¿Cuánto tiempo es contagioso con conjuntivitis?

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La conjuntivitis es una afección ocular común que causa dolor, enrojecimiento y picazón en los ojos. Las bacterias, los virus o las alergias pueden causar conjuntivitis. La conjuntivitis viral y bacteriana son altamente contagiosas. Tanto los adultos como los niños pueden presentar conjuntivitis y deben mantenerse alejados del trabajo, la escuela o la guardería hasta que los síntomas desaparezcan.

Cada tipo de conjuntivitis tarda un tiempo diferente en desaparecer.

La conjuntivitis causada por bacterias tardará alrededor de 24 a 48 horas antes de que los síntomas mejoren una vez que una persona toma antibióticos.

La conjuntivitis causada por un virus tarda desde unos pocos días hasta más de una semana en resolverse.

La conjuntivitis que resulta de una alergia normalmente desaparecerá a medida que disminuyan los otros síntomas de la alergia.

Tipos de conjuntivitis

Alérgicos, virales y bacterianos son los tres tipos principales de conjuntivitis:

1. conjuntivitis alérgica

La hierba, el polvo y el polen de los árboles pueden causar conjuntivitis alérgica.
Crédito de la imagen: P33tr, 2007
  • césped
  • caspa de animales
  • polvo
  • molde
  • polen de árbol
  • ambrosía

La conjuntivitis no es contagiosa cuando es causada por alergias.

2. conjuntivitis viral

Los virus responsables de la conjuntivitis incluyen:

  • adenovirus - con mucho el más común
  • virus del herpes: poco común pero más peligroso

Las personas pueden contraer conjuntivitis viral por una infección que se propaga desde la nariz hasta los ojos. También se puede transmitir a través de gotitas de tos o estornudo que aterrizan directamente en el ojo.

La conjuntivitis viral puede deberse a una infección de las vías respiratorias superiores o un resfriado.

La conjuntivitis viral puede durar desde unos días hasta aproximadamente 2 semanas, dependiendo de la gravedad de la infección.

3. conjuntivitis bacteriana

Las causas comunes de la conjuntivitis bacteriana que se propaga de una persona a otra incluyen:

  • compartir higiene personal u otros artículos
  • usar maquillaje sucio o viejo que haya acumulado bacterias
  • tocar el ojo con las manos sucias

Una infección bacteriana de conjuntivitis puede durar unos 10 días sin tratamiento. Sin embargo, la conjuntivitis bacteriana debería desaparecer en unos días con tratamiento.

Si la conjuntivitis no mejora rápidamente con las gotas de antibióticos, es probable que sea viral en lugar de bacteriana.

Siete señales de que una persona es contagiosa

La hinchazón alrededor del ojo puede ser una señal de que una persona aún es contagiosa.

Cuando los síntomas de la conjuntivitis siguen presentes, se considera que una persona es contagiosa.

Esto es cierto en todos los casos, excepto cuando la conjuntivitis es causada por alergias, que es muy común.

Siete señales de que alguien todavía es contagioso son:

  • secreción de los ojos
  • pestañas y párpados crujientes
  • hinchazón alrededor de los ojos
  • sensacion de quemarse
  • Desgarro
  • rojo o rosa en el blanco de los ojos
  • irritación de los ojos

Una guardería, una escuela o un lugar de trabajo a menudo solicitarán o requerirán que una persona no regrese hasta que sus síntomas hayan desaparecido.

Cómo deshacerse de la conjuntivitis

El tratamiento para la conjuntivitis depende del tipo y la gravedad de la infección.

Los casos leves pueden desaparecer por sí solos sin intervención médica en unos pocos días para la conjuntivitis viral y bacteriana. La conjuntivitis alérgica a menudo desaparece a medida que se controlan las reacciones alérgicas.

