Por qué todos los hombres 'deberían preocuparse por la disminución de la testosterona'

Existe un fuerte vínculo entre los niveles bajos de testosterona de los hombres y tener dos o más enfermedades crónicas como artritis, presión arterial alta y diabetes tipo 2, incluso en los menores de 40 años.

¿Cómo podría afectar su salud general tener niveles bajos de testosterona?

Esta fue la conclusión de un estudio que, por primera vez, examinó la relación entre la testosterona total, la edad y condiciones crónicas específicas en una muestra representativa de la población masculina adulta de los Estados Unidos.

"Si observamos los datos de los hombres a nivel de la población", afirma el autor principal Mark Peterson, profesor asistente de medicina física y rehabilitación en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, "se ha hecho evidente con el tiempo que la enfermedad crónica está en la aumentar en los hombres mayores ".

Continúa explicando, sin embargo, que también están descubriendo que la obesidad y la inactividad física pueden ser responsables de la disminución de la testosterona "incluso a edades más tempranas".

Los investigadores informan sus hallazgos en un artículo que ahora se publica en la revista. Informes científicos.

La visión tradicional de la testosterona es que está involucrada principalmente en el desarrollo específico del sexo del cuerpo humano masculino. Sin embargo, es cada vez más evidente que la hormona desempeña muchas funciones diferentes, incluidas algunas que no están relacionadas con el sexo, tanto en hombres como en mujeres.

Sabemos, por ejemplo, que la testosterona es importante para la salud ósea y la función cardiovascular, y que puede tener un impacto beneficioso sobre la "masa muscular magra y la grasa corporal".

Disminución de testosterona y riesgo de enfermedad

El nuevo estudio se refiere a la importancia de la testosterona en la salud humana masculina y qué efectos podrían estar relacionados con su declive.

Estudios anteriores han demostrado que los niveles de testosterona disminuyen en los hombres a medida que envejecen, y que la deficiencia de la hormona también está relacionada con el tipo de enfermedades crónicas que a menudo acompañan a la obesidad.

“Pero no se había entendido previamente”, explica el profesor Peterson, “cuáles deberían ser los niveles óptimos de testosterona total en los hombres de distintas edades y qué efecto tienen esos niveles variables de la hormona en el riesgo de enfermedad a lo largo de la vida . "

En su nuevo artículo, él y sus colegas señalan que si bien se han definido "rangos normales" para la testosterona total en "hombres jóvenes sanos", estos se basan en estudios de grupos que no son representativos de la "población estadounidense en crecimiento y étnicamente diversa". "

Además, esos estudios excluyeron a las personas con “multimorbilidad crónica”, es decir, aquellas con más de una enfermedad crónica.

Por lo tanto, el profesor Peterson y sus colegas diseñaron su estudio para examinar la relación entre la deficiencia total de testosterona y la multimorbilidad crónica en "una muestra grande y representativa de la población de hombres estadounidenses". También lo diseñaron para observar el efecto en diferentes grupos de edad.

Datos extraídos de la encuesta nacional de salud

El equipo utilizó datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, que evalúa la salud y el estado dietético de los EE. UU.población mediante una combinación de entrevistas y exámenes físicos.

Su análisis incluyó a 2,161 hombres de 20 años o más para los cuales había información completa sobre: ​​edad y otros datos demográficos, enfermedades crónicas diagnosticadas, niveles de testosterona medidos a partir de muestras de sangre, fuerza de agarre y factores de riesgo confirmados por laboratorio para la enfermedad cardiometabólica.

Primero, calcularon la prevalencia de nueve enfermedades crónicas en la muestra representativa. Estos fueron: artritis, enfermedad cardiovascular, depresión clínica, presión arterial alta, colesterol alto, triglicéridos altos, enfermedad pulmonar, accidente cerebrovascular y diabetes tipo 2.

Luego examinaron cómo la prevalencia de tener dos o más de estas afecciones variaba entre "hombres jóvenes, de mediana edad y mayores con y sin deficiencia de testosterona".

Los hombres jóvenes se definieron como de 20 a 39,9 años, los hombres de mediana edad como de 40 a 59,9 años y los hombres de mayor edad como de 60 años o más.

"Relación dosis-respuesta" significativa

Los resultados de todos los grupos de edad revelaron que tener dos o más enfermedades crónicas era más común en hombres con niveles bajos de testosterona total que en aquellos con niveles normales, y fue particularmente sorprendente entre los hombres jóvenes y los hombres mayores.

Un análisis más detallado mostró que había una "relación dosis-respuesta" significativa en juego, lo que el profesor Peterson dice "significa que los hombres deben preocuparse por la disminución de la testosterona total, incluso si no ha alcanzado un nivel que justifique un diagnóstico clínico […] . "

El nivel de diagnóstico clínico al que se refiere es si la testosterona total cae por debajo de 300 nanogramos por decilitro, o 10,4 nanomoles por litro.

Los científicos sugieren que, si bien el estudio no prueba que la disminución de la testosterona cause enfermedades crónicas, debería impulsar más investigaciones y ampliar la comprensión de los médicos sobre la hormona.

También esperan que sus hallazgos aumenten la conciencia de los hombres sobre la deficiencia de testosterona. “Es posible que muchos hombres no sean conscientes de los factores de riesgo de la deficiencia de testosterona debido a su estilo de vida actual”, dice el profesor Peterson.

"Y lo que es más importante, la disminución de los niveles podría estar contribuyendo a una disminución silenciosa de la salud en general y un mayor riesgo de enfermedades crónicas".

Prof. Mark Peterson

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