¿Puede masticar chicle ayudarte a caminar más rápido y quemar más calorías?

Chicle. Ya sea que lo coma porque está aburrido o inquieto, porque simplemente disfruta el sabor, o como una solución rápida después de una comida muy umami, probablemente haya tenido una buena parte en su vida. Pero, ¿la goma de mascar aporta beneficios sorprendentes que no habíamos considerado?

Si desea aumentar la frecuencia cardíaca y el gasto de energía, puede intentar masticar chicle mientras camina, sugiere un nuevo estudio.

Según datos recientes, solo en 2017, 174,74 millones de personas en Estados Unidos declararon que consumen habitualmente chicle o chicle.

Pero si, y en qué medida, la goma de mascar puede ayudar o poner en peligro la salud ha sido un tema de controversia.

Las investigaciones demuestran que la goma de mascar sin azúcar, específicamente, es realmente buena para los dientes, ya que puede prevenir la formación de caries y placa.

Un artículo también encontró que masticar chicle puede ayudar a aliviar el estrés, que, según la hipótesis de los autores del estudio, puede deberse a un aumento del flujo sanguíneo al cerebro.

Pero otros estudios, incluido uno publicado en la revista Comportamientos alimentarios, concluyó que el hábito de masticar chicle reducía el apetito de las personas por bocadillos saludables, como frutas, pero no hizo nada para frenar su preferencia por la comida chatarra, como las papas fritas.

Ahora, sin embargo, los científicos de la Escuela de Graduados en Ciencias del Deporte de la Universidad de Waseda en Tokio, Japón, han dirigido su atención en una dirección diferente, preguntando si masticar chicle mientras camina podría influir de alguna manera en las funciones fisiológicas de una persona.

El estudio, que fue realizado por Yuka Hamada y sus colegas de la Universidad de Waseda, ha arrojado resultados interesantes para aquellos que buscan comprender cómo incluso uno de sus hábitos diarios más pequeños podría afectar su cuerpo y su uso de energía.

Hamada y su equipo informaron sus resultados la semana pasada en el Congreso Europeo sobre Obesidad, celebrado en Viena, Austria.

Masticar chicle aumenta la frecuencia cardíaca

En su estudio, los investigadores trabajaron con 46 participantes, tanto hombres como mujeres, de entre 21 y 69 años. Los reclutados aceptaron participar en dos ensayos diferentes.

En el primero, recibieron dos bolitas de chicle de 1,5 gramos y 3 kilocalorías cada una, y se les pidió que las masticaran mientras caminaban durante 15 minutos (después de 1 hora de descanso) a un ritmo normal.

El segundo ensayo creó una situación de "control", al pedirles a los participantes que realizaran las mismas acciones (caminar a un ritmo natural durante 15 minutos después de 1 hora de descanso), excepto que esta vez solo tragaron un polvo que contenía los mismos ingredientes que el gránulos de goma de mascar.

En cada ocasión, los investigadores midieron o calcularon la frecuencia cardíaca en reposo de los participantes y la frecuencia cardíaca media mientras caminaban, así como la distancia que habían recorrido y su cadencia al caminar.

También calcularon cuánta energía probablemente había gastado cada participante teniendo en cuenta su velocidad media al caminar y su masa corporal.

Curiosamente, para todos los participantes, la frecuencia cardíaca media al caminar aumentó cuando mascaron chicle mientras caminaban.

Lo mismo ocurrió con la diferencia entre su frecuencia cardíaca en reposo y su frecuencia cardíaca en movimiento.

Los hombres mayores obtienen la mayor cantidad de beneficios

Para comprender si había diferencias significativas en los efectos fisiológicos según el sexo biológico o el grupo de edad, Hamada y su equipo realizaron una serie de análisis que tomaron en cuenta estos factores.

Por lo tanto, dividieron a los participantes en grupos de hombres y mujeres, y jóvenes (de 18 a 39 años) o de mediana edad y mayores (de 40 a 69 años).

Notaron que tanto los hombres como las mujeres tenían una frecuencia cardíaca media más alta al caminar, y un cambio más alto en la frecuencia cardíaca del estado de reposo al estado de movimiento, si masticaban chicle al mismo tiempo.

Pero en el caso de los participantes masculinos, la distancia recorrida en sus caminatas de 15 minutos, y su velocidad media al caminar, aumentaron de manera más significativa en la prueba de mascar chicle. Esto no se vio en el caso de las mujeres participantes.

Además, aquellos en el rango de edad de 40 a 69 mostraron un mayor cambio en la frecuencia cardíaca durante la prueba de mascar chicle que sus contrapartes más jóvenes.

“Masticar chicle mientras camina afecta una serie de funciones físicas y fisiológicas en hombres y mujeres de todas las edades”, concluyen los investigadores, enfatizando que los mayores beneficios parecían sentirlos por los participantes masculinos mayores.

"Nuestro estudio también indica que masticar chicle mientras caminaba aumentó la distancia de caminata y el gasto de energía de los participantes masculinos de mediana edad y ancianos en particular".

none:  Enfermedades tropicales cáncer de cabeza y cuello mordeduras y picaduras