Qué saber sobre el síndrome uretral

El síndrome uretral describe un grupo de síntomas que ocurren cuando la uretra se irrita. La uretra es el conducto que transporta la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo.

En este artículo, discutimos qué es el síndrome uretral junto con sus factores de riesgo y síntomas. También cubrimos diagnóstico, tratamiento y prevención.

¿Qué es el síndrome uretral?

El síndrome uretral puede causar dolor en los genitales y la espalda baja.

El síndrome uretral, también conocido como síndrome de dolor uretral, es el término para un grupo de síntomas que pueden ocurrir cuando la uretra se irrita.

La uretra es el tubo delgado de músculo que se extiende entre la vejiga y el exterior del cuerpo. En los hombres, la uretra también transporta el semen de los testículos durante la eyaculación.

Cuando la uretra se irrita, se hincha y el tubo se estrecha, lo que puede hacer que a una persona le resulte más difícil orinar.

Los síntomas del síndrome uretral son similares a los de las infecciones del tracto urinario (ITU) y la uretritis, que también pueden afectar la uretra. Sin embargo, las infecciones bacterianas y virales no son la causa del síndrome uretral.

El síndrome uretral puede ocurrir tanto en hombres como en mujeres.

Síntomas

Los síntomas del síndrome uretral pueden incluir:

  • necesidad de orinar con más frecuencia de lo habitual
  • dolor al orinar
  • ganas repentinas de orinar
  • la vejiga no se siente vacía después de orinar
  • malestar o dolor en el abdomen
  • dolor en la espalda baja
  • dolor en los genitales
  • dolor durante el sexo

Los hombres con síndrome uretral también pueden experimentar secreción del pene y síntomas relacionados con la función sexual, como testículos hinchados, dolor al eyacular y sangre en el semen.

Factores de riesgo

Los médicos no comprenden completamente las causas del síndrome uretral. Sin embargo, ciertas condiciones de salud y factores ambientales pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle síndrome uretral.

Algunos posibles factores de riesgo del síndrome uretral incluyen los siguientes:

Infecciones de transmisión sexual

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) pueden aumentar el riesgo de desarrollar síndrome uretral. Las ITS que pueden provocar síndrome uretral incluyen gonorrea, clamidia y micoplasma genital.

Alimentos

Las sustancias de ciertos alimentos pueden entrar en la orina e irritar la uretra. Los alimentos que pueden aumentar el riesgo de síndrome uretral en algunas personas incluyen:

  • alimentos y bebidas que contienen cafeína
  • comidas calientes o picantes
  • alcohol

Irritantes

Los productos de jabón perfumados pueden irritar la uretra.

Las sustancias químicas de los jabones, los productos de higiene personal y los anticonceptivos pueden contener sustancias químicas que irritan la uretra en algunas personas. Estos pueden incluir:

  • jabones perfumados, jabones corporales y baños de burbujas
  • aerosoles o duchas vaginales de higiene femenina
  • productos sanitarios
  • geles anticonceptivos
  • condones

Infección del tracto urinario

En ocasiones, las personas pueden desarrollar síndrome uretral después de haber tenido una infección urinaria recientemente. Esto se debe a que la uretra puede ser muy sensible mientras se recupera de una infección.

Relaciones sexuales

La actividad sexual brusca puede dañar la uretra, especialmente en las mujeres. En estos casos, la inflamación que conduce al síndrome uretral es parte del proceso de curación natural.

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo del síndrome uretral pueden incluir:

  • tener sexo sin condón
  • tener antecedentes de ITS
  • infecciones bacterianas en la vejiga o los riñones
  • tomando medicamentos que inhiben el sistema inmunológico
  • problemas estructurales, como uretra estrecha

Las mujeres que han dado a luz a varios hijos también pueden tener un mayor riesgo de síndrome uretral. Tener un parto sin episiotomía, que es cuando un médico hace una incisión en el tejido entre la vagina y el ano, también puede aumentar el riesgo de que una mujer desarrolle síndrome uretral.

Diagnóstico

Un médico, que suele ser un especialista llamado urólogo o uroginecólogo, diagnosticará el síndrome uretral. El diagnóstico puede ser difícil porque los síntomas suelen ser similares a los de otras afecciones, como UTI, uretritis o cistitis.

Los urólogos generalmente solo diagnostican a una persona con síndrome uretral después de descartar otras posibles causas.

En la mayoría de los casos, el urólogo solicitará una muestra de orina. También le preguntarán a la persona sobre sus síntomas, factores de riesgo e historial médico. El urólogo también puede realizar un examen físico.

Tratamiento

Un curso de antibióticos puede tratar una UTI.

El tratamiento depende de la causa sospechada de la afección.

Para las personas con una ITS, una infección urinaria u otra infección, un urólogo puede recetar medicamentos para tratar la infección. Pueden recomendar un ciclo de antibióticos si la infección es bacteriana.

Un urólogo también puede recetar medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación.

Si el urólogo sospecha que la causa es un jabón irritante o un producto de higiene, entonces puede recomendar que la persona intente detener o cambiar los productos. Puede que no sea necesario un tratamiento adicional.

Algunos urólogos también recomiendan realizar cambios en la dieta para ayudar a tratar el síndrome uretral.

En un estudio de 2002, los investigadores pidieron a las mujeres con síndrome uretral que siguieran una dieta estricta durante 12 semanas que no permitiera café, alcohol o alimentos picantes. De las 675 mujeres que participaron, el 89 por ciento informó que sus síntomas habían desaparecido por completo al final del ensayo.

Prevención

Puede que no siempre sea posible prevenir el síndrome uretral. Sin embargo, una persona puede reducir su riesgo de desarrollar esta afección al:

  • usar un condón durante las relaciones sexuales
  • usar jabones corporales sin perfume, baños de burbujas y productos sanitarios
  • limitar o reducir la ingesta de alcohol y cafeína
  • evitando comidas calientes o picantes

Resumen

El síndrome uretral se refiere a un grupo de síntomas que afectan la uretra, que es el tubo delgado de músculo que conecta la vejiga con el exterior del cuerpo. Estos síntomas pueden incluir dificultad para orinar y dolor o malestar en la parte inferior del abdomen.

Los médicos no comprenden completamente las causas del síndrome uretral. Sin embargo, los factores de riesgo del síndrome uretral pueden incluir infecciones e irritantes de ciertos alimentos y productos de higiene.

El tratamiento del síndrome uretral a menudo implica el tratamiento de cualquier condición subyacente o evitar alimentos y productos de higiene que puedan irritar la uretra.

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