Qué saber sobre los glóbulos blancos

Los glóbulos blancos circulan por la sangre y ayudan al sistema inmunológico a combatir las infecciones.

Las células madre de la médula ósea son responsables de producir glóbulos blancos. Luego, la médula ósea almacena aproximadamente del 80 al 90% de los glóbulos blancos.

Cuando ocurre una infección o condición inflamatoria, el cuerpo libera glóbulos blancos para ayudar a combatir la infección.

En este artículo, obtenga más información sobre los glóbulos blancos, incluidos los tipos y sus funciones.

Tipos y función


Los profesionales de la salud han identificado tres categorías principales de glóbulos blancos: granulocitos, linfocitos y monocitos. En las secciones siguientes se analizan estos con más detalle.

Granulocitos

Los granulocitos son glóbulos blancos que tienen pequeños gránulos que contienen proteínas. Hay tres tipos de células de granulocitos:

  • Basófilos: representan menos del 1% de los glóbulos blancos del cuerpo y suelen estar presentes en mayor cantidad después de una reacción alérgica.
  • Eosinófilos: son los encargados de responder a las infecciones que provocan los parásitos. También juegan un papel en la respuesta inmune general, así como en la respuesta inflamatoria, en el cuerpo.
  • Neutrófilos: representan la mayoría de los glóbulos blancos del cuerpo. Actúan como carroñeros, ayudando a rodear y destruir bacterias y hongos que pueden estar presentes en el cuerpo.

Linfocitos

Estos glóbulos blancos incluyen los siguientes:

  • Células B: también conocidas como linfocitos B, estas células producen anticuerpos para ayudar al sistema inmunológico a generar una respuesta a la infección.
  • Células T: también conocidas como linfocitos T, estos glóbulos blancos ayudan a reconocer y eliminar las células que causan infecciones.
  • Células asesinas naturales: estas células son responsables de atacar y matar las células virales, así como las células cancerosas.

Monocitos

Los monocitos son glóbulos blancos que constituyen alrededor del 2 al 8% del recuento total de glóbulos blancos en el cuerpo. Estos están presentes cuando el cuerpo combate las infecciones crónicas.

Atacan y destruyen las células que causan infecciones.

Rangos normales

Según un artículo en Médico de familia estadounidense, el rango normal (por milímetro cúbico) de glóbulos blancos en función de la edad es:

EdadRango normalBebé recién nacido13,000–38,000Bebé de 2 semanas5,000–20,000Adulto4,500–11,000

El rango normal para una mujer embarazada en el tercer trimestre es de 5,800 a 13,200 por milímetro cúbico.

Recuento alto de glóbulos blancos

Si el cuerpo de una persona produce más glóbulos blancos de lo que debería, los médicos lo llaman leucocitosis.

Un recuento alto de glóbulos blancos puede indicar las siguientes afecciones médicas:

  • respuestas alérgicas, como las debidas a un ataque de asma
  • aquellos que pueden causar la muerte de las células, como quemaduras, ataques cardíacos y traumatismos
  • afecciones inflamatorias, como artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal o vasculitis
  • infecciones, como bacterias, virus, hongos o parásitos
  • leucemia

Los procedimientos quirúrgicos que hacen que las células mueran también pueden provocar un recuento alto de glóbulos blancos.

Recuento bajo de glóbulos blancos

Si el cuerpo de una persona produce menos glóbulos blancos de lo que debería, los médicos lo llaman leucopenia.

Las condiciones que pueden causar leucopenia incluyen:

  • condiciones autoinmunes como el lupus y el VIH
  • daño a la médula ósea, como por quimioterapia, radioterapia o exposición a toxinas
  • trastornos de la médula ósea
  • leucemia
  • linfoma
  • sepsis, que es un tipo grave de infección
  • deficiencias de vitamina B-12

Los médicos pueden monitorear continuamente los glóbulos blancos para determinar si el cuerpo está generando una respuesta inmune a una infección.

Prueba de glóbulos blancos

Durante un examen físico, un médico puede realizar un recuento de glóbulos blancos (WBC) mediante un análisis de sangre. Es posible que soliciten un WBC para detectar o descartar otras afecciones que puedan afectar a los glóbulos blancos.

Aunque una muestra de sangre es el método más común para analizar los glóbulos blancos, un médico también puede analizar otros líquidos corporales, como el líquido cefalorraquídeo, para detectar la presencia de glóbulos blancos.

Un médico puede ordenar un WBC para:

  • prueba de alergias
  • prueba de infección
  • prueba de leucemia
  • monitorear la progresión de ciertas condiciones
  • controlar la eficacia de algunos tratamientos, como los trasplantes de médula ósea

Condiciones que afectan a los glóbulos blancos

Las siguientes son condiciones que pueden afectar la cantidad de glóbulos blancos que una persona tiene en su cuerpo.

Anemia aplásica

Esta es una condición en la que el cuerpo de una persona destruye las células madre en la médula ósea.

Las células madre son responsables de crear nuevos glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.

Síndrome de Evans

Esta es una condición autoinmune en la que el sistema inmunológico del cuerpo destruye las células sanas, incluidos los glóbulos rojos y blancos.

VIH

El VIH puede disminuir la cantidad de glóbulos blancos llamados células T CD4. Cuando el recuento de células T de una persona cae por debajo de 200, un médico puede diagnosticar el SIDA.

Leucemia

La leucemia es un tipo de cáncer que afecta la sangre y la médula ósea. La leucemia ocurre cuando los glóbulos blancos se producen rápidamente y no pueden combatir las infecciones.

Mielofibrosis primaria

Esta condición hace que el cuerpo de una persona produzca en exceso algunos tipos de células sanguíneas. Causa cicatrices en la médula ósea de una persona.

Cómo aumentar o disminuir el recuento de glóbulos blancos

Si una persona necesita o no alterar su recuento de glóbulos blancos dependerá del diagnóstico.

Si tienen una afección médica que afecta la cantidad de glóbulos blancos en su cuerpo, deben hablar con un médico sobre los objetivos para su recuento de glóbulos blancos, según su plan de tratamiento actual.

Una persona puede reducir su recuento de glóbulos blancos tomando medicamentos como hidroxiurea o sometiéndose a leucocitaféresis, que es un procedimiento que utiliza una máquina para filtrar la sangre.

Si el recuento de glóbulos blancos de una persona es bajo debido a tratamientos contra el cáncer como la quimioterapia, un médico puede recomendar evitar los alimentos que contienen bacterias. Esto puede ayudar a prevenir infecciones.

Una persona también puede tomar factores estimulantes de colonias. Estos pueden ayudar a prevenir infecciones y aumentar la cantidad de glóbulos blancos en el cuerpo.

Resumen

Los glóbulos blancos son una parte importante de la respuesta del sistema inmunológico del cuerpo. Hay diferentes tipos de glóbulos blancos y cada uno tiene una función específica en el cuerpo.

Ciertas afecciones pueden afectar la cantidad de glóbulos blancos en el cuerpo, haciendo que sean demasiado altos o demasiado bajos.

Si es necesario, una persona puede tomar medicamentos para alterar su recuento de glóbulos blancos.

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