Qué esperar durante una prueba de ANA

El análisis de sangre de autoanticuerpos antinucleares identifica una proteína específica en el torrente sanguíneo. Puede ayudar a guiar el diagnóstico, y los médicos a menudo usan la prueba para descartar lupus u otras afecciones autoinmunes.

El sistema inmunológico produce anticuerpos que luchan contra los invasores no deseados para mantener el cuerpo sano.

A veces, sin embargo, el sistema falla e identifica incorrectamente el propio tejido de un individuo como una amenaza y lo ataca.

El lupus es una enfermedad autoinmune, lo que significa que involucra al sistema inmunológico que ataca las células del cuerpo.

Un médico puede realizar pruebas de autoanticuerpos antinucleares (ANA) en la sangre y, si están presentes, una persona puede tener una enfermedad autoinmune.

Al hacer un diagnóstico, un médico considerará el resultado de la prueba y una variedad de otros factores, incluidos el historial médico y los síntomas de la persona.

En este artículo, describimos lo que puede esperar una persona que se somete al análisis de sangre de ANA y cuándo es necesario el análisis.

¿Qué es el análisis de sangre ANA?

Esta prueba mide los niveles de ANA en la sangre y un resultado positivo puede indicar una enfermedad autoinmune.

¿Qué son los ANA?

Un médico realiza el análisis de sangre ANA como lo haría con cualquier otro análisis de sangre.

Estos anticuerpos hacen que el sistema inmunológico ataque los núcleos, o centros de procesamiento, de las propias células y tejidos del cuerpo.

Los anticuerpos son proteínas que instruyen a las células inmunitarias a apuntar y atacar células y partículas extrañas.

Las células del sistema inmunológico generalmente responden a los anticuerpos, y esto permite que las células inmunitarias distingan entre las partículas que pertenecen al cuerpo y otras que pueden causar daño.

Los anticuerpos que hacen que el sistema inmunológico ataque el propio tejido del cuerpo se denominan autoanticuerpos. Éstas son la base de las enfermedades autoinmunes.

Los ANA hacen que el sistema inmunológico ataque el núcleo de una célula, que contiene su material genético.

Una persona con un alto nivel de ANA puede tener una enfermedad autoinmune. Los médicos a veces llaman a estas afecciones enfermedades reumáticas asociadas a los ANA.

Incluyen:

  • lupus eritematoso sistémico o lupus
  • Síndrome de Sjogren, en el que el sistema inmunológico ataca las glándulas salivales y lagrimales, provocando sequedad en la boca y los ojos.
  • esclerosis sistémica o esclerodermia, que causa engrosamiento de la piel y potencialmente otros problemas
  • Enfermedad mixta del tejido conectivo, en la que se presentan al mismo tiempo una serie de problemas autoinmunitarios, como el lupus y la esclerosis sistémica.
  • Fenómeno de Raynaud, en el que el proceso autoinmune afecta el flujo sanguíneo y las extremidades, como los dedos, cambian de color con temperaturas frías.

El lupus y el análisis de sangre ANA

El lupus es mucho más común entre las mujeres que entre los hombres.

Una prueba de ANA a menudo dará un resultado positivo en una persona con esta enfermedad autoinmune. Una prueba de ANA negativa a menudo es la confirmación de que una persona no tiene lupus.

El American College of Rheumatology informa que más del 95 por ciento de las personas con lupus dan positivo en ANA. Como resultado, los médicos consideran que la prueba es muy sensible para esta afección.

Sin embargo, no todas las personas con un resultado positivo de ANA tienen lupus. Una persona puede tener ANA en el torrente sanguíneo sin tener un trastorno autoinmune.

Para hacer un diagnóstico, un médico también deberá considerar los síntomas de una persona y realizar un examen físico.

Los síntomas del lupus

Los síntomas varían en tipo y gravedad, y pueden ser intermitentes.

Los más comunes incluyen:

  • Fatiga: el lupus a menudo causa cansancio extremo y pérdida de energía.
  • Dolor en los pies o las manos: se debe a la inflamación de las articulaciones y, a menudo, empeora por la mañana. El lupus también puede causar dolor muscular y fiebre.
  • Erupción cutánea: la erupción que caracteriza al lupus suele afectar la cara, las manos y los pies.

En la cara, la erupción suele aparecer en la nariz y las mejillas. Los profesionales médicos se refieren a esto como erupción en mariposa.

