¿Son buenas o malas las bacterias de la manzana? Depende de la manzana

¿Una manzana al día realmente mantiene alejado al médico, como dice el refrán? Según un nuevo estudio, esto depende en gran medida de los tipos de bacterias que porta la manzana.

Todas las manzanas tienen millones de bacterias, pero una nueva investigación encuentra que no todas estas poblaciones bacterianas son igualmente saludables.

Las manzanas son una de las frutas más populares del mundo. En 2018, solo Estados Unidos produjo aproximadamente 5,13 millones de toneladas de manzanas, según algunos informes estadísticos.

Y en 2015, un estudio que apareció en la revista Pediatría encontró que el 18,9% de la ingesta total de frutas de un niño consistía en manzanas.

Esta fruta tan querida es una excelente fuente de nutrientes, que contiene vitamina C, múltiples vitaminas del complejo B, antioxidantes naturales y numerosos minerales. Las manzanas también son una buena fuente de fibra dietética.

Sin embargo, como ocurre con cualquier otro alimento crudo, las manzanas también son una fuente de microorganismos que ingresan al intestino y lo colonizan. Aunque suele ser temporal, este intercambio de bacterias puede tener implicaciones para la salud.

Recientemente, un equipo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Graz en Austria decidió averiguar más sobre las bacterias que vienen con nuestra "manzana al día".

Más específicamente, estaban interesados ​​en averiguar si había una diferencia entre las poblaciones bacterianas transportadas por las manzanas orgánicas cultivadas a mano y las presentes en las manzanas típicas compradas en tiendas, que a menudo han estado más expuestas a fertilizantes químicos y pesticidas.

Los hallazgos del equipo, que aparecen en la revista Fronteras en microbiología, resalte cuántas bacterias tiene una manzana típica. También muestran cómo las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas pueden afectar el sabor de la fruta y la salud del consumidor.

No todas las manzanas son iguales

“Las bacterias, hongos y virus en nuestra comida colonizan transitoriamente nuestro intestino. La cocción mata a la mayoría de ellos, por lo que las frutas y verduras crudas son fuentes particularmente importantes de microbios intestinales ”, explica el autor principal del estudio, el profesor Gabriele Berg.

Sin embargo, "aunque estudios recientes han mapeado el contenido de hongos [de las manzanas]", señala Berg, "se sabe menos sobre las bacterias en las manzanas", y esto es lo que formó el enfoque del estudio actual.

Los investigadores analizaron el contenido bacteriano de los diferentes componentes de una manzana, a saber, el tallo, la cáscara, la pulpa de la fruta, las semillas y el cáliz. Hicieron esto tanto para manzanas orgánicas como para manzanas convencionales compradas en tiendas. Luego, compararon sus hallazgos para los dos tipos de fruta.

El equipo descubrió que ambos tipos de manzanas albergaban una cantidad similar de bacterias. “Al reunir los promedios de cada componente de la manzana, estimamos que una manzana típica de 240 g [gramos] contiene aproximadamente 100 millones de bacterias”, dice el profesor Berg.

El equipo también descubrió que la mayoría de las bacterias estaban presentes en las semillas de las manzanas y la mayoría de las bacterias restantes se habían asentado en la pulpa.

Hubo claras diferencias entre las poblaciones bacterianas presentes en las manzanas orgánicas y las compradas en tiendas normales.

“Las manzanas recién cosechadas y administradas orgánicamente albergan una comunidad bacteriana significativamente más diversa, más uniforme y distinta, en comparación con las convencionales”, señala el Prof. Berg.

“Se esperaría que esta variedad y equilibrio limitaran el crecimiento excesivo de cualquier especie, y estudios anteriores han informado una correlación negativa entre la abundancia de patógenos humanos y la diversidad de microbiomas de productos frescos”, continúa.

En las manzanas normales compradas en tiendas, las bacterias potencialmente dañinas parecían ser más abundantes. Por el contrario, las manzanas orgánicas parecían contener una cantidad más significativa de bacterias saludables.

EscherichiaShigella - un grupo de bacterias que incluye patógenos conocidos - se encontró en la mayoría de las muestras de manzanas convencionales, pero ninguna en manzanas orgánicas. Para beneficioso Lactobacilos - de fama probiótica - sucedió lo contrario ”, dice el autor principal.

Las diferentes poblaciones bacterianas también pueden explicar por qué las manzanas orgánicas pueden tener un mejor sabor que las normales, según el profesor Berg: “Metilobacteria, conocido por mejorar la biosíntesis de compuestos de sabor a fresa, fue significativamente más abundante en manzanas orgánicas; especialmente en muestras de piel y pulpa, que en general tenían una microbiota más diversa que las semillas, el tallo o el cáliz ”.

"Nuestros resultados concuerdan notablemente con un estudio reciente sobre la comunidad de hongos asociados a la manzana, que reveló la especificidad de las variedades de hongos para diferentes tejidos y prácticas de manejo", agrega la autora principal del estudio, Birgit Wasserman, estudiante de doctorado en el laboratorio del profesor Berg. .

Al observar los hallazgos actuales, los autores del estudio sugieren que los investigadores deberían repetir este análisis para otros tipos de frutas para averiguar si otros alimentos básicos también difieren en términos de su contenido bacteriano según los métodos de cultivo.

“Los perfiles de microbioma y antioxidantes de los productos frescos pueden algún día convertirse en información nutricional estándar, mostrada junto con macronutrientes, vitaminas y minerales para guiar a los consumidores”, dice Wasserman.

"Aquí, un paso clave será confirmar hasta qué punto la diversidad en el microbioma de los alimentos se traduce en diversidad microbiana intestinal y mejores resultados de salud".

Birgit Wasserman

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