¿Qué son los inhibidores de la integrasa para el VIH?

El tratamiento del VIH implica tomar medicamentos antirretrovirales. Los inhibidores de la integrasa, también conocidos como inhibidores de la transferencia de la cadena de integrasa, son una de las siete clases de medicamentos antirretrovirales.

Todos los medicamentos antirretrovirales combaten el VIH, pero las diferentes clases funcionan de diferentes maneras. Los inhibidores de la integrasa, también llamados INSTI, bloquean la acción de una enzima, la integrasa del VIH, que el virus necesita para multiplicarse.

Un proveedor de atención médica puede recetar inhibidores de la integrasa junto con otros medicamentos antirretrovirales para mantener el VIH bajo control. Este enfoque de tratamiento puede denominarse terapia antirretroviral, terapia antirretroviral de gran actividad o terapia antirretroviral combinada.

En este artículo, analizamos de cerca los inhibidores de la integrasa, incluidas sus acciones, efectos secundarios y nombres de marca.

¿Cómo actúan los inhibidores de la integrasa?

Un médico puede recetar inhibidores de la integrasa en combinación con otros medicamentos para tratar el VIH.

Cuando una persona contrae el VIH, el virus se dirige a ciertas células del sistema inmunológico, llamadas células de grupo de diferenciación 4 (CD4). Estos son importantes porque dirigen a otras células del sistema inmunológico a combatir infecciones y enfermedades.

Las células del VIH insertan su propia información genética en el ADN de las células CD4, lo que impide que las células CD4 funcionen correctamente. Con el tiempo, el VIH puede hacer que la cantidad de células CD4 disminuya, dejando al cuerpo menos capaz de combatir infecciones y otras enfermedades.

Para ingresar a las células CD4 y replicarse, el VIH necesita una enzima llamada integrasa. Sin esta enzima, el virus no puede hacer copias de sí mismo.

Los inhibidores de la integrasa impiden que la integrasa funcione, lo que impide que el VIH entre en las células CD4.

Estos medicamentos no curan el VIH, pero evitan que el virus se multiplique. Como parte de un plan de tratamiento antirretroviral, ayudan a reducir la cantidad de VIH en el cuerpo a niveles indetectables.

Cuando los niveles son indetectables, una persona no puede transmitir el virus a otros y, con un tratamiento eficaz, una persona con VIH puede experimentar la misma calidad de vida que una persona sin el virus.

Nombres de fármacos inhibidores de la integrasa

Hay varios tipos de inhibidores de la integrasa y cada uno bloquea la integrasa de manera diferente.

Un profesional de la salud elegirá un inhibidor de la integrasa basándose en el historial de salud de una persona y si ha probado otros medicamentos. Una persona toma inhibidores de la integrasa con otros medicamentos contra el VIH.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado el uso de los siguientes inhibidores de la integrasa:

  • bictegravir, que solo está disponible en combinación con emtricitabina y tenofovir alafenamida, bajo la marca Biktarvy
  • dolutegravir, que se vende bajo la marca Tivicay
  • elvitegravir, que se vende bajo la marca Vitekta.
  • raltegravir, que se vende bajo la marca Isentress.

Una persona debe tomar elvitegravir con otro tipo de medicamento contra el VIH llamado inhibidor de la proteasa, así como con un medicamento llamado ritonavir, que aparece bajo la marca Norvir.

Los inhibidores de la integrasa están disponibles en muchas combinaciones de medicamentos antirretrovirales. A menudo, una persona toma todos sus medicamentos contra el VIH en una sola pastilla diaria.

Efectos secundarios de los inhibidores de la integrasa

Los dolores de cabeza son un efecto secundario potencial de los inhibidores de la integrasa.

Los medicamentos contra el VIH más nuevos, incluidos los inhibidores de la integrasa, tienden a causar menos o menos efectos secundarios que los medicamentos más antiguos.

La mayoría de los efectos secundarios de los inhibidores de la integrasa son manejables, pero las personas reaccionan de manera diferente y estos efectos secundarios pueden ser graves en algunas personas. A menudo, los efectos secundarios duran solo unos días, pero pueden durar más o no desaparecer.

En general, los beneficios del tratamiento del VIH superan los riesgos. Con tantas opciones de tratamiento disponibles, a menudo es posible trabajar con un proveedor de atención médica y encontrar una combinación de medicamentos que no provoquen reacciones molestas.

