¿Son dañinos los pesticidas en los alimentos?

Los pesticidas son productos químicos que evitan que los insectos, las malas hierbas y los hongos dañen los cultivos. Los agricultores los utilizan para aumentar la cantidad de cultivos que pueden producir.

El gobierno de los Estados Unidos prueba y regula los pesticidas. Probar los productos agrícolas garantiza que los niveles sean lo suficientemente bajos como para no representar un riesgo para la salud humana.

Según datos de 2017, los pesticidas más utilizados en los EE. UU. Incluyen:

  • glifosato, que es un herbicida que la gente usa para matar malezas y pastos
  • atrazina, que es un herbicida que la gente usa para matar malezas herbáceas y de hoja ancha
  • metolaclor-S, que es un herbicida eficaz contra las gramíneas
  • dicloropropeno, que trata el suelo antes de plantar para matar los gusanos redondos
  • 2,4-D, que es un herbicida que la gente usa para matar malezas de hoja ancha

Este artículo analiza cómo los pesticidas pueden ser dañinos para los seres humanos y qué frutas y verduras contienen las mayores cantidades de residuos de pesticidas.

¿Son dañinos los pesticidas?

Los agricultores pueden usar pesticidas para aumentar el rendimiento de los cultivos.

Los pesticidas pueden ser tóxicos para los humanos, pero la función del pesticida determina cuán dañinos son.

El efecto también puede depender de la cantidad y concentración del pesticida. También puede tener diferentes efectos dependiendo de si una persona se pone en contacto con la piel, lo traga o lo inhala.

No hay mucha investigación sobre los posibles riesgos para la salud a largo plazo de la exposición a pesticidas. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugiere que entrar en contacto con grandes cantidades de pesticidas podría afectar la reproducción y potencialmente ser una causa de cáncer.

Según la OMS, los insecticidas suelen ser más tóxicos para los seres humanos que los herbicidas.

La exposición a grandes cantidades de pesticidas puede causar intoxicación. Los síntomas de intoxicación pueden aparecer inmediatamente o después de unas horas.

Algunos síntomas de intoxicación leve pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • mareo
  • náusea
  • Diarrea
  • insomnio
  • irritación de la garganta, los ojos, la piel o la nariz

Algunos síntomas de intoxicación moderada pueden incluir:

  • visión borrosa
  • Confusión
  • vomitando
  • constricción de la garganta
  • pulso rápido

Algunos síntomas de intoxicación grave pueden incluir:

  • quemaduras químicas
  • inconsciencia
  • una incapacidad para respirar
  • flema excesiva en las vías respiratorias

Si una persona está preocupada por haber estado expuesta a grandes cantidades de pesticidas, debe llamar al Control de Envenenamientos al 1-800-222-1222.

¿Cómo se exponen las personas a los pesticidas?

Hay residuos de plaguicidas en los alimentos y el agua. Los pesticidas pueden escurrirse de los campos o atravesar el suelo para ingresar a los cursos de agua. Rociar los cultivos con pesticidas o usar pesticidas en el suelo puede dejar algunos residuos en los productos.

La exposición a pesticidas también es común en algunos lugares de trabajo y al aire libre durante la fumigación de cultivos.

Aunque las personas pueden consumir residuos de pesticidas, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) estableció un punto de referencia para los niveles seguros de pesticidas en los alimentos. Si un producto alimenticio tiene un nivel peligroso de pesticidas, la EPA puede retirarlo de la venta.

La Ley de Protección de la Calidad de los Alimentos regula el uso de pesticidas en los EE. UU. Esta ley hace cumplir las pruebas de seguridad para pesticidas nuevos y actuales. Los controles de productos garantizan que los residuos de pesticidas se encuentren en un nivel que no dañe a bebés, niños o adultos.

¿Quién está más en riesgo?

Las personas que trabajan en granjas tienen mayor riesgo de exposición a pesticidas. Los empleadores deberían proporcionar equipo de protección personal a los trabajadores que tengan contacto directo con plaguicidas. Esto incluye ropa que evite que los pesticidas entren en contacto con la piel o se inhalen.

Aquellos que trabajan con pesticidas deben hacerse chequeos regulares con un profesional de la salud.

Antes de trabajar con pesticidas, las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consultar a un médico. Algunos pesticidas pueden ser dañinos para los bebés.

¿Qué alimentos contienen más residuos de pesticidas?

El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) ejecuta un programa nacional para evaluar los niveles de pesticidas en los productos. Este programa se ejecuta todos los años y ponen los resultados a disposición del público.

El USDA prueba más de 10,000 muestras. En 2018, más del 99% de los productos probados contenían niveles seguros de pesticidas y el 47,8% no tenía niveles detectables de residuos.

El Grupo de Trabajo Ambiental (EWG) crea una guía para el consumidor sobre los niveles de pesticidas en los productos, basada en datos de estas pruebas del USDA. Esta guía enumera los productos de acuerdo con los niveles de pesticidas que contiene.

Las frutas y verduras con mayor nivel de pesticidas son:

  • Espinacas
  • fresas
  • nectarinas
  • col rizada
  • uvas
  • manzanas
  • cerezas
  • melocotones
  • Tomates
  • peras
  • papas
  • apio

Estos artículos contenían mayores cantidades de pesticidas que otras frutas y verduras. Sin embargo, el USDA ha clasificado estos niveles de pesticidas como seguros para que los consuman las personas.

Las frutas y verduras con el nivel más bajo de pesticidas son:

  • maíz dulce
  • palta
  • guisantes congelados
  • piña
  • papaya
  • cebolla
  • espárragos
  • berenjena
  • repollo
  • kiwi
  • Cantalupo
  • coliflor
  • champiñones
  • melón dulce
  • brócoli

Alimentos orgánicos

Puede que no sea posible evitar completamente los pesticidas en los alimentos, ya que su uso está muy extendido. Dicho esto, una persona puede optar por comprar y consumir productos orgánicos.

Los agricultores cultivan y producen alimentos orgánicos de acuerdo con las pautas gubernamentales. Estas pautas significan que los agricultores orgánicos deben:

  • Evite el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos.
  • proteger o mejorar la calidad del suelo y el agua
  • promover el bienestar animal
  • conservar la vida silvestre
  • no utilizar organismos modificados genéticamente

Sin embargo, los alimentos orgánicos pueden ser costosos y, según una revisión exhaustiva de 2017, hay poca diferencia en el contenido de nutrientes entre los productos orgánicos y no orgánicos.

Resumen

Rociar frutas, verduras y cultivos con pesticidas los protege de los daños causados ​​por insectos, malezas y hongos.

Entrar en contacto con grandes cantidades de pesticidas puede ser perjudicial. Aunque la mayoría de los productos agrícolas contienen algún nivel de residuos de plaguicidas, las pruebas de alimentos aseguran que los niveles de plaguicidas sean lo suficientemente bajos como para no representar un riesgo para la salud humana. Las leyes estrictas regulan la venta y el uso de pesticidas.

Los alimentos orgánicos no contienen residuos de pesticidas, pero pueden ser más costosos.

none:  vejiga hiperactiva Fertilidad pediatría - salud infantil