Mientras que la conjuntivitis sana, las personas pueden querer usar lo siguiente:

  • compresas frías o calientes para reducir la hinchazón
  • lágrimas artificiales para agregar más humedad y aliviar los síntomas. Estos están disponibles para su compra en línea.
  • un paño limpio para limpiar los ojos
  • gotas para los ojos con antihistamínico

La gente también debería:

  • limpiar y desinfectar todas las gafas
  • deseche los lentes de contacto desechables
  • tirar el maquillaje viejo
  • Evite el uso de maquillaje hasta que la infección desaparezca.
  • suspenda el uso de lentes de contacto mientras esté infectado

Las personas deben consultar a un médico en casos más graves. La medicación puede incluir:

  • gotas oftálmicas antibióticas para eliminar una infección bacteriana
  • medicamentos antivirales para ayudar a combatir una infección viral, como el herpes

Un médico puede recomendar algunos tratamientos adicionales para reducir las reacciones alérgicas en casos de conjuntivitis alérgica.

Preguntas y respuestas

Las siguientes son algunas de las preguntas más frecuentes sobre la conjuntivitis:

¿La conjuntivitis desaparecerá por sí sola?

Sí, puede servir.

A menudo, las infecciones leves demorarán entre unos días y aproximadamente 2 semanas. Las personas que presentan conjuntivitis con frecuencia pueden querer discutir el problema con su médico para ver si hay una razón subyacente.

¿Cuándo es seguro regresar al trabajo o la escuela?

Las personas no deben regresar al trabajo o la escuela hasta que sus síntomas desaparezcan por completo. Una persona debe hablar con su médico sobre cuándo es seguro que regrese a sus actividades normales.

Una guía aproximada de cuándo es seguro regresar al trabajo o la escuela es:

  • Conjuntivitis bacteriana: Después de 24 horas de tratamiento con antibióticos.
  • Conjuntivitis viral: después de 2 días hasta aproximadamente una semana.
  • Conjuntivitis alérgica: No es necesario quedarse en casa.

¿Qué debe hacer una persona con maquillaje sin usar?

El maquillaje y cualquier producto que se use en los ojos o cerca de ellos deben desecharse si:

  • se aplicó durante o justo antes de una infección
  • es viejo y sucio

Es mejor comprar maquillaje nuevo que arriesgarse a usar maquillaje contaminado que podría propagar una infección.

¿Deben desecharse los lentes de contacto?

Es poco probable que las personas quieran usar sus lentes de contacto cuando tienen conjuntivitis.

Los lentes desechables que se usan justo antes o durante una infección deben desecharse. Las lentes duras deben limpiarse a fondo antes de volver a usarse.

Las personas también pueden ayudar a prevenir infecciones usando solo una solución de contacto estéril para guardar sus contactos y lavándose las manos antes de insertarlos o quitarlos.

¿Qué debo hacer si mi recién nacido tiene conjuntivitis?

Los padres deben llevar a un bebé recién nacido para que lo vea un médico si el bebé presenta conjuntivitis. La secreción acuosa y persistente puede deberse a un conducto lagrimal bloqueado, pero el ojo no suele enrojecerse. Un conducto lagrimal bloqueado a menudo desaparece por sí solo.

En otros casos en recién nacidos, puede haber una infección más grave que requiera atención médica.

¿Cómo puedo prevenir la conjuntivitis?

Se recomienda lavarse las manos antes de insertar o quitar los contactos.

Evitar la conjuntivitis puede ser complicado, ya que es muy contagioso. Las personas deben tratar de evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga conjuntivitis hasta que sus síntomas hayan desaparecido.

Todos pueden tomar precauciones, como:

  • no tocar ni frotar los ojos
  • lavarse bien las manos, especialmente antes de insertar o quitar contactos
  • no compartir artículos personales
  • mantener los lentes de contacto y los anteojos completamente limpios
  • lavar ropa, toallas y fundas de almohada con regularidad
  • quedarse en casa cuando está infectado

Quitar

Aunque es común y, a veces, doloroso, la conjuntivitis no suele ser una preocupación importante. Las personas deben evitar a otros hasta que sus síntomas desaparezcan, ya que es muy contagioso cuando es causado por una infección.

La mayoría de las personas pueden regresar al trabajo, la escuela o la guardería una vez que los síntomas hayan desaparecido. A menudo, el tratamiento solo se requiere en casos graves o cuando la infección no desaparece por sí sola.

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