Cómo responder al envenenamiento por cloro

Una amplia gama de productos industriales y domésticos contienen cloro. Aunque estos productos son seguros cuando se manipulan correctamente, el cloro es venenoso y su ingestión o inhalación puede causar daño.

La intoxicación por cloro es una emergencia médica. Si una persona ingiere o inhala un producto a base de cloro y muestra síntomas de intoxicación, comuníquese con los servicios de emergencia o acuda al hospital de inmediato. En los Estados Unidos, una persona también puede comunicarse con la línea de ayuda de National Poison Control al 1-800-222-1222 para obtener asesoramiento. Este servicio es confidencial y gratuito.

En este artículo, discutimos las causas, los síntomas, el tratamiento y la prevención de la intoxicación por cloro.

Causas

El cloro es un ingrediente de la lejía, los productos de limpieza y el anticongelante.

El cloro es un gas amarillo verdoso de origen natural. Aunque es altamente tóxico, el cloro tiene una amplia gama de usos industriales y domésticos.

Por ejemplo, los fabricantes usan cloro para fabricar cloruro de polivinilo (PVC), un tipo común de plástico. El cloro también es crucial en la fabricación de alrededor del 85 por ciento de los productos farmacéuticos.

En el hogar, una persona puede encontrar cloro en:

  • blanqueadores
  • productos de limpieza
  • desinfectantes
  • anticongelante
  • pastillas purificadoras de agua
  • otros productos químicos domésticos

El cloro puede reaccionar con el agua para formar ácido clorhídrico y ácido hipocloroso, que son altamente tóxicos. Cuando use cualquier producto que contenga cloro, tenga cuidado de no ingerirlo o inhalarlo, ya que el cloro puede reaccionar con el agua en el cuerpo para formar estos dos ácidos dañinos.

El cloro tiene propiedades antibacterianas, lo que significa que mata y previene el crecimiento de bacterias. Como resultado, las personas comúnmente usan cloro en concentraciones muy bajas para purificar el agua potable y desinfectar las piscinas.

Aunque la cantidad de cloro en una piscina suele ser mínima, tragar demasiada agua de la piscina puede provocar intoxicación por cloro. La concentración de cloro en el agua potable pública es extremadamente baja y no es dañina para la salud humana.

La mezcla de productos que contienen cloro con otros químicos también puede resultar en la liberación de gases peligrosos del cloro. Siempre lea atentamente las instrucciones y utilice el equipo de seguridad adecuado antes de manipular cualquier producto que contenga cloro.

Síntomas

El tipo y la gravedad de los síntomas de la intoxicación por cloro dependerán de varios factores, que incluyen:

  • la cantidad de cloro
  • el tipo de exposición
  • la duración de la exposición

Sin embargo, los síntomas pueden ser inmediatos y graves después de la exposición a cantidades peligrosas de cloro. Estos síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar
  • tos y sibilancias
  • opresión en el pecho
  • visión borrosa y ojos llorosos
  • dolor abdominal
  • dolor o ardor en la nariz, la boca o los ojos
  • náuseas y vómitos
  • sangre en el vómito o las heces
  • cambios rápidos en la presión arterial
  • irritación de la piel y ampollas
  • edema pulmonar, que es una acumulación de líquido en los pulmones

El diagnóstico de la intoxicación por cloro suele ser sencillo, ya que los síntomas se desarrollan rápidamente después de la ingestión o inhalación de la sustancia química.

Tratamiento

Si el cloro contamina la piel, una persona debe lavar el área afectada con agua y jabón.

Si el envenenamiento se debe al cloro gaseoso, abandone el área inmediatamente y muévase a algún lugar donde haya aire limpio, lo que puede significar salir al exterior.

Si el cloro ha contaminado la piel o la ropa, quítese la ropa y lave todo el cuerpo con agua y jabón.

En caso de ardor en los ojos o visión borrosa, enjuague bien los ojos con agua limpia y quítese los lentes de contacto.

Si una persona ha ingerido cloro, no beba ningún líquido ni intente expulsar el cloro vomitando.

Después de seguir estos pasos, busque atención médica inmediata antes de tomar medidas adicionales.

Los médicos suelen tratar a las personas con intoxicación por cloro en el servicio de urgencias del hospital. Actualmente no existe un antídoto para la exposición al cloro. El tratamiento se enfoca en eliminar el cloro del cuerpo lo más rápido posible, lo que puede implicar el uso de medicamentos o carbón activado.

En algunos casos, es posible que un médico deba vaciar el estómago de la persona mediante succión gástrica. Este procedimiento implica insertar un tubo a través de la nariz o la boca hasta el estómago. Luego, el médico usa succión para drenar el contenido del estómago a través del tubo.

Para evaluar el impacto del cloro en el cuerpo de la persona, un médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

  • radiografía de pecho
  • broncoscopia
  • endoscopia
  • electrocardiograma (ECG)

Una persona con intoxicación por cloro también puede requerir más atención hospitalaria para tratar los síntomas y facilitar la respiración.

La intoxicación por cloro puede ser grave, incluso con la atención médica adecuada. El pronóstico dependerá de la cantidad y el tipo de exposición al cloro y de qué tan pronto una persona reciba el tratamiento.

Prevención

Es posible prevenir la intoxicación por cloro manipulando los productos a base de cloro con especial cuidado, que incluyen:

  • siempre leyendo las instrucciones y siguiéndolas con atención
  • nunca mezclar productos químicos a base de cloro con otros productos o sustancias, a menos que las pautas especifiquen lo contrario
  • llevar ropa y equipo de seguridad adecuados
  • manipular productos en áreas bien ventiladas
  • almacenar los productos químicos de forma adecuada y mantenerlos fuera del alcance de los niños

Quitar

Muchos productos industriales y domésticos contienen cloro, incluidos blanqueadores, productos de limpieza y tabletas para purificar el agua. Aunque el cloro es un químico altamente tóxico, es seguro cuando se maneja correctamente.

La exposición al cloro puede causar daños graves. Si una persona muestra signos o síntomas de intoxicación por cloro, llame a los servicios de emergencia de inmediato y espere su consejo antes de tomar medidas adicionales. Sin embargo, si es posible, la persona debe trasladarse a un área segura, quitarse la ropa contaminada y lavarse la piel.

El tratamiento para la intoxicación por cloro tiene como objetivo eliminar la sustancia del cuerpo de la persona lo más rápido posible y prevenir un daño mayor. El pronóstico depende de la cantidad y el tipo de exposición al cloro y de la rapidez con la que el individuo recibe atención médica.

none:  salud ocular - ceguera rehabilitación - fisioterapia sin categorizar