Una erupción de lupus a menudo es sensible al sol, por lo que es importante aplicar protector solar.

Obtenga más información sobre el lupus y sus complejos síntomas.

Que esperar

Una prueba de ANA es como cualquier análisis de sangre regular.

El profesional de la salud tomará una muestra de sangre con una aguja y una jeringa o un vial, a menudo a través de una vena en la parte interior del codo o el dorso de la mano.

Por lo general, el pinchazo de la aguja es rápido y solo levemente doloroso, pero puede dejar una pequeña herida.

Es probable que una persona pueda volver a sus actividades habituales después de dar la muestra de sangre.

Preparándose para el análisis de sangre ANA

Confirme los preparativos necesarios para el análisis de sangre ANA con un médico con anticipación.

Una persona no necesita hacer ninguna preparación especial, como evitar alimentos o bebidas, antes de administrar la muestra de sangre.

Sin embargo, es importante confirmar esto con anticipación. El médico también puede estar realizando otros análisis de sangre que requieren ayuno.

Varios medicamentos pueden afectar los niveles de ANA. El proveedor de atención médica debe estar al tanto de cualquier medicamento que esté tomando antes de tomar la muestra.

La prueba de ANA es muy sensible al lupus, pero un resultado positivo no significa necesariamente que la persona tenga la afección.

La prueba puede guiar un diagnóstico cuando se considera con otros factores, como los síntomas de una persona, pero los profesionales médicos no recomiendan la prueba para exámenes de rutina.

La prueba de ANA también puede dar un resultado falso negativo. Una persona puede tener un resultado negativo pero aún tener lupus, especialmente si la enfermedad se encuentra en las primeras etapas.

Análisis de laboratorio de análisis de sangre ANA

Para verificar la muestra de sangre en busca de ANA, un científico:

  • incubar la muestra en células con núcleos grandes
  • hacer brillar los autoanticuerpos
  • use un microscopio especializado para ver la fluorescencia
  • analizar tanto la intensidad como el patrón de la mancha brillante

Diferentes patrones pueden sugerir diferentes trastornos autoinmunes.

Diagnóstico positivo

Un resultado positivo en una prueba de ANA puede ayudar al médico a diagnosticar un trastorno autoinmune.

Sin embargo, si después de un resultado positivo ni la persona ni el médico reconocen ningún signo o síntoma, el equipo médico puede ignorar el resultado.

Los pasos que siguen a un resultado positivo dependen de la salud general de la persona. Sus síntomas ayudarán a determinar la causa de los niveles de ANA.

Si el resultado acompaña a un conjunto de síntomas y un historial médico que confirme un diagnóstico de lupus, el médico le informará al individuo sobre cómo manejar la afección. Actualmente no existe cura para el lupus.

Los tratamientos farmacológicos pueden incluir analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroides. Ejemplos de estos incluyen ibuprofeno y naproxeno.

Otros medicamentos que pueden ayudar a controlar los síntomas del lupus incluyen:

  • hidroxicloroquina o cloroquina, para reducir la inflamación
  • corticosteroides, que también pueden aliviar la inflamación
  • rituximab o belimumab, tratamientos más potentes que inhiben las células inmunitarias si los medicamentos antiinflamatorios no tienen el efecto deseado

Las personas con lupus pueden tener una vida plena y activa con el tratamiento médico adecuado.

Quitar

La prueba de ANA es una prueba altamente sensible pero inespecífica que puede ayudar a descartar afecciones autoinmunes como el lupus.

Un médico administra la prueba de manera muy similar a otros análisis de sangre, y la persona no necesita hacer preparaciones especiales.

Si bien los médicos a menudo usan la prueba para confirmar un diagnóstico de lupus, puede proporcionar resultados falsos negativos y positivos.

La confirmación de cualquier diagnóstico requiere que un médico obtenga un conocimiento profundo de los síntomas y el historial médico de una persona.

Q:

¿Un ANA negativo significa que definitivamente no tengo lupus?

A:

Desafortunadamente, una prueba de ANA negativa no garantiza que no tenga lupus. Se informa que la prueba de ANA tiene una tasa de falsos negativos de alrededor del 5 por ciento.

Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen lupus y que inicialmente dan negativo en la prueba pasarán a dar positivo en una fecha posterior. Es importante saber que un diagnóstico de lupus nunca debe basarse únicamente en una prueba de ANA, sino que se debe utilizar una prueba de ANA para respaldar un diagnóstico basado en signos clínicos.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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