Una semana laboral de 8 horas podría ser ideal para la salud mental

¿Cuántas horas pagadas por semana necesita trabajar una persona para mantener una buena salud mental? Esa es la pregunta que un nuevo estudio pretendía responder, y los hallazgos sugieren que las semanas laborales más cortas y los fines de semana más largos podrían ser los más beneficiosos.

¿Cuál es la "dosis" ideal de tiempo de trabajo remunerado por semana?

En muchos países del mundo, las personas con empleo a tiempo completo trabajan 40 horas a la semana (normalmente 8 horas al día), de lunes a viernes.

Sin embargo, algunos países tienen semanas laborales más cortas.

Por ejemplo, en Bélgica, la gente suele trabajar 38 horas a la semana (7,7 horas al día), de lunes a viernes. En Noruega, hay semanas de 37,5 horas.

Sin embargo, las empresas en algunas partes del mundo están probando cada vez más semanas cortas para ver cómo afectan la productividad de los empleados y la sensación general de bienestar.

Por ejemplo, una empresa de Nueva Zelanda probó una semana laboral de 4 días (32 horas) en 2018 y los resultados fueron tan positivos que motivaron a la empresa a considerar cambiar a este modelo de forma permanente.

Sin embargo, a pesar del hecho de que tales experimentos parecen tener éxito, pocas investigaciones han analizado cuántas horas de trabajo remunerado por semana serían beneficiosas para la salud mental de una persona.

Así, recientemente, investigadores de la Universidad de Cambridge en Reino Unido lanzaron el proyecto Employment Dosage para investigar este tema.

"Tenemos guías de dosis efectivas para todo, desde vitamina C hasta horas de sueño para ayudarnos a sentirnos mejor, pero esta es la primera vez que se hace la pregunta sobre el trabajo remunerado", señala el coautor del estudio Brendan Burchell, Ph.D .

En un estudio reciente que forma parte del proyecto de investigación Employment Dosage, Burchell y sus colegas se centraron en cómo los cambios en las horas dedicadas al trabajo remunerado afectaron la salud mental y los niveles de satisfacción con la vida de 71.113 personas en el Reino Unido en 2009-2018.

Los hallazgos de los investigadores ahora aparecen en la revista. Ciencias sociales y medicina.

Sin beneficios de salud adicionales durante 8 horas

Investigaciones anteriores han demostrado que el desempleo y la falta de estabilidad y seguridad que conlleva están directamente relacionados con una mala salud mental y niveles elevados de angustia psicológica.

Sin embargo, si no tener un trabajo remunerado es malo para la salud mental, ¿cuánto trabajo remunerado es necesario para producir efectos positivos?

“Sabemos que el desempleo a menudo es perjudicial para el bienestar de las personas, afectando negativamente la identidad, el estatus, el uso del tiempo y el sentido de propósito colectivo. Ahora tenemos una idea de cuánto trabajo remunerado se necesita para obtener los beneficios psicosociales del empleo, y no es tanto ", dice Burchell.

En el nuevo estudio, el equipo analizó datos del Estudio Longitudinal de Hogares del Reino Unido sobre más de 71.000 personas de entre 16 y 64 años.

Siguieron la salud mental y el bienestar de los participantes durante un período de 9 años, durante los cuales cambiaron los horarios de trabajo.

Para identificar cualquier desarrollo en términos de salud mental, los investigadores hicieron preguntas a los participantes sobre cómo lidiar con la ansiedad y la falta de sueño.

Descubrieron que trabajar hasta 8 horas semanales de trabajo remunerado mejoraba el bienestar mental de las personas que salían de un período de desempleo. Sin embargo, el estudio reveló que trabajar una semana "estándar" de 37 a 40 horas no traía beneficios adicionales para la salud mental. Este efecto fue el mismo para mujeres y hombres.

Esto llevó a los investigadores a creer que la "dosis" más beneficiosa de trabajo remunerado es de aproximadamente 1 día (8 horas) por semana.

Explican que aunque los hombres reportaron un aumento de alrededor del 30% en los niveles de satisfacción con la vida cuando trabajaban 16 horas o menos de trabajo remunerado por semana, las mujeres solo comenzaron a reportar un aumento similar cuando trabajaban más de 20 pero menos de 24 horas por semana.

Los investigadores también señalan que "la diferencia significativa en la salud mental y el bienestar es entre los que tienen trabajo remunerado y los que no lo tienen", por lo que acortar la semana laboral no tendría "un efecto perjudicial en la salud mental y el bienestar de los trabajadores". . "

Importancia para el panorama laboral futuro

Los investigadores también creen que sus hallazgos podrían tener implicaciones para un futuro cercano en el que podemos esperar que el entorno laboral cambie drásticamente con la llegada de nuevos inventos.

“En las próximas décadas, podríamos ver que la inteligencia artificial, los macrodatos y la robótica reemplazarían gran parte del trabajo remunerado que realizan actualmente los seres humanos”, dice el primer autor del estudio, Daiga Kamerāde, Ph.D, de la Universidad de Salford en el Reino Unido.

“Si no hay suficiente para todos los que quieren trabajar a tiempo completo, tendremos que repensar las normas actuales. Esto debería incluir la redistribución de las horas de trabajo, para que todos puedan obtener los beneficios de salud mental de un trabajo, incluso si eso significa que todos trabajamos semanas mucho más cortas ”, continúa.

"Nuestros hallazgos son un paso importante para pensar cuál es la cantidad mínima de trabajo remunerado que las personas podrían necesitar en un futuro con poco trabajo para todos".

Daiga Kamerāde, Ph.D.

Los autores del estudio también señalan que reducir drásticamente las horas de trabajo tiene el potencial de aumentar la productividad de las personas, ya que mejora la satisfacción con la vida y el equilibrio entre el trabajo y la vida. También podría ayudar a reducir la contaminación al eliminar la necesidad de viajar al trabajo todos los días.

“El modelo tradicional, en el que todos trabajan alrededor de 40 horas a la semana, nunca se basó en cuánto trabajo era bueno para las personas”, dice el coautor del estudio, Senhu Wang.

“Sin embargo, la calidad del trabajo siempre será crucial. Los trabajos en los que los empleados no son respetados o están sujetos a contratos inseguros o de cero horas no brindan los mismos beneficios para el bienestar, ni es probable que lo hagan en el futuro ”, concluye Wang.

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