Todo lo que necesita saber sobre el higroma quístico

Los higromas quísticos son sacos llenos de líquido que ocurren con mayor frecuencia en la cabeza o el cuello de un bebé. Son el resultado de bloqueos en el sistema linfático.

A veces, los médicos pueden detectar higromas quísticos mediante ecografías durante el embarazo. También pueden diagnosticarlos después de que nazca el bebé. Es posible que algunos higromas quísticos no aparezcan hasta que el niño sea un poco mayor.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas de los higromas quísticos, así como las opciones de tratamiento.

¿Qué son los higromas quísticos?

Los higromas quísticos no suelen ser perjudiciales.
Crédito de la imagen: GreenMeansGo, 2016

Según The Fetal Medicine Foundation, los higromas quísticos afectan a 1 de cada 800 embarazos y 1 de cada 8.000 nacidos vivos.

En el 80 por ciento de los casos, los higromas quísticos aparecen en la cara, incluida la cabeza, el cuello, la boca, las mejillas o la lengua.

Los crecimientos también pueden ocurrir en otras áreas del cuerpo, incluidas las axilas, el pecho, las piernas, las nalgas y la ingle. Puede haber uno más de un crecimiento, que también puede crecer con el tiempo.

Los higromas quísticos que están presentes al nacer o se desarrollan después del nacimiento suelen ser benignos, lo que significa que no son dañinos. Sin embargo, pueden desfigurar, llegar a ser muy grandes y afectar la respiración y la capacidad de tragar del niño.

A veces, los higromas quísticos detectados al principio del embarazo desaparecen antes del nacimiento. Un higroma quístico fetal puede ser un factor de riesgo de aborto espontáneo.

Los higromas quísticos suelen afectar a los niños, pero ha habido casos raros en los que aparecen en la edad adulta.

Un estudio de caso de 2016 informó sobre un hombre de 32 años con un higroma quístico en el cuello. El higroma apareció 8 meses antes del diagnóstico.

El hombre experimentaba dolor e hinchazón en la región inferior derecha de la cara que se extendía hasta el cuello. Los médicos tomaron una biopsia y pudieron confirmar que se trataba de un higroma quístico de inicio en la edad adulta.

Causas

Tanto los factores ambientales como los genéticos pueden contribuir a la formación de higromas quísticos. Las causas pueden incluir:

  • infecciones virales transmitidas al feto durante el embarazo
  • uso de drogas o alcohol durante el embarazo

Con mayor frecuencia, los higromas quísticos se deben a afecciones genéticas. De hecho, las anomalías cromosómicas representan el 50 por ciento de los casos.

Las afecciones genéticas que causan higromas quísticos incluyen:

  • Síndrome de Turner: el síndrome de Turner es una afección en la que a una mujer le falta total o parcialmente un cromosoma X. Puede provocar cambios en la apariencia y problemas cardíacos y de fertilidad.
  • Síndrome de Noonan: las personas con síndrome de Noonan pueden tener rasgos faciales inusuales, baja estatura, problemas cardíacos, problemas de sangrado, anomalías esqueléticas y muchos otros síntomas.
  • Trisomía 13, 18 o 21: estas afecciones hacen que el feto desarrolle un conjunto adicional de cromosomas, que producen una variedad de anomalías congénitas, incluida la discapacidad intelectual.

Los higromas quísticos también pueden ocurrir sin una causa conocida.

Síntomas

Los síntomas de un higroma quístico varían según la ubicación de los quistes. Es posible que algunos niños no experimenten ningún síntoma más que el crecimiento.

Si un niño tiene síntomas, estos pueden incluir:

  • sacos llenos de líquido en la lengua
  • quistes grandes que parecen azules
  • apnea obstructiva del sueño, un trastorno del sueño que hace que la respiración se detenga y comience
  • dificultades para respirar y alimentarse
  • fracaso para prosperar
  • anomalías en los huesos y los dientes

En casos raros, los higromas pueden sangrar o infectarse.

Diagnóstico

La ecografía es el medio más común para diagnosticar higromas quísticos.

Los médicos suelen diagnosticar los higromas quísticos cuando el feto todavía está en el útero, a menudo durante una ecografía abdominal de rutina.

Los médicos también pueden detectarlo durante un análisis de sangre realizado entre las 15 y 20 semanas. Si el análisis de sangre muestra niveles altos de alfafetoproteínas, podría indicar un posible higroma quístico.

Las imágenes de ultrasonido pueden indicar la posible ubicación y el tamaño de un higroma quístico, pero los médicos requerirán más información. Querrán saber la profundidad y la gravedad del crecimiento y si hay alguna obstrucción, incluidas las que podrían indicar problemas respiratorios.

Los médicos pueden realizar pruebas adicionales, que incluyen:

  • Ecografía transvaginal: una ecografía transvaginal puede tomar mejores imágenes del higroma quístico sin otros órganos en el camino.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) de giro rápido: una IRM de giro rápido puede proporcionar una imagen clara y más detalles sobre el higroma quístico. Desafortunadamente, es una prueba cara.
  • Amniocentesis: durante la amniocentesis, un médico recolectará líquido amniótico a través de una aguja especial y luego lo examinará para detectar anomalías cromosómicas.

Un médico utilizará tomografías computarizadas (TC), radiografías y ecografías para hacer un diagnóstico si encuentran un higroma quístico después del nacimiento de un niño.

Tratamiento

Es posible que un higroma quístico no necesite tratamiento si no causa ningún problema.

Una opción de tratamiento es la escleroterapia. Durante la escleroterapia, un especialista inyecta un agente quimioterapéutico llamado bleomicina en el crecimiento.

La bleomicina reduce el crecimiento, aunque pueden ser necesarias varias sesiones de terapia para que esto suceda. Un higroma quístico también puede volver a crecer.

Un médico puede considerar la cirugía para extirpar el higroma quístico, pero a menudo esperará hasta que el niño sea un poco mayor. La cirugía puede causar cicatrices importantes.

Las posibles complicaciones de la extirpación quirúrgica incluyen daño a los nervios, arterias, vasos sanguíneos y estructuras cercanas al higroma quístico.

Tanto la escleroterapia como la cirugía se realizan bajo anestesia general, lo que significa que la persona estará dormida y no podrá sentir dolor durante el procedimiento.

En algunos casos, un bebé o un niño pueden necesitar ambos tratamientos para eliminar o reducir el higroma quístico por completo.

panorama

El pronóstico a largo plazo para los higromas quísticos depende del tamaño y la ubicación del crecimiento.

Algunos casos de higromas quísticos se asocian con otras afecciones genéticas que pueden afectar el desarrollo de un niño.

Los higromas quísticos pueden reaparecer incluso después del tratamiento o de múltiples tratamientos, especialmente si los médicos no pueden extirpar todo el tejido.

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