Por qué los zapatos ortopédicos pueden no ser buenos para nuestros pies

Una nueva investigación ha hecho un hallazgo sorprendente sobre la función y los efectos de los callos en los pies, lo que lleva a los investigadores a cuestionar qué tan buenos son los zapatos ortopédicos para la salud del pie.

Los zapatos de suela fina, como los mocasines, podrían ser mejores para nuestros pies, según sugiere una nueva investigación.

Humanos, es decir, nuestros antepasados ​​modernos, Homo sapiens - han existido durante al menos 195.000 años.

Sin embargo, fue quizás hace sólo 40.000 años que nuestra especie inventó el calzado.

Los antropólogos entienden que, hasta ese momento, los humanos y sus predecesores no tenían forma de proteger sus pies, más que los callos formados naturalmente, una piel engrosada que se desarrolla como resultado de la fricción áspera y repetida.

Incluso hoy en día, algunas personas disfrutan caminar descalzo en la naturaleza de vez en cuando, e incluso hay quienes prefieren caminar descalzo de forma más permanente, alegando que esto les ofrece varios beneficios para la salud.

Recientemente, un equipo de investigadores - algunos de la Universidad de Harvard, en Cambridge, MA - ha hecho una pregunta interesante: ¿Los callos reducen la sensación en los pies? ¿Y cómo se compara la experiencia de tener callos gruesos versus tener pies sin callos con la experiencia de usar diferentes tipos de zapatos?

“Como se cree que las personas habitualmente descalzas desarrollan callos gruesos, y las personas con callos mínimos a menudo encuentran incómodo caminar descalzo sobre superficies rugosas, comúnmente se asume que los callos gruesos, similares a las suelas de zapatos gruesos, intercambian la protección del pie con la capacidad de percibir estímulos táctiles ”, señalan los investigadores, dirigidos por el Dr. Daniel Lieberman, en su artículo de estudio, que aparece en Naturaleza.

"Sin embargo", continúan, "si la piel callosa está rígida, debería transmitir estímulos mecánicos a los [receptores sensoriales especializados] en las [capas de la piel] más profundas con poca amortiguación [de la sensación]".

Esto, continúan explicando, tendría sentido porque procesar las sensaciones de nuestros pies nos ayuda a hacer juicios automáticos sobre los terrenos por los que navegamos, lo que nos permite mantener el equilibrio y movernos con seguridad.

Callos vs calzado mínimo

En el estudio actual, el Dr. Lieberman y el equipo querían probar esta hipótesis, y lo hicieron con la ayuda de dos grupos de participantes: 22 adultos de Estados Unidos y 81 adultos de Kenia.

Entre ambos grupos, algunas personas informaron que generalmente caminaban descalzas, mientras que otras dijeron que generalmente usaban zapatos al caminar afuera.

Los investigadores primero evaluaron el grosor del callo en la planta (las plantas de los pies), la dureza y rigidez de la piel de los pies y la cinética de la marcha en el grupo keniano.

En el grupo de EE. UU., También observaron cómo el uso de diferentes tipos de zapatos, aquellos con suelas no acolchadas, como mocasines o sandalias, y aquellos con suelas acolchadas, como los zapatos ortopédicos, afectaban los pies, en términos de ofrecer protección e impactar el pie sensibilidad.

El equipo descubrió que las personas que generalmente preferían caminar descalzas al aire libre tenían callos más gruesos y duros, en comparación con las personas que preferían usar zapatos.

Al evaluar la sensibilidad del pie, los investigadores también vieron que su hipótesis había sido correcta: no importa qué tan grueso fuera el callo plantar, no parecía afectar la sensibilidad de los nervios plantares. Sin embargo, usar zapatos sí lo hizo.

Más específicamente, los zapatos con orificios acolchados reducen la sensibilidad del nervio plantar y también alteran las fuerzas de impacto que se producen cuando los pies tocan el suelo, ejerciendo más presión sobre las articulaciones.

“Aunque hoy en día muchas personas prefieren usar zapatos a estar descalzos, los zapatos inhiben la percepción de los estímulos táctiles desde el suelo y la amortiguación altera las tasas de fuerza del impacto y los impulsos de manera que las consecuencias no se comprenden bien”, advierten los investigadores en su artículo de estudio.

Por ejemplo, todavía no entendemos cómo el uso de zapatos supuestamente más saludables, como los zapatos ortopédicos, afecta realmente al esqueleto y la postura humanos.

Así, los investigadores argumentan que llevar calzado con suela no acolchada podría acercarse a la experiencia de tener callos naturales, a la hora de ofrecer protección sin afectar la sensibilidad táctil y, posiblemente, nuestra postura y equilibrio. En su artículo, los autores concluyen:

“Se necesitan estudios prospectivos sobre los costos y beneficios potenciales de un calzado mínimo, como mocasines o sandalias, con suelas relativamente delgadas, rígidas y sin almohadillas que funcionan de manera más similar a los callos, en comparación con los zapatos muy acolchados que se han vuelto comunes solo desde […] la era industrial ”.

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