¿Cómo 'arregla' la pérdida de peso la diabetes tipo 2?

En la diabetes tipo 2, el páncreas no produce suficiente insulina, que es la hormona que ayuda a regular los niveles de azúcar en sangre. Hasta hace poco, se creía que la diabetes dura toda la vida, pero un nuevo ensayo sugirió que la pérdida de peso puede hacer que la diabetes entre en remisión. Es posible que los investigadores ahora hayan aprendido por qué sucede esto.

Un nuevo estudio pregunta cómo la pérdida de peso puede hacer que la diabetes entre en remisión y qué sucede cuando no es así.

Un ensayo clínico reciente (Ensayo clínico de remisión de diabetes [DiRECT]), cuyos resultados se publicaron el año pasado en La lanceta - descubrió que casi la mitad de los participantes con diabetes tipo 2 que siguieron un programa de pérdida de peso experimentaron la remisión de su afección al final del estudio.

Tradicionalmente, los especialistas pensaban en la diabetes como una afección que debía controlarse en lugar de curarse, por lo que estos nuevos hallazgos ofrecen una nueva perspectiva sobre cómo se podría contrarrestar la diabetes tipo 2 utilizando una herramienta al alcance de cualquier persona: la dieta y las opciones de estilo de vida.

Aún así, después de que se publicaron los resultados del ensayo, quedó una pregunta sin respuesta: "¿Por qué la pérdida de peso conduciría a la remisión de la diabetes en algunas personas?"

Ahora, el investigador Roy Taylor, de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, que supervisó DiRECT, junto con colegas de varias instituciones académicas, afirma que pueden haber encontrado la respuesta.

Sus observaciones fueron publicadas en la revista Metabolismo celular.

La pérdida de peso puede normalizar el azúcar en sangre

Para DiRECT, los investigadores reclutaron participantes que habían sido diagnosticados con diabetes tipo 2 dentro de los 6 años desde el inicio del ensayo.

Para el estudio, los voluntarios se dividieron al azar en dos grupos: a algunos se les asignó la atención de mejores prácticas, actuando como grupo de control, mientras que otros se unieron a un programa intensivo de control de peso mientras aún recibían la atención adecuada para la diabetes.

Después de 1 año desde el inicio de la prueba, el 46 por ciento de los asignados al programa de pérdida de peso habían logrado recuperarse y mantener niveles normales de azúcar en sangre.

Según los investigadores, los participantes del segundo grupo que lo hicieron no lograr estos resultados no había perdido suficiente peso para hacerlo, pero aún no estaba claro por qué sus metabolismos no habían respondido al régimen de la misma manera.

Ahora, Taylor y su equipo sugieren que las personas que respondieron bien al programa de pérdida de peso mostraron una mejora temprana y sostenida en el funcionamiento de un tipo de célula pancreática conocida como células beta, que tienen la tarea de producir, almacenar y liberar insulina.

Y en esta idea se encuentra un nuevo desafío a creencias previamente sostenidas; Los especialistas siempre habían pensado que, en la diabetes tipo 2, las células beta pancreáticas se destruyen, lo que contribuye al desarrollo de la enfermedad.

"Esta observación tiene implicaciones potencialmente importantes para el enfoque clínico inicial del tratamiento", señala Taylor.

“En la actualidad”, agrega, “el manejo temprano de la diabetes tipo 2 tiende a implicar un período de adaptación al diagnóstico más farmacoterapia con cambios en el estilo de vida, que en la práctica son modestos”.

"Nuestros datos sugieren que una pérdida de peso sustancial en el momento del diagnóstico es apropiada para rescatar las células beta".

Roy Taylor

¿Están involucradas las células beta pancreáticas?

Para llegar a esta conclusión, Taylor y su equipo primero analizaron varios factores metabólicos, incluido el contenido de grasa en el hígado, el contenido de grasa pancreática, la concentración de triglicéridos en la sangre y la función de las células beta, para ver si desempeñaban un papel en la respuesta de los participantes a su peso. programa de pérdidas.

El equipo examinó la contribución de estos factores a la respuesta metabólica en un subconjunto de participantes de DiRECT, de los cuales 64 voluntarios habían sido asignados al grupo de intervención.

Este examen reveló que los participantes que no habían respondido al programa de control de peso habían tenido diabetes durante más tiempo, es decir, aproximadamente 3,8 años frente a 2,7 años.

Pero en otros aspectos, tanto los que no respondieron como los que respondieron demostraron ser similares: habían perdido aproximadamente la misma cantidad de peso, exhibieron una reducción similar de grasa hepática y pancreática y tenían una regulación a la baja similar de los triglicéridos en sangre.

La única diferencia entre los que respondieron y los que no respondieron fue la siguiente: que las personas que recuperaron los niveles normales de glucosa en sangre después de la intervención mostraron una mejora temprana y constante en la función de las células beta pancreáticas.

Cuando las células beta secretan insulina, lo hacen en dos fases, la primera de las cuales equivale a un breve aumento en los niveles de insulina y tarda unos 10 minutos. Las personas con diabetes tipo 2 generalmente no la experimentan.

En DiRECT, las células beta de los que respondieron al programa de control de peso pasaron por la primera fase de secreción de insulina, mientras que las células beta de los que no respondieron no lo hicieron.

Los hallazgos de Taylor y sus colegas indican que la pérdida de peso puede ayudar a corregir el metabolismo de las grasas en personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, aquellos que experimentan una pérdida más precipitada de la función de las células beta pancreáticas pueden no responder.

"El conocimiento de la reversibilidad de la diabetes tipo 2, en última instancia debido a la rediferenciación de las células beta pancreáticas, conducirá a un trabajo más específico para mejorar la comprensión de este proceso", explica Taylor.

Sin embargo, los investigadores admiten que DiRECT no debería seguir siendo la única fuente de evidencia, ya que sus resultados se observaron en una cohorte en particular, de la cual el 98 por ciento de los participantes eran blancos, que solo se evaluó durante un año. Los estudios adicionales deberían tener como objetivo ser más a largo plazo y más diversos.

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