¿Cómo funciona el yoga?

El yoga es una práctica de cuerpo y mente con una historia de 5,000 años en la filosofía india antigua. Varios estilos de yoga combinan posturas físicas, técnicas de respiración y meditación o relajación.

En años más recientes, se ha vuelto popular como una forma de ejercicio físico basado en poses que promueven un mejor control de la mente y el cuerpo y mejoran el bienestar.

Hay varios tipos diferentes de yoga y muchas disciplinas dentro de la práctica. Este artículo explora la historia, la filosofía y varias ramas del yoga.

¿Qué es el yoga?

En el mundo moderno, el arte del yoga del sur de Asia se ha expandido a todos los rincones del mundo. Si bien ahora es una forma popular de ejercicio y meditación, no siempre ha sido así.

Historia

El yoga tiene una larga historia de ayudar a las personas a lograr el equilibrio físico y mental.

No hay ningún registro escrito del inventor del yoga.

Los practicantes de yoga masculinos se conocen como yoguis, y las practicantes de yoga femeninas se llaman yoginis. Ambos practicaron y enseñaron yoga mucho antes de que existiera un relato escrito sobre el yoga.

Durante los siguientes cinco milenios, los yoguis transmitieron la disciplina a sus estudiantes y se desarrollaron muchas escuelas diferentes de yoga a medida que la práctica expandía su alcance y popularidad global.

El "Yoga Sutra", un tratado de filosofía yóguica de 2.000 años de antigüedad del sabio indio Patanjali, es una guía sobre cómo dominar la mente, controlar las emociones y crecer espiritualmente. El Yoga Sutra es el registro escrito más antiguo de yoga y uno de los textos más antiguos que existen y proporciona el marco para todo el yoga moderno.

El yoga es bien conocido por sus posturas y poses, pero no eran una parte clave de las tradiciones originales del yoga en la India. La aptitud física no era un objetivo principal. Los practicantes y seguidores de la tradición yóguica se enfocaron en cambio en otras prácticas, como expandir la energía espiritual usando métodos de respiración y enfoque mental.

La tradición comenzó a ganar popularidad en Occidente a finales del siglo XIX. Una explosión de interés por el yoga postural ocurrió en las décadas de 1920 y 1930, primero en India y luego en Occidente.

Filosofía

Para transmitir su mensaje espiritual y guiar las sesiones, el yoga a menudo usa la imagen de un árbol con raíces, un tronco, ramas, flores y frutos. Cada "rama" del yoga representa un enfoque y un conjunto de características diferentes.

Las seis ramas son:

  • Hatha yoga: esta es la rama física y mental diseñada para preparar el cuerpo y la mente.
  • Raja yoga: esta rama implica la meditación y el estricto cumplimiento de una serie de pasos disciplinarios conocidos como los "ocho miembros" del yoga.
  • Karma yoga: este es un camino de servicio que tiene como objetivo crear un futuro libre de negatividad y egoísmo.
  • Bhakti yoga: tiene como objetivo establecer el camino de la devoción, una forma positiva de canalizar las emociones y cultivar la aceptación y la tolerancia.
  • Jnana yoga: esta rama del yoga trata sobre la sabiduría, el camino del erudito y el desarrollo del intelecto a través del estudio.
  • Tantra yoga: este es el camino del ritual, la ceremonia o la consumación de una relación.

Acercarse al yoga con un objetivo específico en mente puede ayudar a una persona a decidir qué rama seguir.

Chakras

La palabra "chakra" significa literalmente rueda giratoria.

El yoga sostiene que los chakras son los puntos centrales de la energía, los pensamientos, los sentimientos y el cuerpo físico. Según los profesores de yoga, los chakras determinan la forma en que las personas experimentan la realidad a través de reacciones emocionales, deseos o aversiones, niveles de confianza o miedo e incluso síntomas y efectos físicos.

Cuando la energía se bloquea en un chakra, se dice que desencadena desequilibrios físicos, mentales o emocionales que se manifiestan en síntomas, como ansiedad, letargo o mala digestión.

Las asanas son las muchas posiciones físicas en el Hatha yoga. Las personas que practican yoga usan asanas para liberar energía y estimular un chakra desequilibrado.

