Cetoacidosis diabética: lo que debe saber

La cetoacidosis diabética es una complicación potencialmente mortal de la diabetes que ocurre cuando el cuerpo descompone las grasas demasiado rápido.

La cetoacidosis diabética (CAD) ocurre en personas con diabetes cuando el cuerpo no produce o no recibe suficiente insulina.

En este artículo, conozca las causas y los síntomas de la CAD, así como los factores de riesgo y las opciones de tratamiento.

¿Qué es la cetoacidosis diabética?

La CAD ocurre cuando el cuerpo de una persona produce altos niveles de cetonas.

La CAD es una complicación potencialmente mortal de la diabetes que ocurre cuando el cuerpo comienza a descomponer las grasas para obtener energía en lugar de azúcares.

En las personas sin diabetes, la insulina ayuda a que el azúcar entre en las células, que la utilizan como combustible. Una persona con diabetes no produce suficiente insulina para transportar adecuadamente el azúcar, lo que significa que su cuerpo no puede usarla como energía.

Sin suficiente azúcar, el hígado convierte parte de la grasa del cuerpo en ácidos llamados cetonas. Las cetonas se acumulan en el torrente sanguíneo y se derraman en la orina. Cuando este exceso de cetonas ingresa a la sangre, la sangre se vuelve ácida y causa CAD.

La CAD es una emergencia médica. Cualquier persona que viva con diabetes debe conocer los signos y síntomas de la CAD para saber cuándo buscar tratamiento médico urgente.

CAD en diabetes tipo 1 frente a diabetes tipo 2

Es mucho más probable que la CAD ocurra en personas con diabetes tipo 1, pero cualquier persona con diabetes tipo 1 o tipo 2 puede desarrollarla. Aquellos que necesitan inyectarse insulina tienen una forma más grave de diabetes y, por lo tanto, tendrán un mayor riesgo de cetoacidosis diabética.

Las personas con diabetes tipo 2 que pueden ser propensas a la cetosis incluyen:

  • Personas mayores
  • personas con sobrepeso
  • personas de grupos étnicos no blancos

Síntomas

Los síntomas de la cetoacidosis diabética a menudo comienzan repentinamente y pueden incluir:

  • sed excesiva
  • náusea
  • vomitando
  • micción frecuente
  • dolor y malestar abdominal
  • respiración rápida
  • una cara enrojecida
  • fatiga
  • debilidad
  • Confusión
  • aliento con olor afrutado
  • sequedad de boca y piel

Las personas con diabetes que controlan su nivel de azúcar en sangre con regularidad también pueden encontrar que sus lecturas de azúcar en sangre se han vuelto muy altas.

Para otros, los síntomas de la CAD pueden ser el primer indicio de diabetes, lo que puede llevar a un diagnóstico.

Causas

Algunos medicamentos pueden desencadenar una CAD.

Los niveles muy altos de azúcar en sangre y los niveles bajos de insulina causan cetoacidosis diabética.

Tanto una enfermedad como un problema con la terapia con insulina pueden poner a una persona en riesgo de tener niveles altos de azúcar en sangre o niveles bajos de insulina, incluso con un tratamiento regular para la diabetes.

Las enfermedades y las infecciones alteran la producción de algunas de las hormonas del cuerpo, como el cortisol y la epinefrina.

Estas hormonas cambian el funcionamiento de la insulina en el cuerpo y pueden reducir su eficacia, lo que algunas personas pueden necesitar para contrarrestar tomando insulina adicional mientras no se encuentran bien.

Los problemas con la terapia con insulina prescrita también pueden causar CAD. Algunos problemas con la terapia con insulina que pueden desencadenar una CAD incluyen:

  • falta una inyección de insulina
  • una bomba de insulina obstruida
  • no usar la dosis correcta de insulina

Otros desencadenantes de la CAD pueden incluir:

  • un infarto
  • un golpe
  • trauma físico, como un accidente automovilístico
  • estrés emocional
  • abuso de drogas o alcohol
  • ciertos medicamentos

Las personas con diabetes tipo 1 o aquellas que frecuentemente omiten dosis de insulina tienen el mayor riesgo de desarrollar CAD. Algunos medicamentos para la diabetes pueden aumentar el riesgo de cetoacidosis diabética incluso cuando el nivel de azúcar en sangre no es alto.

Tratamiento

Al tratar la cetoacidosis diabética, los médicos tienen como objetivo normalizar los niveles de azúcar en sangre. Pueden recetar los siguientes tratamientos:

  • reemplazos de líquidos intravenosos (IV)
  • Goteo de insulina intravenosa hasta que los niveles de azúcar en sangre caigan dentro de un rango aceptable
  • Reemplazos de electrolitos intravenosos

El tratamiento de la CAD a veces puede causar complicaciones. Las posibles complicaciones incluyen:

  • hipoglucemia, o bajo nivel de azúcar en sangre, debido a que la insulina que ingresa rápidamente al cuerpo
  • hipopotasemia, o niveles bajos de potasio, debido al reemplazo rápido de líquidos
  • edema cerebral, o hinchazón en el cerebro, como resultado de un cambio demasiado rápido de los niveles de azúcar en sangre

Debido al riesgo de estas complicaciones, los médicos vigilarán de cerca a las personas con CAD en el hospital.

Prevención

Controlar regularmente el nivel de azúcar en sangre puede ayudar a prevenir la CAD.

Una persona con diabetes puede tomar muchas medidas para prevenir la cetoacidosis diabética. La prevención de la CAD generalmente se centra en aprender a controlar bien la diabetes.

Los pasos preventivos incluyen:

  • Analizar de forma rutinaria el nivel de azúcar en sangre para asegurarse de que no esté demasiado alto.
  • tomando medicamentos para la diabetes orales e inyectados de acuerdo con la prescripción
  • preguntarle a un médico sobre el ajuste de la dosis de insulina si es necesario, especialmente si el nivel de azúcar en sangre es alto
  • controlar los niveles de cetonas en la orina cuando está enfermo o después de una lesión

Cualquiera que sospeche que puede tener CAD debe estar preparado para actuar rápidamente y buscar tratamiento médico de emergencia.

panorama

La cetoacidosis diabética puede ser una complicación de la diabetes potencialmente mortal. Si una persona no busca tratamiento inmediato para la CAD, puede provocar insuficiencia renal, paro cardíaco o incluso la muerte.

Es vital que las personas con diabetes, así como sus seres queridos, estén al tanto de las señales de advertencia.

Cuanto más rápidamente una persona busque tratamiento para la CAD, mayores serán sus posibilidades de recuperarse por completo.

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