Qué saber sobre la retención de agua

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La retención de agua o líquidos ocurre cuando hay un problema con uno o más de los mecanismos del cuerpo para mantener los niveles de líquidos. Los principales síntomas son hinchazón y malestar.

El sistema circulatorio, los riñones, el sistema linfático, los factores hormonales y otros sistemas corporales ayudan a mantener niveles saludables de líquidos. Sin embargo, si surge un problema con uno o más de estos sistemas, puede ocurrir retención de líquidos, también conocida como edema.

El edema puede afectar cualquier área del cuerpo. Sucede por una variedad de razones.

Este artículo analizará algunas causas y síntomas de la retención de agua, así como cómo tratarla.

Síntomas

Una persona con retención de líquidos puede experimentar rigidez en las articulaciones, cambios en el color de la piel e hinchazón.

Los síntomas de la retención de líquidos dependerán de la zona a la que afecte. Las áreas comunes incluyen la parte inferior de las piernas, las manos, el abdomen y el pecho.

En las extremidades, los pies y las manos, los síntomas incluyen:

  • hinchazón
  • cambios en el color de la piel
  • piel brillante o hinchada
  • áreas de piel que permanecen sangradas cuando se empujan con un dedo, lo que se conoce como edema con fóvea
  • dolores y sensibilidad en las extremidades
  • rigidez en las articulaciones
  • aumento de peso

La retención de líquidos también puede afectar las siguientes áreas:

El cerebro

También conocida como hidrocefalia, la retención de líquidos en el cerebro puede causar síntomas que incluyen vómitos, visión borrosa, dolor de cabeza y dificultad para mantener el equilibrio. Esto puede poner en peligro la vida.

Los pulmones

El exceso de líquido en los pulmones o el edema pulmonar pueden indicar un problema grave del corazón o del sistema respiratorio. Los síntomas incluyen dificultad para respirar, tos, dolor de pecho y debilidad, ya que puede afectar la capacidad de los pulmones para suministrar oxígeno al cuerpo.

Tratamiento

Muchos casos de edema se resolverán sin tratamiento.

Si existe una afección subyacente, el médico se centrará en tratarla.

Los diuréticos son una opción de tratamiento. Pueden ayudar a los riñones a eliminar líquido del cuerpo. Sin embargo, generalmente son una opción a corto plazo, ya que pueden causar efectos secundarios como deshidratación, aumento de la retención de agua y daño renal.

Causas

El cuerpo humano utiliza un sistema complejo para regular sus niveles de agua. Los factores hormonales, el sistema cardiovascular, el sistema urinario, el hígado y los riñones, todos influyen. Si hay un problema con cualquiera de estas partes, es posible que el cuerpo no pueda expulsar el líquido como debería.

En las secciones siguientes se analizan las posibles causas de la retención de líquidos con más detalle.

Daño capilar

Los capilares son vasos sanguíneos diminutos con un papel clave en la gestión del equilibrio de líquidos en el cuerpo. Algunos medicamentos, como los para la presión arterial alta, pueden dañar los capilares.

Los capilares llevan líquido a los tejidos circundantes. Este líquido, llamado líquido intersticial, suministra nutrientes y oxígeno a las células. Después de entregar los nutrientes, el líquido regresa a los capilares.

Si los capilares se dañan, puede producirse edema. Los posibles problemas incluyen cambios en la presión dentro de los capilares y las paredes capilares se vuelven demasiado goteras.

Si estos problemas ocurren, demasiado líquido puede salir de los capilares y entrar en los espacios entre las células. Si los capilares no pueden reabsorber el líquido, éste permanecerá en los tejidos, provocando hinchazón y retención de agua.

Algunas personas experimentan este tipo de edema porque padecen una afección poco común conocida como síndrome capilar permeable sistémico.

Insuficiencia cardíaca congestiva

La acción de bombeo del corazón ayuda a mantener la presión normal dentro de los vasos sanguíneos. Si el corazón de una persona deja de funcionar eficazmente, su presión arterial cambiará. La retención de líquidos puede surgir de esto.

Puede haber hinchazón en las piernas, los pies y los tobillos, así como líquido en los pulmones, lo que puede provocar tos prolongada o dificultades para respirar.

Con el tiempo, la insuficiencia cardíaca congestiva puede provocar problemas respiratorios y estrés en el corazón. Por tanto, puede poner en peligro la vida.