Hay siete chakras principales, cada uno con su propio enfoque:

  • Sahasrara: El chakra de los "mil pétalos" o de la "corona" representa el estado de conciencia pura. Este chakra está ubicado en la coronilla de la cabeza, y el color blanco o violeta lo representa. Sahasrara involucra asuntos de sabiduría interior y muerte física.
  • Ajna: El "comando" o "chakra del tercer ojo" es un punto de encuentro entre dos importantes corrientes de energía en el cuerpo. Ajna corresponde a los colores violeta, índigo o azul profundo, aunque los practicantes de yoga tradicionales lo describen como blanco. El chakra ajna se relaciona con la glándula pituitaria, que impulsa el crecimiento y el desarrollo.
  • Vishuddha: El color rojo o azul representa el chakra "especialmente puro" o "garganta". Los practicantes consideran que este chakra es el hogar del habla, la audición y el metabolismo.
  • Anahata: El chakra "no golpeado" o "corazón" se relaciona con los colores verde y rosa. Los temas clave que involucran anahata incluyen emociones complejas, compasión, ternura, amor incondicional, equilibrio, rechazo y bienestar.
  • Manipura: El amarillo representa el chakra de la "ciudad joya" o del "ombligo". Los practicantes conectan este chakra con el sistema digestivo, así como con el poder personal, el miedo, la ansiedad, el desarrollo de opiniones y tendencias hacia una personalidad introvertida.
  • Svadhishthana: Los practicantes afirman que la "base propia" o chakra "pélvico" es el hogar de los órganos reproductivos, el sistema genitourinario y la glándula suprarrenal.
  • Muladhara: El "soporte de la raíz" o "chakra de la raíz" está en la base de la columna en la región coccígea. Se dice que contiene nuestros impulsos naturales relacionados con la comida, el sueño, el sexo y la supervivencia, así como la fuente de evitación y miedo.

Tipos

El yoga moderno tiene una variedad de estilos para todos, sea cual sea el resultado deseado.

El yoga moderno ha evolucionado con un enfoque en el ejercicio, la fuerza, la flexibilidad y la respiración. Puede ayudar a mejorar el bienestar físico y mental.

Hay muchos estilos de yoga y ningún estilo es más auténtico o superior a otro. La clave es elegir una clase apropiada para su nivel de condición física.

Los tipos y estilos de yoga pueden incluir:

Ashtanga yoga: este tipo de yoga utiliza antiguas enseñanzas de yoga. Sin embargo, se hizo popular durante la década de 1970. Ashtanga aplica seis secuencias establecidas de posturas que vinculan rápidamente cada movimiento con la respiración.

Bikram yoga: también conocido como yoga "caliente", Bikram se produce en habitaciones con calefacción artificial a temperaturas de casi 105 grados y 40 por ciento de humedad. Consta de 26 poses y una secuencia de dos ejercicios de respiración.

Hatha yoga: este es un término genérico para cualquier tipo de yoga que enseñe posturas físicas. Las clases de “Hatha” suelen servir como una suave introducción a las posturas básicas de yoga.

Yoga Iyengar: este tipo se enfoca en encontrar la alineación correcta en cada pose utilizando una variedad de accesorios, como bloques, mantas, correas, sillas y cojines.

Jivamukti yoga: Jivamukti significa "liberación mientras se vive". Este tipo surgió en 1984 e incorpora enseñanzas y prácticas espirituales que se centran en el flujo acelerado entre las poses en lugar de las propias poses.

Este enfoque se llama vinyasa. Cada clase tiene un tema, que se explora a través de las escrituras del yoga, el canto, la meditación, las asanas, el pranayama y la música. El jivamukti yoga puede ser físicamente intenso.

Kripalu yoga: este tipo enseña a los practicantes a conocer, aceptar y aprender del cuerpo. Un estudiante de Kripalu aprende a encontrar su propio nivel de práctica mirando hacia adentro. Las clases suelen comenzar con ejercicios de respiración y estiramientos suaves, seguidos de una serie de poses individuales y relajación final.

Kundalini yoga: Kundalini significa "enrollado, como una serpiente". Kundalini yoga es un sistema de meditación que tiene como objetivo liberar la energía reprimida.

