¿Por qué no obtengo suficiente vitamina D?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La vitamina D es esencial para una variedad de funciones corporales. Las fuentes dietéticas proporcionan algo de vitamina D, pero la mayoría proviene de la exposición a la luz solar. Una vez que el cuerpo ingiere vitamina D, necesita convertirla en su forma activa.

Las deficiencias pueden surgir si una persona no ingiere suficiente vitamina D o si su piel tiene una capacidad alterada para sintetizarla a partir del sol. Una persona también puede volverse deficiente si el cuerpo no puede absorber la vitamina o convertirla en su forma activa en el hígado y los riñones.

Los niveles bajos de vitamina D pueden provocar una variedad de problemas, especialmente relacionados con los huesos y los músculos.

Algunas personas se hacen un análisis de sangre anual para detectar una deficiencia de vitamina D. El resultado mostrará los niveles séricos de vitamina D en nanomoles / litro (nmol / l). Los niveles saludables de vitamina D en suero se encuentran entre 50 nmol / ly 125 nmol / l.

En este artículo, analizamos cómo detectar los signos de deficiencia de vitamina D y cómo tratarla.

¿Qué es la vitamina D?

Una persona puede experimentar deficiencia de vitamina D si no se expone a suficiente luz solar.

La vitamina D es una vitamina soluble en grasa que el cuerpo produce cuando la piel se expone a la luz solar.

Está presente en una pequeña cantidad de alimentos, incluidos los productos enriquecidos.

Cuando la vitamina D ingresa al cuerpo, no está en forma activa.

Para usarlo, el cuerpo necesita convertirlo en una forma activa llamada 25-hidroxivitamina D [25 (OH) D] o calcidiol.

¿Cuánto es una deficiencia?

Los resultados de un análisis de sangre con vitamina D en suero pueden mostrar lo siguiente:

  • Demasiado alto y posiblemente dañino: 125 nmol / lo más
  • Suficiente: 50-125 nmol / l
  • Riesgo de insuficiencia: 30-49 nmol / l
  • En riesgo de deficiencia: 30 nmol / lo menos

Funciones de la vitamina D

La vitamina D tiene muchas funciones importantes, que incluyen:

  • apoyando la salud ósea al permitir la absorción de calcio
  • promover la salud muscular
  • modulando el sistema inmunológico
  • ayudando al crecimiento celular
  • reducir la inflamación, lo que ayuda a prevenir enfermedades como la artritis reumatoide y la psoriasis
  • regular la presión arterial y apoyar la salud cardiovascular

Baja vitamina D y diabetes

Algunos expertos han sugerido que la vitamina D puede ayudar a prevenir la diabetes tipo 2.

Sin embargo, en un estudio de 2019, 2,423 personas en riesgo de diabetes tipo 2 tomaron un suplemento de vitamina D de 4,000 unidades internacionales (UI) al día o un placebo.

Los niveles de vitamina D aumentaron en quienes tomaron el suplemento. Sin embargo, tomar el suplemento no pareció reducir el riesgo de desarrollar diabetes.

Obtenga más información sobre los beneficios para la salud de la vitamina D.

Para obtener recursos más detallados sobre vitaminas, minerales y suplementos, visite nuestro centro dedicado.

Causas de una deficiencia

La deficiencia de vitamina D puede ocurrir cuando una persona:

  • no consume suficiente vitamina D
  • es incapaz de absorber o metabolizar la vitamina D
  • no pasa suficiente tiempo bajo la luz solar ultravioleta B (UVB)

Factores de riesgo

La dieta de una persona puede contribuir a la deficiencia de vitamina D.

Varios factores pueden aumentar el riesgo de una deficiencia.

Dieta: las personas que no consumen suficientes alimentos ricos en vitamina D, incluidos los productos lácteos fortificados y los cereales, pueden tener niveles bajos de vitamina D.

Factores de estilo de vida: algunas personas pasan poco tiempo al aire libre debido al trabajo, la mala salud, la falta de espacio al aire libre en su vecindario u otros factores. Estas personas tienen menos oportunidades de exponer su piel a la luz solar. Aquellos que usan ropa que cubre todo su cuerpo, ya sea para protegerlo del sol o por razones culturales o religiosas, también pueden tener un mayor riesgo de padecer una deficiencia.

La Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) recomienda que las personas que usan mucho protector solar o ropa que cubre el cuerpo deben incluir fuentes de vitamina D en su dieta.

