Una breve historia de asma

El asma es una enfermedad crónica de las vías respiratorias vinculada al sistema inmunológico. La inflamación ocurre en las vías respiratorias que conducen a los pulmones, conocidas como bronquios, causando obstrucción y dificultad para respirar. Sin embargo, la comprensión del asma se ha desarrollado con el tiempo y continúa haciéndolo.

Más de 26 millones de personas en los Estados Unidos tienen asma, y ​​aproximadamente 6 millones de ellos son niños. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que este número ha aumentado más del 60 por ciento desde la década de 1980 y que la tasa de mortalidad por asma se ha duplicado en el mismo tiempo, pero esta no es una condición nueva.

Los médicos y figuras médicas han estado al tanto del asma desde la antigua Grecia, y lo que saben no solo sobre los tratamientos, sino también sobre la enfermedad en sí ha cambiado dramáticamente junto con la tecnología médica.

En este artículo, exploramos cómo ha cambiado el diagnóstico de asma a lo largo de los milenios.

El asma es antiguo

Hipócrates fue el primero en relacionar los síntomas del asma con los desencadenantes ambientales.

Aunque las escrituras de China se remontan al 2600 a. De la E.C. y el antiguo Egipto menciona síntomas de disnea y dificultad respiratoria, el asma no tenía su nombre ni características únicas hasta que Hipócrates lo describió más de 2.000 años después en Grecia.

Hipócrates, una figura que la gente suele etiquetar como el abuelo de la medicina moderna, fue la primera persona registrada en relacionar los síntomas del asma con desencadenantes ambientales y oficios y profesiones específicas, como la metalurgia.

Hipócrates solo vio el asma como un síntoma, y ​​no fue hasta alrededor del año 100 A.C.E.que un médico griego llamado Areteo de Capadocia compuso una definición detallada de asma que era similar a la comprensión moderna de cómo se desarrolla la enfermedad.

Sin embargo, su remedio sugerido de beber una mezcla de sangre de búho y vino, afortunadamente ya no es una intervención recomendada para el asma.

Los antiguos romanos también exploraron la condición. Aproximadamente en el año 50 a. C., Plinio el Viejo encontró vínculos entre el polen y las dificultades respiratorias y fue uno de los primeros en recomendar un predecesor de la epinefrina, un agonista beta2 común en el tratamiento actual de alivio rápido del asma, como tratamiento para estos problemas respiratorios.

Desarrollos más recientes

A medida que se desarrolló la tecnología médica, los investigadores y los médicos pudieron adoptar nuevos enfoques para el asma.

En el siglo XIX, un médico llamado Henry Hyde Salter fue aclamado por sus descripciones precisas y dibujos médicos de lo que sucede en los pulmones durante los ataques de asma.

Definió la condición como:

"Disnea paroxística de carácter peculiar con intervalos de respiración sana entre ataques".

En 1892, Sir William Osler, uno de los cofundadores de la Escuela de Medicina John Hopkins, estableció su propia definición de asma.

Los espasmos bronquiales ocuparon un lugar destacado en su lista, y notó las similitudes entre el asma y las afecciones alérgicas, como la fiebre del heno, así como la tendencia del asma a ser hereditaria y comenzar en la niñez. También identificó factores desencadenantes específicos del asma, como el clima, las emociones extremas y la dieta.

La prescripción excesiva de broncodilatadores provocó una epidemia de muertes por asma en la década de 1980.

Sin embargo, su enfoque en el bloqueo de las vías respiratorias como resultado de los espasmos del músculo liso en las vías respiratorias en lugar de la inflamación significó que los médicos y las farmacias comenzaron a distribuir medicamentos llamados broncodilatadores para calmar los espasmos de las vías respiratorias en personas con asma. Estos se hicieron disponibles sin receta (OTC) como tratamiento para el asma.

Como estos pueden tener efectos calmantes a corto plazo sin abordar los problemas inmunológicos más profundos que impulsan el asma, la dependencia excesiva de estos medicamentos significó que el número de muertes por asma aumentó a mediados de los años sesenta y ochenta.

Esta epidemia de mortalidad por asma tomó en cuenta los estándares de tratamiento en ese momento, y los investigadores una vez más comenzaron a remodelar su comprensión de la condición.

Perspectivas modernas sobre el asma

En la década de 1980, se desarrolló una mejor comprensión del asma como una condición inflamatoria.

Los ensayos clínicos durante la década anterior habían demostrado los efectos útiles de la medicación con corticosteroides en el tratamiento y control diarios del asma.

El papel del sistema inmunológico como causante de esta inflamación y la necesidad de controlar el asma de forma continua, incluso cuando los síntomas no ocurren, solo se ha hecho evidente en años más recientes, especialmente dentro de la década.

Los tratamientos futuros podrían implicar intentar identificar y alterar los genes que causan ciertos cambios en las células del tejido pulmonar y la forma en que se comunican con las células inmunitarias, como las células T, que causan inflamación.

Quitar

El asma sigue siendo una enfermedad compleja e intratable, pero la civilización humana se dio cuenta de la enfermedad desde el principio.

Desde los antiguos egipcios que describían las dificultades respiratorias en las Escrituras hasta los descubrimientos de Hipócrates de los vínculos entre el asma y los desencadenantes ambientales, la gente ha intentado aliviar la afección durante miles de años.

Sir William Osler hizo grandes avances al especificar los síntomas y las posibles causas a finales del siglo XIX. Sin embargo, a lo largo del siglo XX, su énfasis en los espasmos musculares que causan la inflamación de las vías respiratorias significó que los profesionales médicos comenzaran a recetar broncodilatadores en exceso y a ignorar el tratamiento a largo plazo.

Esto condujo a una epidemia de muertes por asma en los años sesenta y ochenta que llevó a la exploración del asma como una enfermedad activada por el sistema inmunológico y dio forma a gran parte del tratamiento eficaz del asma disponible en la actualidad.

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