¿Los alcoholes de azúcar son buenos o malos para usted?

Los alcoholes de azúcar se utilizan como sustituto del azúcar en ciertos alimentos, particularmente aquellos que están etiquetados como "sin azúcar" o "sin azúcar agregada". A medida que aumenta el consumo, es importante tener en cuenta los posibles beneficios para la salud y los riesgos de los alcoholes de azúcar.

En este artículo, examinamos si los alcoholes de azúcar son buenos para usted. Analizamos los posibles beneficios y riesgos, así como los diferentes tipos disponibles.

Posibles beneficios para la salud

Los alcoholes de azúcar, como el xilitol, pueden proporcionar menos calorías que el azúcar.

En un estudio publicado en La Revista Estadounidense de Nutrición Clínica, los investigadores encontraron que el azúcar agregada proporcionó alrededor del 14.1 por ciento de las calorías consumidas por niños y adultos en los Estados Unidos de 2003 a 2010.

Existen posibles conexiones entre el consumo de azúcar agregada y ciertas condiciones de salud, como la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Como resultado, muchas personas buscan formas de disminuir la cantidad de azúcar agregada que consumen. Puede resultar útil elegir alimentos endulzados con alcoholes de azúcar.

Los alcoholes de azúcar también proporcionan menos calorías que el azúcar, por lo que pueden ser beneficiosos para las personas que intentan perder peso al reducir su ingesta de calorías.

Otro posible beneficio de los alcoholes de azúcar está relacionado con la forma en que el cuerpo los procesa. El cuerpo no los absorbe ni los digiere por completo, por lo que provocan un aumento menor del azúcar en sangre. Los alimentos endulzados con alcoholes de azúcar pueden permitir que las personas con diabetes mantengan un mejor control del azúcar en la sangre mientras disfrutan de los dulces con moderación.

Los alcoholes de azúcar también ofrecen beneficios potenciales para la salud bucal. Las bacterias que viven en la boca no se alimentan de alcoholes de azúcar, por lo que no causan caries como el azúcar común.

Posibles riesgos y consideraciones para la salud

El consumo de grandes cantidades de alcoholes de azúcar podría provocar gases, diarrea u otros problemas digestivos. Como se mencionó anteriormente, el cuerpo no absorbe completamente los alcoholes de azúcar.

Para las personas con síndrome del intestino irritable (SII), los alcoholes de azúcar son un tipo de carbohidrato de cadena corta que puede provocar síntomas.

Los polioles, otro nombre para los alcoholes de azúcar, se incluyen en el acrónimo FODMAP, que significa fermentables, oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles. Una dieta baja en FODMAP puede ayudar a controlar los síntomas gastrointestinales en algunas personas con SII.

Los alimentos etiquetados como "sin azúcar" o "sin azúcar agregada" pueden ser confusos para algunos consumidores, quienes pueden creer que estos alimentos no afectarán su nivel de azúcar en la sangre. Muchos alimentos etiquetados como "sin azúcar" o "sin azúcar agregada" todavía proporcionan calorías, grasas y carbohidratos.

Todos los consumidores deben leer las etiquetas de los alimentos para conocer la información nutricional.

Tipos y fuentes

El sorbitol se fabrica típicamente a partir de dextrosa y se encuentra naturalmente en manzanas y peras.

Existe una variedad de tipos de alcohol de azúcar en la naturaleza. Los alcoholes de azúcar también se pueden fabricar para su uso en productos alimenticios y farmacéuticos.

A continuación se muestra una lista de los alcoholes de azúcar de uso común, sus fuentes y su dulzor en comparación con el azúcar regular.

Sorbitol

El sorbitol se encuentra naturalmente en algunas frutas. Cuando se usa para hacer productos alimenticios, generalmente se fabrica a partir de dextrosa que se deriva de la maicena.

El sorbitol tiene un sabor aproximadamente 60 por ciento más dulce que el azúcar regular.

Manitol

El manitol se encuentra naturalmente en una variedad de plantas, incluidas las fresas, los champiñones y las cebollas. Se puede preparar con fructosa de almidón de maíz.

El manitol también es aproximadamente un 60 por ciento más dulce que el azúcar regular.

Maltitol

El maltitol se elabora con maltosa de almidón de maíz.

Tiene un sabor alrededor del 75 por ciento más dulce que el azúcar regular.

Hidrolizados de almidón hidrogenado

Los hidrolizados de almidón hidrogenado están hechos de almidón, siendo el almidón de maíz el que se utiliza con mayor frecuencia.

Su dulzura depende de su composición, pero el rango es de aproximadamente un 20 a un 50 por ciento del del azúcar regular.

Eritritol

El eritritol también se produce a partir de almidón de maíz, pero es único porque el proceso de fabricación implica fermentación.

Sabe aproximadamente un 70 por ciento más dulce que el azúcar regular.

Xilitol

El xilitol se puede fabricar a partir de algunos materiales diferentes, incluida la madera de abedul, las mazorcas de maíz y los tallos de caña de azúcar sobrantes.

Es casi tan dulce como el azúcar normal y también tiene un sabor refrescante a menta.

Isomalt

Isomalt está hecho de azúcar, pero solo tiene un 55 por ciento de dulce.

Lactitol

El lactitol se elabora a partir de suero de leche y tiene un sabor un 35 por ciento más dulce que el azúcar normal.

Información nutricional

La sacarosa u otros azúcares contienen aproximadamente 4 calorías por gramo (g). La siguiente tabla describe la cantidad de calorías en los alcoholes de azúcar, según la Fundación del Consejo Internacional de Información Alimentaria.

Alcohol de azúcarCalorías (por gramo)Sorbitol2,6 gManitol1,6 gMaltitol2,1 gHidrolizados de almidón hidrogenado3 gEritritol0-0,2 g (el valor aceptado difiere en determinados países)Xilitol2,4 gIsomalt2,0 gLactitol2,0 g

Los alcoholes de azúcar se pueden encontrar en una variedad de productos, incluidos algunos de los siguientes:

  • productos horneados
  • golosinas
  • vitaminas masticables
  • bombones
  • pastillas para la tos
  • jarabes para la tos
  • bebidas
  • glaseados
  • cena
  • helado
  • gelatinas
  • enjuagues bucales
  • pudines
  • pastas de dientes

¿En qué se diferencian del azúcar regular?

Los alcoholes de azúcar se diferencian del azúcar regular en muchos aspectos. No se absorben ni digieren por completo en el cuerpo, por lo que tienen un impacto menor en el azúcar en la sangre.

La hormona insulina solo se necesita en pequeñas cantidades o no se necesita en absoluto para metabolizar los alcoholes de azúcar. También proporcionan menos calorías por gramo que el azúcar regular.

Además, existen diferencias en la estructura química entre los alcoholes de azúcar y el azúcar regular.

Otra diferencia entre los alcoholes de azúcar y el azúcar regular es el sabor. Muchos alcoholes de azúcar, excepto el maltitol y el xilitol, tienen un sabor considerablemente menos dulce que el azúcar regular. Algunos también tienen un sabor a menta o fresco en la boca.

Quitar

En resumen, los alcoholes de azúcar tienen muchos usos diversos en las industrias alimentaria y farmacéutica. Pueden afectar múltiples aspectos de los productos. Proporcionan menos calorías por gramo que el azúcar regular, pero aún así brindan un sabor dulce.

Pueden ser beneficiosos para el control del peso, el control del azúcar en sangre y la salud bucal.

El consumo excesivo de alcoholes de azúcar puede provocar molestias gastrointestinales, por lo que es importante que las personas lean las etiquetas y sean conscientes de la cantidad de azúcar que consumen.

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