Factores geográficos: las personas que viven en ciertas partes del mundo, por ejemplo, el norte de Canadá y Alaska, pueden tener menos acceso a los rayos UVB del sol, especialmente en invierno. Las personas que viven en un clima cálido también pueden estar en riesgo, ya que a menudo intentan evitar el calor y la luz solar intensa permaneciendo en el interior.

Contaminación: las partículas en el aire pueden bloquear los rayos UVB y evitar que lleguen a la piel. Las personas que viven en áreas altamente contaminadas también pueden tener más probabilidades de evitar pasar tiempo al aire libre.

Problemas de absorción: la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca y otras afecciones pueden afectar la forma en que los intestinos absorben los nutrientes, incluida la vitamina D.

Medicamentos: algunos medicamentos reducen la capacidad del cuerpo para absorber o sintetizar vitamina D. Estos incluyen esteroides y algunos medicamentos para reducir el colesterol, entre otros.

Tabaquismo: los niveles de deficiencia parecen ser más altos entre los fumadores. Algunos expertos han sugerido que fumar puede afectar el gen que activa la producción de vitamina D-3 en el cuerpo.

Obesidad: la investigación ha encontrado niveles más bajos de vitamina D en personas con obesidad o un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más. Este vínculo puede deberse a las formas en que la grasa corporal afecta la absorción de vitamina D. Algunas personas con obesidad pueden pasar menos tiempo al aire libre debido a problemas de movilidad. Aquellos que se han sometido a cirugía bariátrica también pueden tener problemas de absorción. Por el contrario, las personas cuyo IMC de 25 a 29,9 las clasificaba como con sobrepeso parecían tener un riesgo menor de sufrir una deficiencia que aquellas que no tenían sobrepeso. Los autores sugieren que los factores dietéticos son responsables de esta diferencia.

Tipo de piel: las personas con piel más oscura necesitan más exposición a la luz solar para producir vitamina D que aquellas con piel más clara. Las personas con piel pálida o antecedentes de cáncer de piel pueden evitar la exposición al sol para proteger su piel del daño.

Edad: la capacidad de convertir la vitamina D en calcitriol puede disminuir con la edad debido a la disminución de la función renal. Como resultado, la absorción de calcio disminuirá.

Salud de los riñones y el hígado: las personas con enfermedades hepáticas y renales tienden a tener niveles más bajos de vitamina D. Estas enfermedades pueden afectar la capacidad del cuerpo para sintetizar vitamina D o convertirla en su forma activa.

Embarazo: la necesidad de vitamina D puede aumentar durante el embarazo, pero los expertos no están seguros de si los suplementos son una buena idea. Los autores de una revisión Cochrane de 2019 concluyeron que tomar suplementos durante el embarazo puede reducir el riesgo de preeclampsia, diabetes gestacional, bajo peso al nacer y sangrado severo después del parto. Sin embargo, también puede aumentar el riesgo de parto prematuro, que es el nacimiento antes de las 37 semanas. Los autores pidieron más investigación.

Lactantes que amamantan: La leche materna es baja en vitamina D, lo que significa que los bebés que amamantan corren el riesgo de sufrir una deficiencia. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan dar un suplemento de vitamina D a todos los bebés que amamantan desde los primeros días de vida hasta que consuman 1 lo más de leche de fórmula cada día. La suplementación se vuelve innecesaria en este punto porque la leche de fórmula contiene vitamina D adicional.

Grupos con mayor riesgo

Un importante estudio en los Estados Unidos de 2001 a 2006 encontró que el 24% de la población estaba en riesgo de niveles bajos de vitamina D, mientras que el 8% estaba en riesgo de una deficiencia. Por otro lado, el 1% de la población tenía niveles de vitamina D tan altos que podían ser dañinos.

En 2019, los expertos publicaron un informe con datos de 2011-2012. Observaron cómo las deficiencias de vitamina D afectan a poblaciones específicas en los EE. UU. Los hallazgos sugirieron que los adultos afroamericanos tienen el mayor riesgo de una deficiencia, seguidos por los hispanos.

Síntomas

Una deficiencia de vitamina D puede no producir síntomas o los síntomas pueden tardar varios años en aparecer. Sin embargo, puede aumentar el riesgo de problemas de salud a largo plazo.

Con el tiempo, los niveles bajos de vitamina D pueden provocar:

Osteoporosis: los huesos se vuelven delgados o quebradizos. El primer signo puede ser un hueso que se rompe fácilmente como resultado de un traumatismo menor. A menudo afecta a personas mayores.

