Qué saber sobre el ectropión cervical

El ectropión cervical es una afección en la que las células del interior del cuello uterino se desarrollan fuera de él y forman un parche rojo e inflamado.

El ectropión cervical o erosión cervical no suele ser un problema de salud. Sin embargo, debido a su apariencia, a algunas personas les puede preocupar que se trate de una etapa temprana del cáncer de cuello uterino.

Por esta razón, es fundamental comprender la diferencia entre las dos condiciones.

Este artículo explora las causas, los síntomas y los tratamientos del ectropión cervical y si tiene vínculos con el cáncer de cuello uterino.

¿Qué es el ectropión cervical?

El ectropión cervical es común y no se relaciona con el cáncer de cuello uterino.

El ectropión cervical es una afección ginecológica común que no tiene relación con el cáncer de cuello uterino o problemas de salud que causan cáncer.

El exterior del cuello uterino, o la porción vaginal, y el interior, o el canal cervical, contienen diferentes células. Por lo general, el interior del cuello uterino contiene células glandulares blandas o células epiteliales cilíndricas. Los médicos se refieren a las células duras del exterior del cuello uterino como células epiteliales escamosas.

El ectropión cervical ocurre cuando las células glandulares se desarrollan en el exterior del cuello uterino.

Los médicos llaman zona de transformación al área en la parte exterior del cuello uterino donde las células glandulares entran en contacto con las células epiteliales escamosas.

Síntomas

Muchas personas con ectropión cervical no presentan síntomas.

Sin embargo, el síntoma principal del ectropión cervical es un parche rojo e inflamado en el cuello del cuello uterino.

La zona de transformación aparece así porque las células glandulares son delicadas y se irritan con facilidad.

Otros síntomas que puede experimentar una mujer incluyen:

  • dolor y sangrado durante o después de las relaciones sexuales
  • dolor durante o después de la prueba de detección del cuello uterino
  • secreción leve de moco
  • manchado entre períodos

Los síntomas pueden variar de leves a graves cuando aparecen.

Es importante señalar que el ectropión cervical no es la única causa de estos síntomas. Si una mujer comienza a experimentarlos, debe hablar con un médico para descartar causas más graves.

Causas

Algunas mujeres nacen con ectropión cervical. Los siguientes factores también pueden contribuir:

  • Cambios hormonales: el ectropión cervical puede ocurrir debido a fluctuaciones en los niveles hormonales. Es más común en personas en edad reproductiva. Las personas que ya han tenido la menopausia rara vez presentan ectropión cervical.
  • Tomar la píldora anticonceptiva: Tomar píldoras anticonceptivas afecta los niveles hormonales y puede causar ectropión cervical.
  • Embarazo: estar embarazada también puede causar ectropión cervical debido a los cambios en los niveles hormonales.
  • Edad: las personas más jóvenes que atraviesan la pubertad tienen un mayor riesgo de ectropión cervical.

¿Existe un vínculo con el cáncer de cuello uterino?

La apariencia roja e inflamada del cuello uterino en las personas con ectropión cervical podría parecerse a los primeros signos del cáncer de cuello uterino. Sin embargo, uno no causa el otro.

El ectropión cervical tampoco es un síntoma temprano del cáncer de cuello uterino.

Sin embargo, si alguien experimenta manchado o dolor cervical, un médico puede realizar un examen pélvico o recomendar una prueba de Papanicolaou para descartar cáncer de cuello uterino.

Aquí, obtenga más información sobre el cáncer de cuello uterino.

Diagnóstico

La mayoría de las personas con ectropión cervical no saben que lo tienen. Un médico generalmente lo diagnostica durante un examen pélvico de rutina.

El médico deberá descartar el cáncer de cuello uterino si el cuello uterino de una persona se ve más rojo o más inflamado de lo habitual. Pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Prueba de Papanicolaou: consiste en raspar una pequeña muestra de células del cuello uterino para detectar el virus del papiloma humano (VPH) y cambios celulares cancerosos o precancerosos.
  • Colposcopia: esto es cuando un profesional de la salud examina el cuello uterino más de cerca con una luz brillante y un instrumento de aumento.
  • Biopsia: esto es cuando un médico toma una pequeña muestra de tejido y un técnico de laboratorio la analiza para detectar células cancerosas. Una persona puede experimentar calambres durante el procedimiento.

Tratamiento

La crioterapia es un posible tratamiento para el ectropión cervical.

El ectropión cervical no es una afección dañina y, por lo general, no requiere tratamiento.

Una revisión de 2014 sugirió que el ectropión cervical no requiere tratamiento a menos que la persona experimente sangrado persistente.

Si alguien experimenta síntomas, como dolor o sangrado, un médico puede recomendar la cauterización. Este es un método indoloro para eliminar las células glandulares en la parte exterior del cuello uterino.

Si bien la cauterización generalmente resuelve los síntomas del ectropión cervical, es posible que un médico deba repetir el procedimiento si los síntomas reaparecen.

Hay tres versiones diferentes de la terapia de cauterización:

  • Diatermia: utiliza calor para cauterizar el área afectada.
  • Crioterapia: utiliza dióxido de carbono extremadamente frío para congelar el área afectada. Un estudio de 2019 publicado en Práctica y principios médicos descubrió que este es un tratamiento seguro y eficaz para las personas con ectropión cervical que experimentan mucha secreción.
  • Nitrato de plata: esta es otra forma de cauterizar las células glandulares.

Después del tratamiento, el médico puede recomendar que el individuo evite alguna actividad sexual y use tampones hasta por 4 semanas. Después de este tiempo, el cuello uterino debería haber sanado.

Cualquiera que experimente alguno de los siguientes síntomas después del tratamiento debe volver al médico:

  • descarga con mal olor
  • sangrado que es más abundante que un período promedio
  • sangrado continuo

Estos síntomas pueden indicar una infección u otra afección subyacente, por lo que las personas no deben ignorarlos.

panorama

El ectropión cervical no es una afección dañina y, por lo general, no conduce a ninguna complicación médica. No tiene relación con el cáncer y no es dañino para el embrión ni para la mujer si está embarazada.

La afección generalmente se resuelve por sí sola sin tratamiento y es posible que muchas personas ni siquiera sepan que la tienen. Si los síntomas se vuelven dolorosos o incómodos, la cauterización suele ser un tratamiento eficaz.

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre el dolor cervical, el sangrado durante o después de las relaciones sexuales o la secreción inusual, debe considerar hablar con un médico.

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