El sistema linfático

El sistema linfático transporta la linfa por el cuerpo. La linfa es un líquido que contiene glóbulos blancos. Ayuda al sistema inmunológico a defender al cuerpo contra infecciones. A medida que el sistema linfático libera y reabsorbe líquido linfático, también ayuda al cuerpo a mantener el equilibrio de líquidos.

Si un problema impide que el sistema linfático funcione correctamente, el líquido puede comenzar a acumularse alrededor de los tejidos. Esto puede causar hinchazón en varias partes del cuerpo, incluido el abdomen, los tobillos, las piernas y los pies.

El cáncer, las infecciones y los bloqueos pueden causar problemas con este sistema.

¿Qué causa la hinchazón en los tobillos? Aprende más aquí.

Los riñones

Los riñones filtran la sangre y ayudan a mantener los niveles de líquidos en el cuerpo.

Los desechos, los líquidos y otras sustancias pasan a pequeños túbulos en los riñones, que actúan como un filtro. El torrente sanguíneo reabsorbe cualquier cosa que el cuerpo pueda reutilizar y elimina los desechos en la orina.

Si los riñones no funcionan correctamente, no pueden eliminar el material de desecho, incluidos los líquidos y el sodio. Por tanto, el líquido permanecerá en el cuerpo.

Las personas con enfermedad renal crónica, por ejemplo, pueden notar hinchazón en las extremidades inferiores, las manos o la cara.

El embarazo

Durante el embarazo, el cuerpo retiene más agua de lo habitual y esto puede provocar hinchazón en las extremidades inferiores, especialmente durante el clima cálido o después de estar de pie durante mucho tiempo.

Los cambios hormonales y el exceso de peso en el abdomen también pueden contribuir.

Por lo general, esto no es peligroso y generalmente se resuelve después del parto.

Sin embargo, si la hinchazón de repente se vuelve más severa, puede ser un signo de preeclampsia. Este es un tipo de presión arterial alta que puede dañar tanto a la madre como al feto.

Cualquier persona que experimente dolores de cabeza, vómitos, dolor debajo de las costillas o problemas de visión junto con un aumento de la hinchazón durante el embarazo debe buscar atención médica inmediata.

La inactividad física

Las personas con problemas de movilidad o un estilo de vida sedentario pueden desarrollar edema en la parte inferior de las piernas. La infrautilización puede hacer que la bomba de los músculos de la pantorrilla pierda fuerza.

Puede ayudar:

  • mantén los pies en alto
  • usar medias de compresión
  • practicar ejercicios, como subir y bajar los pies o rotar los tobillos

Obesidad

Las personas con obesidad pueden experimentar hinchazón debido al peso extra que cargan. La obesidad también aumenta el riesgo de hipertensión arterial, enfermedad renal y enfermedad cardíaca, todo lo cual puede provocar edema.

La obesidad también aumenta el riesgo de síndrome metabólico, que incluye diabetes tipo 2, presión arterial alta y otros problemas de salud.

Desnutrición

La albúmina es una proteína que ayuda al cuerpo humano a manejar los líquidos. Cuando una persona tiene una deficiencia severa de proteínas, puede ser más difícil para su cuerpo mover el líquido intersticial de regreso a los capilares.

Cuando una persona está gravemente desnutrida, puede desarrollar kwashiorkor. Los síntomas incluyen pérdida de masa muscular y abdomen agrandado. Esto se debe a la retención de líquidos en los tejidos corporales.

¿Qué es la desnutrición y quién está en riesgo? Aprende más aquí.

Infecciones y alergias.

La función del sistema inmunológico es defender al cuerpo de enfermedades e infecciones. Cuando el sistema inmunológico detecta un invasor no deseado, como una bacteria o un alérgeno, montará un ataque. La inflamación es parte de este proceso.

Cuando se produce una inflamación, el cuerpo libera histamina. La histamina hace que los espacios entre las células de las paredes capilares se ensanchen. Hace esto para permitir que los glóbulos blancos que combaten las infecciones lleguen al lugar de la inflamación.

Sin embargo, también puede permitir que el líquido se filtre desde los capilares hacia los tejidos circundantes. La hinchazón que resulta de esto suele ser de corta duración.

Las personas con inflamación prolongada pueden experimentar retención de agua.

Medicamentos

Algunos medicamentos también pueden provocar retención de agua.

Éstos incluyen:

  • bloqueadores de los canales de calcio
  • fármacos anti-inflamatorios no esteroideos
  • gabapentina
  • algunas terapias hormonales, incluidas algunas píldoras anticonceptivas
  • prednisona, que es un corticosteroide
  • algunos medicamentos para la diabetes

Cualquier persona que tenga inquietudes sobre la hinchazón mientras usa un medicamento debe hablar con su médico. Es posible que puedan cambiar la dosis o sugerir una alternativa.

