El ejercicio puede aumentar la esperanza de vida 'independientemente de los niveles de actividad pasados'

Una nueva investigación examina la relación entre las tendencias en los niveles de actividad física a lo largo del tiempo y el riesgo de mortalidad entre los adultos de mediana edad y mayores. Los hallazgos sugieren que nunca es demasiado tarde para comenzar a hacer ejercicio, ya que volverse más activo puede prolongar la vida útil "independientemente de los niveles de actividad anteriores".

La actividad física puede prolongar la vida útil de los adultos de mediana edad o mayores.

El ejercicio es bueno para nosotros, sin duda. Desde reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes hasta aumentar la esperanza de vida, los beneficios de la actividad física son numerosos, como han demostrado innumerables estudios.

Pero, ¿importa cuándo uno comienza a hacer ejercicio y es demasiado tarde para cosechar los beneficios? Una nueva investigación analiza los efectos que tiene el ejercicio en la mediana y la vejez sobre el riesgo de muerte prematura y la esperanza de vida.

Específicamente, un equipo de investigadores ha examinado cómo los cambios en los niveles de ejercicio a lo largo del tiempo afectan el riesgo de una persona de morir por cualquier causa, así como de sufrir enfermedades específicas, como una enfermedad cardiovascular.

Alexander Mok, investigador de doctorado de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido, dirigió la nueva investigación, que aparece en la revista El BMJ.

Como explican Mok y sus colegas en su artículo, aunque numerosos estudios ya han abordado los vínculos entre la actividad física y el riesgo de mortalidad, pocos se han centrado en cómo los niveles de ejercicio fluctúan con el tiempo y cómo estos cambios pueden afectar la longevidad.

Entonces, los científicos se propusieron remediar esta brecha de investigación mediante la realización de un gran "estudio de cohorte basado en la población", que incluyó datos sobre casi 15.000 personas.

Estudiar los cambios en los niveles de actividad a lo largo del tiempo.

Mok y su equipo accedieron a los datos de salud de 14.599 hombres y mujeres que se habían inscrito en el estudio de Investigación prospectiva europea sobre el cáncer y la nutrición de Norfolk entre 1993 y 1997. Los participantes tenían entre 40 y 79 años.

Los investigadores examinaron a los participantes del estudio una vez al comienzo del estudio y luego tres veces más hasta 2004. En esta etapa de la investigación, Mok y su equipo también analizaron el estilo de vida y los factores de riesgo como la dieta, el consumo de alcohol y el tabaquismo. como medidas como edad, altura, peso y presión arterial.

El equipo también consideró el nivel educativo y la clase social de los participantes, es decir, si estaban desempleados, trabajadores no calificados o calificados, etc. Su “historial médico de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, cáncer, diabetes, fracturas […], asma y otras afecciones respiratorias crónicas ”.

Los cuestionarios sobre actividad física proporcionaron información útil sobre los niveles de actividad o sedentarismo de los participantes en el trabajo y en su tiempo libre. Los datos de los cuestionarios se corroboraron con "mediciones objetivas de monitorización combinada de movimiento y frecuencia cardíaca calibrada individualmente".

Para evaluar la mortalidad en la cohorte, Mok y su equipo siguieron a los participantes durante un período medio de 12,5 años después de la última evaluación, hasta el año 2016.

Convertirse en activo reduce drásticamente el riesgo de muerte

Durante el período de seguimiento, murieron un total de 3.148 personas. De estas muertes, 950 se debieron a enfermedades cardiovasculares y 1091 a cáncer. Los investigadores ajustaron los factores que podrían haber confundido los resultados, como los niveles existentes de actividad física y otros factores de riesgo para la salud.

Después de tener en cuenta estos factores de confusión, los altos niveles de ejercicio y el aumento de la actividad física a lo largo del tiempo se correlacionaron con un menor riesgo de mortalidad en general.

Además, los resultados sugirieron que incluso si alguien decidiera hacer ejercicio después de estar físicamente inactivo, los beneficios para la longevidad seguirían siendo significativos.

Específicamente, al observar el gasto energético de la actividad física, el análisis reveló que con cada aumento de actividad física de 1 kilojulio / kilogramo / día (kJ / kg / día) por año, el riesgo de mortalidad prematura por cualquier causa se redujo en un 24%.

El mismo aumento modesto en el ejercicio se correlacionó con un riesgo 29% menor de muerte cardiovascular y un riesgo 11% menor de morir por cualquier forma de cáncer.

Los autores explican que un aumento de 1 kJ / kg / día por año equivale a no realizar ninguna actividad física al inicio del estudio y volverse más activo gradualmente durante un período de 5 años, hasta el punto de alcanzar el mínimo pautas de actividad física emitidas por el gobierno.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos recomienda que los adultos realicen “al menos 150 minutos (2 horas y 30 minutos) a 300 minutos (5 horas) a la semana de intensidad moderada, o 75 minutos (1 hora y 15 minutos) a 150 minutos (2 horas y 30 minutos) a la semana de actividad física aeróbica de intensidad vigorosa ".

Los beneficios no dependen de la actividad pasada

El análisis también reveló que, "independientemente de los niveles de actividad pasados", las personas que aumentaron sus niveles de actividad con el tiempo tenían menos probabilidades de morir por cualquier causa que las personas que estaban "constantemente inactivas".

Finalmente, los mayores beneficios de longevidad se observaron entre las personas que tenían altos niveles de actividad física al inicio del estudio y los aumentaron aún más con el tiempo. Estas personas altamente activas tenían un 42% menos de probabilidades de morir prematuramente por cualquier causa. Mok y sus colegas concluyen:

"Estos resultados son alentadores, sobre todo para los adultos mayores y de mediana edad con enfermedades cardiovasculares y cáncer existentes, que aún pueden obtener beneficios sustanciales de longevidad al volverse más activos, lo que respalda aún más los amplios beneficios para la salud pública de la actividad física".

Los autores también recomiendan: "Además de cambiar a la población para que cumpla con las recomendaciones mínimas de actividad física, los esfuerzos de salud pública también deben centrarse en el mantenimiento de los niveles de actividad física, previniendo específicamente las disminuciones durante la mitad de la vida".

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