Cómo reconocer y tratar la erupción del roble venenoso

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Si las hojas del roble venenoso se rompen o la planta se daña de alguna manera, libera un aceite, el urushiol, que es venenoso para los humanos. El aceite activa el sistema inmunológico del cuerpo y produce una erupción.

Incluso las hojas, los tallos o las raíces muertas contienen el aceite; también se puede inhalar si se queman las plantas. El urushiol es el mismo aceite que producen la hiedra y el zumaque venenosos.

Alternativamente, el contacto indirecto puede ocurrir si el aceite entra en contacto con la ropa o se lleva al pelaje de una mascota. Aunque los gatos y los perros generalmente no se ven afectados por el urushiol, pueden portarlo.

La mayoría de las personas, pero no todas, muestran una alergia al aceite, lo que se conoce como dermatitis alérgica de contacto. Suele aparecer entre medio día y 3 días después del contacto con el aceite vegetal.

Las personas alérgicas al aceite no tienen una reacción hasta que tienen un segundo contacto con el aceite. El sistema inmunológico aprende a reconocer el aceite desde la primera ocasión y luego reacciona agresivamente ante un contacto futuro.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la mayoría de las personas son sensibles al aceite del roble, la hiedra y el zumaque venenosos:

"Cuando se exponen a 50 microgramos de [el aceite], una cantidad que es menos de un grano de sal de mesa, del 80 al 90 por ciento de los adultos desarrollarán un sarpullido".

¿Cómo se ve la erupción del roble venenoso?

Erupción por roble venenoso.
Crédito de la imagen: Britannic124

Aparece una erupción de roble venenoso donde ocurrió el contacto con el aceite. Sin embargo, también puede formarse en partes del cuerpo que no entran en contacto con la planta.

Normalmente comienza como picazón e irritación leve y empeora gradualmente y se convierte en una erupción roja que gradualmente se vuelve más pruriginosa.

Se formarán bultos que pueden convertirse en ampollas.

La erupción desaparece gradualmente durante un período de 3 a 4 semanas.

La irritación varía según el área afectada, pero algunas características son comunes en cualquier parte del cuerpo:

Erupción con ampollas de roble venenoso, que muestra el patrón lineal clásico.
Crédito de la imagen: CDC
  • Siempre se trata de piel enrojecida y con picazón intensa.
  • A menudo hay múltiples rayas en el área de la piel rozada por el aceite.
  • La hinchazón es común, a veces pueden aparecer urticaria.

Si hay un área grande afectada por la erupción, o está en un lugar que dificulta el movimiento, el problema es más grave. Este es el caso más común de las personas que a menudo están expuestas a las plantas, como las que trabajan donde crece el roble venenoso.

La erupción debería calmarse rápidamente y comenzar a curarse; pero pueden pasar algunas semanas hasta que una erupción por roble venenoso desaparezca por completo.

La erupción en sí no se puede contagiar entre personas. Sin embargo, cualquier persona que esté expuesta regularmente debe tener cuidado de evitar esparcir el aceite y causar una reacción en otras personas; por ejemplo, si el aceite de roble venenoso se transfiere desde el equipo de protección, la ropa y las herramientas.

Cualquier hinchazón más allá de la urticaria pequeña en el área afectada debe visitar a un médico. Para cualquier persona que tenga una reacción más amplia, es importante obtener ayuda médica.

Alergia severa

Las personas deben solicitar ayuda médica inmediata o acudir a una sala de emergencias de inmediato si alguna reacción causa estos signos de alergia grave:

  • hinchazón alrededor de los ojos, la cara, los labios o la lengua
  • cualquier efecto al tragar o respirar
  • una fuerte sensación de malestar
  • signos de infección, como enrojecimiento extendido, pus o dolor
  • dolor de cabeza
  • ganglios linfáticos inflamados

¿Qué aspecto tiene el roble venenoso?

Reconocer la planta en sí es complicado porque los robles venenosos individuales vienen en diferentes formas. A continuación se muestran algunos ejemplos:

Tratamiento

Si una persona cree que ha entrado en contacto con el roble venenoso, debe lavarse la piel y la ropa con agua tibia y jabón lo antes posible.

Remedios caseros

La erupción alérgica debería comenzar a asentarse de forma natural. Las formas de aliviar la erupción y evitar que empeore incluyen:

  • Mantenerse alejado del roble venenoso y evitar que la erupción se irrite o se infecte con cualquier otra cosa.
  • No rascarse la picazón ya que esto puede causar más daño, picazón, dolor e infección.
  • Un baño simple, limpio y con agua tibia, seguido de un masaje limpio, seco y suave o un secado natural ayuda.
  • Usar crema emoliente para proteger la piel de la pérdida de humedad y mantener la función de barrera de la piel. La crema emoliente está disponible para su compra en línea.

Medicamento

Los antihistamínicos, como la difenhidramina, pueden aliviar la picazón. Una gama de antihistamínicos está disponible para su compra en el mostrador o en línea.

Sin embargo, también puede adormecer a las personas, por lo que no debe tomarse antes de operar maquinaria pesada o conducir.

Las personas deben consultar a un médico si:

  • la erupción no desaparece en 3 a 4 semanas
  • los síntomas empeoran

Un médico puede recetar esteroides orales o tópicos o antihistamínicos recetados más fuertes.

Prevención

El consejo más fácil para evitar el roble venenoso y la desagradable erupción que puede causar es:

  • Sepa dónde están las plantas y evítelas.
  • Sepa que el aceite se libera por daño a la planta.
  • Para plantas desconocidas, busque el patrón de grupo de hojas del roble venenoso.
  • Si se cree que una mascota ha entrado en contacto con el roble venenoso, lávelo bien.
  • No queme el roble venenoso, ya que el aceite puede inhalarse y causar daños internos.

Roble venenoso en el trabajo

Las personas cuyo trabajo las pone en mayor riesgo de contacto con el aceite de roble venenoso deben tomar medidas para protegerse. Los empleadores también deben ayudar.

El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) ha detallado algunos buenos consejos para los trabajadores con una hoja informativa sobre plantas venenosas.

El siguiente video de NIOSH muestra por qué la piel reacciona a los venenos que causan alergias. NIOSH ha utilizado dibujos animados para simplificar la forma en que las células inmunes del cuerpo reaccionan al roble venenoso y producen la erupción:

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