Osteomalacia: esto puede afectar a los niños. Los huesos se vuelven blandos, lo que resulta en deformidades óseas, baja estatura, problemas dentales, huesos frágiles y dolor al caminar.

Los investigadores están investigando si otros síntomas o afecciones, como depresión, dolor de huesos y debilidad, pueden ser el resultado de niveles bajos de vitamina D.

¿Los niveles bajos de vitamina D pueden provocar la caída del cabello? Descúbrelo aquí.

Tratamiento

La necesidad específica de vitamina D de un individuo dependerá de varios factores, incluida la edad, la exposición a los rayos UVB, la dieta y el estado de salud.

Si un análisis de sangre muestra que una persona tiene o está en riesgo de tener una deficiencia de vitamina D, es probable que el médico le recomiende que aumente su ingesta.

El ODS recomienda la siguiente ingesta diaria:

  • 0-12 meses: 400 UI (10 microgramos [mcg])
  • 1-70 años: 600 UI (15 mcg)
  • 71 años y más: 800 UI (20 mcg)

Sin embargo, no es posible medir la cantidad de vitamina D que una persona obtiene de la luz solar.

Las personas deben hablar con su médico sobre sus necesidades de vitamina D y cómo aumentar su ingesta.

Suplementos

Algunas personas pueden necesitar tomar suplementos, pero es mejor hablar con un médico antes de hacerlo, ya que algunos pueden tener efectos adversos. El médico también le aconsejará sobre la dosis adecuada.

Los suplementos de vitamina D están disponibles para su compra en línea.

Alimentos fuentes de vitamina D

Las buenas fuentes dietéticas de vitamina D incluyen:

  • pescado azul, como caballa o salmón
  • hígado de res
  • queso
  • champiñones
  • yemas de huevo
  • alimentos fortificados, incluidos algunos cereales para el desayuno, jugo de naranja, leche, bebidas de soya y margarina

¿Cuáles son las mejores fuentes dietéticas de vitamina D? Aprende más aquí.

Exposición a la luz solar natural.

Pasar períodos cortos al aire libre puede aumentar los niveles de vitamina D.

La luz solar es importante para estimular la vitamina D, pero la exposición inadecuada al sol aumenta el riesgo de cáncer de piel.

Para una exposición segura a la luz solar, una persona debe pasar un corto tiempo al aire libre todos los días sin protector solar y con los antebrazos, las manos o la parte inferior de las piernas expuestas al sol.

Cuándo hacer esto y por cuánto tiempo dependerá de la época del año, la ubicación geográfica y otros factores.

Las personas deben preguntar a su médico sobre las formas seguras de aumentar la exposición a la luz solar, especialmente si tienen la piel clara o afecciones que afectan la piel, como la psoriasis.

¿Cómo se puede obtener más vitamina D del sol? Obtenga algunos consejos aquí.

Prevención

Las mejores formas de prevenir una deficiencia de vitamina D son comer alimentos ricos en este nutriente y pasar algún tiempo al aire libre todos los días.

Algunos consejos para evitar una deficiencia incluyen:

Mantener un peso corporal saludable: andar en bicicleta o caminar puede proporcionar tanto ejercicio como exposición a la luz solar.

Tratamiento de afecciones médicas: las personas con afecciones de salud que afectan la absorción de nutrientes pueden encontrar que el tratamiento de la afección subyacente ayuda a aumentar sus niveles de ciertos nutrientes, incluida la vitamina D.

Ser proactivo con respecto a la salud preventiva: las personas con antecedentes familiares de osteoporosis o deficiencia de vitamina D pueden considerar hablar con su médico sobre las pruebas de detección.

Quitar

La mayoría de las personas pueden obtener la vitamina D que necesitan de la dieta y la exposición a la luz solar.

Cualquiera que esté preocupado por su ingesta de vitamina D o que experimente alguno de los síntomas de una deficiencia debe hablar con un médico.

Q:

¿Puede consumir demasiada vitamina D?

A:

¡Absolutamente! Los niveles excesivamente altos generalmente se deben a que una persona toma demasiados suplementos y hacen que el cuerpo tenga demasiado calcio en la sangre. Los niveles altos de calcio a menudo causan náuseas, vómitos y micción frecuente, e incluso pueden provocar problemas renales. Las personas deben tomar suplementos de acuerdo con las instrucciones y evitar tomar demasiados. Existe muy poco riesgo de absorber demasiada vitamina D a través de la exposición al sol.

Debra Sullivan, PhD, MSN, RN, CNE, COI Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

none:  vih y sida gripe - resfriado - sars crohn - ibd