El edema puede desarrollarse cuando una persona usa píldoras anticonceptivas. ¿Qué otros efectos adversos pueden surgir? Descúbrelo aquí.

Condiciones hormonales

Un desequilibrio hormonal puede provocar retención de líquidos de las siguientes formas:

Menstruación: los cambios en el equilibrio hormonal pueden provocar una acumulación de líquido antes de la menstruación. Como resultado, una persona puede experimentar hinchazón y sensibilidad en los senos.

Problemas de tiroides: la glándula tiroides libera hormonas que desempeñan un papel en el control de los niveles de líquidos. Por lo tanto, las personas con una afección que afecta la glándula tiroides pueden experimentar retención de agua.

Síndrome de Cushing: esta afección hace que la glándula suprarrenal produzca demasiada hormona esteroide, lo que provoca hinchazón en las piernas.

El edema dependiente ocurre cuando el líquido se acumula en la parte inferior del cuerpo. Aprende más aquí.

Remedios caseros

Algunas causas de retención de líquidos necesitan tratamiento médico, pero los remedios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas. En las secciones siguientes se analizan algunos de estos con más detalle.

Remedios de hierbas

Algunas hierbas son diuréticos naturales. El extracto de diente de león (Taraxacum officinale), por ejemplo, puede ayudar a reducir la cantidad de agua que el cuerpo retiene en un día.

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa señala que, como alimento, el diente de león "generalmente se considera seguro", aunque no hay evidencia científica que demuestre que tenga algún uso medicinal o que sea seguro como tratamiento. Algunas personas también pueden ser alérgicas.

Una persona debe hablar con un médico antes de usar este o cualquier otro remedio a base de hierbas. Los diuréticos pueden no ser seguros para las personas con enfermedad renal, por ejemplo.

El extracto de diente de león está disponible para comprar en línea.

Elevación

Si una persona tiene edema en las extremidades inferiores, puede ser útil:

  • sentarse con las piernas levantadas por encima del corazón varias veces al día
  • dormir con la extremidad afectada sobre una almohada, para elevarla por encima del nivel del corazón
  • recibir un masaje, en el que alguien acaricia el área afectada con firmeza pero suavemente hacia el corazón

Ropa

Las personas con edema pueden desear usar ropa holgada, ya que será más cómoda y permitirá que circule el líquido.

Use medias de soporte para aumentar la circulación en las extremidades inferiores.

Dieta

Una forma de controlar la retención de agua a través de la dieta es reduciendo la ingesta de sal.

Además, un estudio encontró que el aumento de la ingesta de magnesio y vitamina B-6 redujo los síntomas del síndrome premenstrual, incluido el edema. Las fuentes dietéticas de magnesio incluyen frijoles, nueces, granos integrales y verduras de hoja, mientras que la vitamina B-6 está presente en los plátanos, nueces y papas.

Los suplementos como la vitamina B-6 y el magnesio están disponibles para comprar en línea. Siempre hable con un médico antes de tomar cualquier suplemento.

Prevención

Para reducir o prevenir la retención de agua, intente:

  • controlar el peso
  • hacer ejercicio con regularidad
  • usar medias de soporte, si el edema afecta las extremidades inferiores
  • evitar sentarse o quedarse quieto por mucho tiempo
  • tomar descansos para caminar durante los viajes largos
  • Evitar temperaturas extremas, como baños calientes, duchas y saunas.

Aunque no siempre es posible prevenir la retención de líquidos, seguir una dieta saludable y hacer mucho ejercicio puede ayudar a reducir el riesgo.

Q:

Mi madre tiene 78 años, tiene los tobillos hinchados y le cuesta caminar. ¿Debería usar diuréticos?

A:

Ella puede beneficiarse de ver a un médico, quien realizará una serie de pruebas para determinar cuál podría ser el problema subyacente. Si tiene un problema de riñón, los diuréticos pueden causarle daños graves.

Los diuréticos son útiles para resolver problemas a corto plazo, pero para síntomas como este, es mejor consultar con un médico de inmediato.

A corto plazo, para aliviar algo del dolor, puede acostarse con los pies sobre una almohada (elevada por encima del corazón). Esto también puede aliviar algo de la hinchazón.

Debra Sullivan, Ph.D., MSN, R.N., CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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