo significativo de muerte

Las personas pueden obtener estimaciones de BAC individualizadas con esta calculadora.

En todos los estados de EE. UU., Es ilegal conducir con un BAC superior al 0.08%. Una persona que conduce con un BAC más alto corre el riesgo de ser arrestada.

¿Cómo causa el alcohol la intoxicación?

En las bebidas alcohólicas, un compuesto químico llamado etanol es responsable de los síntomas asociados con la intoxicación. Numerosos productos comerciales y domésticos, como enjuagues bucales, perfumes y gasolina, también contienen etanol.

Cuando una persona bebe alcohol, el etanol pasa a través del sistema digestivo y entra al torrente sanguíneo a través del revestimiento del estómago y los intestinos. Si una persona bebe alcohol con el estómago vacío, su BAC generalmente alcanza su punto máximo en 30 a 90 minutos.

Una vez que el etanol está dentro del torrente sanguíneo, puede viajar por todo el cuerpo y afectar varias funciones.

El etanol interfiere con el equilibrio de los neurotransmisores en el cerebro al aumentar la cantidad de ácido gamma-aminobutírico. Este aminoácido, a menudo llamado GABA, reduce la actividad del sistema nervioso central.

El etanol también aumenta los niveles de adenosina, un neurotransmisor inhibidor que promueve el sueño.

Las personas pueden sentirse eufóricas mientras beben alcohol porque el etanol estimula la liberación de dopamina, una sustancia química para sentirse bien en el cerebro. Este efecto sobre el sistema de dopamina del cerebro puede conducir a la dependencia del alcohol.

El alcohol también interfiere con varias otras funciones corporales, como:

  • regulación de la temperatura
  • equilibrio y coordinación
  • ritmo cardiaco
  • presión sanguínea
  • habla
  • Toma de decisiones
  • digestión
  • salud reproductiva
  • función inmune

Obtenga más información sobre los efectos a corto y largo plazo del consumo de alcohol aquí.

Signos en otros

Por lo general, una persona puede saber cuándo está intoxicada, pero puede ser difícil detectar los signos en otras personas.

Para medir el nivel de intoxicación de otra persona, intente buscar los siguientes signos:

  • una pérdida de coordinación, como tropezar o balancearse
  • enrojecimiento de la cara
  • ojos inyectados en sangre
  • habla más fuerte de lo habitual
  • habla arrastrada
  • piel húmeda o pegajosa
  • cambios de humor o cambios de personalidad, como agresión o depresión
  • somnolencia
  • reflejos lentos
  • vomitando
  • una perdida de conciencia

Obtenga más información sobre el alcohol y el daño cerebral aquí.

Tratamiento

Las personas no pueden tratar la intoxicación alcohólica grave (o intoxicación alcohólica) en casa. Si alguien muestra signos de intoxicación grave, comuníquese con los servicios de emergencia de inmediato. En los EE. UU., Llame al 911.

Siga estos pasos mientras espera asistencia profesional:

  • Si la persona está consciente y puede tragar, dele agua y pídale que se acueste de costado. Esto ayuda a evitar que la persona se atragante si vomita.
  • Si la persona está inconsciente, colóquela de lado.

En la sala de emergencias, un médico revisará su BAC y buscará otros signos de intoxicación por alcohol, como un ritmo cardíaco lento y niveles bajos de azúcar y electrolitos en sangre.

Un profesional de la salud controlará los signos vitales de la persona mientras se recupera. El médico o la enfermera también pueden:

  • administrar líquidos por vía intravenosa, con una vía intravenosa, para prevenir la deshidratación
  • administrar vitaminas y azúcar para tratar la hipoglucemia
  • Insertar un tubo de respiración para abrir las vías respiratorias y proporcionar más oxígeno al cuerpo.
  • bombear el estómago para eliminar el exceso de alcohol del cuerpo

Resumen

La intoxicación por alcohol ocurre cuando una persona bebe un exceso de alcohol en un período corto.

Un nivel bajo de intoxicación por alcohol causa síntomas leves, mientras que una intoxicación grave o intoxicación por alcohol puede poner en peligro la vida. Requiere atención médica inmediata.

Las personas pueden sobrevivir a la intoxicación por alcohol si reciben el tratamiento adecuado. Sin embargo, la recuperación a veces lleva varias semanas o meses.

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