Para controlar los efectos secundarios de los inhibidores de la integrasa, es importante comunicarse con un proveedor de atención médica con regularidad. Esto incluye:

  • discutir los posibles efectos secundarios de los medicamentos antirretrovirales antes de comenzar el tratamiento
  • aprender las mejores formas de controlar los efectos secundarios si surgen y se vuelven molestos
  • saber qué efectos secundarios pueden ser graves y requieren atención médica de emergencia
  • notificar a un proveedor de atención médica de inmediato si se desarrollan efectos secundarios
  • hablando de medicamentos alternativos

Es importante seguir tomando todos los medicamentos antirretrovirales, incluidos los inhibidores de la integrasa, según lo prescrito. Una persona nunca debe suspender ni cambiar una dosis a menos que se lo indique un proveedor de atención médica.

Seguir el plan de tratamiento evita que el virus se multiplique y dañe el sistema inmunológico. No seguirlo puede hacer que el virus se vuelva resistente al fármaco. Si esto sucede, los medicamentos pueden ser menos efectivos.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de los inhibidores de la integrasa incluyen:

  • dolores de cabeza
  • cambios de humor
  • sueños anormales
  • insomnio
  • mareo
  • fatiga
  • dolor muscular
  • náusea
  • Diarrea
  • una erupción

En casos raros, una persona puede experimentar hinchazón de la cara, ojos, labios, lengua o garganta. Esto es grave y requiere atención médica de emergencia. Solicite asistencia médica o acuda a la sala de emergencias más cercana si esto sucede.

Interacciones con la drogas

Los inhibidores de la integrasa pueden causar interacciones peligrosas con otros medicamentos, hierbas y suplementos.

Antes de comenzar el tratamiento antirretroviral, una persona debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos que esté tomando, recetados o no. Además, mencione cualquier hierba, vitamina o suplemento.

Medir el éxito del tratamiento

Un análisis de sangre ayudará a determinar si los inhibidores de la integrasa están funcionando.

Un aspecto clave del tratamiento implica monitorear qué tan bien está respondiendo una persona. Los médicos utilizan dos análisis de sangre para medir el éxito del tratamiento contra el VIH:

  • Recuento de células CD4
  • Carga viral del VIH

El recuento de células CD4 muestra cuántas células CD4 hay en una muestra de sangre. Una persona con VIH puede realizarse esta prueba al comienzo del tratamiento y luego cada pocas semanas o meses.

Un recuento de células CD4 más alto significa que el sistema inmunológico está funcionando bien. Los médicos suelen considerar que un recuento de 500 a 1.200 células CD4 por milímetro cúbico de sangre es el rango normal. El recuento de CD4 tiende a aumentar durante el tratamiento y esto muestra que el virus está bajo control.

El recuento de carga viral muestra la cantidad de ARN del virus en la sangre. El objetivo es reducir esta cantidad a niveles indetectables.

Una vez que esto ocurre, significa que el VIH no está progresando y que no hay posibilidad de transmitirlo. Sin embargo, incluso después de que la carga viral descienda a niveles indetectables, sigue siendo crucial tomar los medicamentos todos los días según lo prescrito.

Evitar la resistencia a los medicamentos

En algunos casos, el VIH puede volverse resistente a los inhibidores de la integrasa, especialmente si una persona no sigue el plan de tratamiento.

Para ayudar a evitar la resistencia a los medicamentos, siga las instrucciones del proveedor de atención médica sobre cuándo y cómo tomar los medicamentos contra el VIH todos los días.

Si una persona tiene efectos secundarios o cualquier otro problema que dificulta la toma de medicamentos, hable con el proveedor de atención médica de inmediato. Pueden ayudar a encontrar alternativas. Nunca suspenda el tratamiento, omita dosis o tome más o menos medicamentos a menos que un proveedor de atención médica se lo recomiende.

Resumen

Los inhibidores de la integrasa, o INSTI, son una clase de medicamentos antirretrovirales que los médicos usan para tratar el VIH.

Los inhibidores de la integrasa bloquean la acción de una enzima específica, la integrasa del VIH, que evita que el virus se multiplique en la sangre.

Hay varios tipos de inhibidores de la integrasa y algunas marcas comunes incluyen Biktarvy, Tivicay, Vitekta e Isentress.

Los investigadores han desarrollado una variedad de medicamentos antirretrovirales avanzados en los últimos años, y es probable que una persona pueda encontrar una combinación de medicamentos que se adapte a sus necesidades y estilo de vida.

A menudo, una persona puede tomar todos sus medicamentos antirretrovirales diarios en una sola pastilla.

Con un tratamiento eficaz y una carga viral suprimida, una persona con VIH puede disfrutar de la misma calidad de vida que una persona sin el virus.

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