Lo que debe saber sobre el eritema multiforme

El eritema multiforme es una reacción inmunitaria de la piel que puede desencadenar una infección o un medicamento. Su nombre combina el latín “eritema” (enrojecimiento), “multi” (muchos) y “forme” (formas) y describe el síntoma principal, que es una erupción en el cuerpo donde cada marca se asemeja a una diana.

El eritema multiforme puede afectar a personas de cualquier edad, y los niños representan el 20 por ciento de los casos. Sin embargo, ocurre con mayor frecuencia en adultos jóvenes de entre 20 y 30 años. Es más frecuente en los hombres y afecta a cinco hombres por cada mujer.

El eritema multiforme puede ser menor o mayor. El eritema multiforme menor suele ser una afección leve que causa una erupción cutánea. El eritema multiforme mayor puede ser más grave y normalmente requiere un tratamiento más extenso.

¿Qué es el eritema multiforme?

El eritema multiforme es una reacción inmunitaria de la piel que se desarrolla en respuesta a una infección, pero que a veces puede ocurrir como resultado de la medicación.

Cómo se ve?

El eritema multiforme menor se presenta como una lesión protuberante similar a una erupción que es roja, rosada, violeta o marrón.

Suele ser circular, de menos de 3 centímetros de tamaño y de apariencia similar a una diana. El círculo más externo tiene un borde bien definido, mientras que el centro puede ser una ampolla.

Las personas pueden pensar que el eritema multiforme mayor se parece al eritema multiforme menor. Sin embargo, la diferencia más significativa en el tipo principal es la cantidad de moco y el tamaño de las áreas afectadas.

La erupción todavía tiene forma de diana en el tipo principal, pero puede ser un poco más grande y los círculos pueden chocar entre sí. Es más probable que las lesiones se ampollen y revienten, y estas áreas de la piel pueden doler y supurar. Dependiendo de su ubicación, las lesiones también pueden producir moco.

Con el eritema multiforme mayor, al menos dos áreas del cuerpo suelen tener lesiones con moco. Una de estas áreas suele ser la boca.

¿Dónde aparece?

El eritema multiforme menor puede afectar los pies, la cara, las orejas o las palmas y el dorso de las manos. A menudo se presenta inicialmente en las manos o los pies antes de moverse hacia el torso.

El eritema multiforme mayor puede ocurrir en las mismas áreas, pero también puede afectar la boca, labios, garganta, ojos y genitales. Las lesiones en estas áreas generalmente contienen moco.

Otros sintomas

Una persona con eritema multiforme también puede experimentar los siguientes síntomas:

  • tos y dificultad para respirar que son signos de la infección que causa la afección
  • fiebre o temperatura corporal de 38 ° C o más
  • una sensación general de malestar, a veces antes de que aparezca la erupción
  • dolor e hinchazón de las articulaciones
  • lesiones dolorosas si hay moco

La mayoría de las lesiones de eritema multiforme no son dolorosas, aunque algunas personas pueden experimentar una sensación de ardor. Sin embargo, las lesiones con moco, como las de la boca, la garganta, los genitales o los ojos, pueden ser dolorosas.

Causas

En la mayoría de los casos, una infección desencadena un eritema multiforme. En muy raras ocasiones, los medicamentos pueden provocar esta reacción inmunitaria.

Virus del herpes simple

El herpes simple es la causa principal de eritema multiforme y el virus está presente en el 70 por ciento de los casos de eritema multiforme recurrente.

Ambos tipos de virus del herpes simple (VHS) pueden causar la afección, pero el VHS-1, que también causa el herpes labial, es responsable de la mayoría de los casos.

Los brotes de herpes ocurren normalmente de 7 a 10 días antes del desarrollo del eritema multiforme. Sin embargo, es posible desarrollar eritema multiforme sin tener ningún síntoma de herpes.

Neumonía por micoplasma

Otra causa de eritema multiforme es la neumonía por micoplasma, una infección respiratoria contagiosa con Mycoplasma pneumoniae bacterias. En los niños, el eritema multiforme es una complicación del 2 al 10 por ciento de los casos de neumonía por micoplasma.

Si los médicos sospechan que la neumonía por micoplasma es la causa del eritema multiforme, es probable que la traten de inmediato.

Otras causas infecciosas

Otras causas de eritema multiforme incluyen infecciones virales como:

  • adenovirus
  • influenza o gripe
  • Epstein-Barr, que causa mono
  • hepatitis
  • Coxsackie que puede provocar enfermedades de manos, pies y boca
  • parvovirus
  • VIH

Otras infecciones bacterianas que pueden causar eritema multiforme incluyen:

  • tuberculosis
  • Estreptococo, que causa faringitis estreptocócica y otras enfermedades

Medicamentos

En casos muy raros, la medicación puede provocar eritema multiforme.

Los medicamentos que tienen una asociación con el eritema multiforme incluyen:

  • sildenafil (Viagra)
  • barbitúricos, a veces recetados para la ansiedad o los trastornos del sueño
  • hidantoínas utilizadas para tratar algunos casos de epilepsia
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides, a menudo analgésicos
  • penicilinas
  • fenotiazinas, para el tratamiento de trastornos mentales y emocionales
  • sulfonamidas, antibacterianos que los médicos pueden usar para tratar la colitis ulcerosa

Diagnóstico

Los análisis de sangre no son necesarios para diagnosticar el eritema multiforme, que los médicos generalmente pueden identificar al observar la erupción.

Ocasionalmente, puede ser necesaria una biopsia de piel para descartar otras afecciones. Para hacer esto, un médico tomará una pequeña muestra de piel del área afectada y la enviará a un laboratorio para su análisis.

Los médicos pueden hacer una radiografía de tórax si sospechan que la causa es una neumonía por micoplasma.

Las personas a veces confunden el eritema multiforme con el síndrome de Stevens-Johnson o la necrólisis epidérmica tóxica, ya que las reacciones cutáneas de este tipo tienen síntomas similares.

Tratamiento

El eritema multiforme menor generalmente se resuelve por sí solo, pero a veces es necesario el tratamiento. Un médico puede recetar esteroides tópicos si los síntomas persisten.

El eritema multiforme mayor requiere mucho más tratamiento. Las personas con lesiones supurantes necesitarán vendajes y analgésicos. Si están perdiendo mucho líquido de las ampollas, es posible que también necesiten recibir líquidos por vía intravenosa a través de una línea intravenosa, posiblemente en un hospital si las lesiones son extensas.

Si el VHS causa la reacción cutánea, algunos médicos sugieren el uso de un medicamento antiviral oral llamado aciclovir. El aciclovir puede ser particularmente beneficioso como método de prevención para los casos recurrentes de eritema multiforme como resultado del VHS.

Si la neumonía por micoplasma es responsable de la erupción, los médicos pueden recetar antibióticos como un macrólido, tetraciclina o azitromicina.

panorama

El eritema multiforme es una afección de la piel que se desarrolla en respuesta a una infección o, en casos raros, a ciertos medicamentos. En su forma menor, el eritema multiforme generalmente mejorará en 2 a 4 semanas. Los médicos intentarán identificar y tratar la causa del eritema multiforme, pero también pueden recetar tratamientos tópicos para la erupción.

El eritema multiforme mayor requiere un tratamiento más extenso, que puede consistir en tratamiento de heridas, analgésicos y posiblemente hospitalización.

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