Por lo general, una clase comienza cantando y termina cantando. En el medio, presenta asana, pranayama y meditación personalizados para crear un resultado específico.

Power yoga: a fines de la década de 1980, los practicantes desarrollaron este tipo de yoga activo y atlético, basado en el sistema tradicional de ashtanga.

Sivananda: Este es un sistema basado en una filosofía de cinco puntos. Esta filosofía sostiene que la respiración adecuada, la relajación, la dieta, el ejercicio y el pensamiento positivo trabajan juntos para formar un estilo de vida yóguico saludable. Por lo general, utiliza las mismas 12 asanas básicas, acompañadas de saludos al sol y poses de savasana.

Viniyoga: Viniyoga puede adaptarse a cualquier persona, independientemente de su capacidad física. Los profesores de Viniyoga requieren una formación profunda y suelen ser expertos en anatomía y terapia de yoga.

Yin: esta es una práctica de yoga tranquila y meditativa, también llamada yoga taoísta. Yin yoga permite liberar la tensión en las articulaciones clave, que incluyen:

  • los tobillos
  • rodillas
  • · caderas
  • toda la espalda
  • cuello
  • espalda

Las posturas Yin son pasivas, lo que significa que la gravedad soporta la mayor parte de la fuerza y ​​el esfuerzo.

Yoga prenatal: el yoga prenatal utiliza posturas que los practicantes han diseñado para las personas embarazadas. Puede ayudar a las personas a volver a estar en forma después del embarazo, así como respaldar la salud durante el embarazo.

Yoga restaurativo: este es un método relajante de yoga. Una persona pasa una clase de yoga restaurativo en cuatro o cinco posturas simples, usando accesorios como mantas y refuerzos para sumergirse en una relajación profunda sin hacer ningún esfuerzo para mantener la postura.

Riesgos y efectos secundarios.

El yoga es de bajo impacto y seguro para las personas cuando un instructor bien capacitado guía la práctica.

Las lesiones debidas al yoga son una barrera poco frecuente para la práctica continua, y las lesiones graves debidas al yoga son raras. Sin embargo, considere algunos factores antes de comenzar.

Cualquier persona que esté embarazada o que tenga una condición médica en curso, como presión arterial alta, glaucoma o ciática, debe hablar con su médico antes de practicar yoga. Es posible que necesiten modificar o evitar algunas posturas de yoga.

Los principiantes deben evitar las posturas extremas y las técnicas difíciles, como la posición de cabeza, la posición del loto y la respiración enérgica.

Cuando use yoga para controlar una afección, no reemplace la atención médica convencional con yoga ni posponga la visita a un proveedor de atención médica por el dolor o cualquier otro problema médico.

Quitar

El yoga es una práctica de cinco milenios que ha cambiado con el tiempo. El yoga moderno se enfoca en estiramientos y posturas diseñadas para estimular la paz interior y la energía física.

El yoga antiguo tenía menos que ver con el fitness y más con el enfoque mental y la expansión de la energía espiritual. El Yoga Sutra, ahora considerado como la guía definitiva para la práctica del yoga, entró en la práctica hace 2000 años.

Hay muchos tipos diferentes de yoga dependiendo de lo que la gente quiera de él y del nivel actual de condición física de la persona. Sin embargo, algunas personas optan por reemplazar el tratamiento convencional para afecciones con yoga y esto puede evitar que una persona reciba la atención necesaria.

Las personas con ciertas afecciones, como la ciática, deben abordar el yoga lentamente y con precaución.

El yoga puede ayudar a mantener un estilo de vida activo y equilibrado.

Q:

¿Cuál es la forma más segura de empezar a practicar yoga si nunca lo he hecho antes?

A:

Hable con su proveedor de atención médica y su instructor de yoga sobre la mejor manera de comenzar a practicar yoga. En la mayoría de los casos, una clase de “Yoga para principiantes” ofrecerá una serie de posiciones de baja intensidad que le permitirán evaluar su flexibilidad y resistencia.

Qué tan bien tolere esta clase introductoria puede guiar qué otras prácticas de yoga puede investigar. Recuerde, el objetivo del yoga moderno es concentrarse en su salud, así que haga lo que le parezca más apropiado para su nivel de condición física.

Dr. Daniel Murrell Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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