Un nuevo fármaco podría 'encoger' las células grasas dañinas

¿Y si hubiera un medicamento que pudiera eliminar el exceso de grasa sin necesidad de hacer dieta? Según un estudio reciente, tal hazaña podría no estar muy lejos.

El bloqueo de la enzima NNMT redujo el tamaño de los glóbulos blancos en ratones alimentados con una dieta alta en grasas.

Un equipo de investigadores de la Rama Médica de la Universidad de Texas (UTMB) en Galveston revela cómo el uso de moléculas pequeñas para bloquear la enzima nicotinamida-N-metiltransferasa (NNMT) provocó la "contracción" de las células grasas en ratones obesos alimentados con un alto contenido de grasas dieta.

El autor principal del estudio, Stanley Watowich, del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de UTMB, y sus colegas dicen que sus hallazgos indican que dirigirse al NNMT podría ser una forma eficaz de combatir el sobrepeso y la obesidad.

El equipo publicó recientemente sus resultados en la revista Farmacología bioquímica.

Se estima que alrededor del 70,2 por ciento de los adultos en los Estados Unidos tienen sobrepeso o son obesos. Esto supone una carga significativa para la salud pública, ya que el exceso de peso es un factor de riesgo clave para las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes tipo 2 y algunas formas de cáncer.

La principal causa del aumento de peso es un desequilibrio energético, en el que consumimos más calorías de las que quemamos. Esto hace que el cuerpo almacene grasa.

"A medida que las células grasas crecen", explica Watowich, "comienzan a sobreexpresar una proteína que actúa como un freno metabólico que ralentiza el metabolismo de las células grasas, lo que dificulta que estas células quemen la grasa acumulada".

“Además”, continúa, “a medida que el tejido graso se expande, secretan mayores cantidades de hormonas y señales proinflamatorias que son responsables de varias enfermedades crónicas, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares”.

Sin embargo, Watowich y sus colegas pueden haber descubierto una forma de reiniciar el metabolismo de las células grasas en los glóbulos blancos, que son los que causan el mayor daño a la salud.

El tamaño de las células grasas blancas se redujo en un 30 por ciento

El equipo se centró en la inhibición de NNMT, que es una enzima que investigaciones anteriores han demostrado que desempeña un papel en la ralentización del metabolismo de las células grasas.

Para su estudio, los investigadores probaron un inhibidor de NNMT en ratones que eran obesos debido a que habían sido alimentados con una dieta rica en grasas.

Los ratones tratados con el inhibidor de NNMT experimentaron una reducción del 30 por ciento en el tamaño de sus glóbulos blancos, así como una reducción del 7 por ciento en el peso corporal total, informa el equipo.

Además, los niveles de colesterol en sangre de los ratones que recibieron inhibidores de NNMT se normalizaron, haciéndolos comparables con los niveles de colesterol de los ratones con un peso saludable.

Los ratones tratados con el placebo, sin embargo, mostraron un aumento en el tamaño de los glóbulos blancos y aumentaron de peso.

En particular, ambos grupos de ratones consumieron la misma cantidad de comida durante el período de estudio. Los investigadores dicen que esto muestra que la pérdida de peso de los ratones tratados con inhibidores de NNMT no se debió a la supresión del apetito.

Si bien se necesitan más estudios para determinar si los inhibidores de NNMT son seguros y efectivos en humanos, Watowich y sus colegas creen que podrían ser un tratamiento prometedor para la obesidad.

"El bloqueo de la acción del freno de las células grasas proporciona un mecanismo innovador específico de la 'grasa' para aumentar el metabolismo celular y reducir el tamaño de los depósitos de grasa blanca, tratando así una causa fundamental de la obesidad y enfermedades metabólicas relacionadas".

Autora principal del estudio Harshini Neelakantan, UTMB

“Estos resultados iniciales son alentadores y respaldan un mayor desarrollo de esta tecnología como un enfoque nuevo y más eficaz para combatir las enfermedades metabólicas”, agrega Neelakantan.

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