¿Debo preocuparme por la gripe aviar H5N1?

La gripe aviar, o gripe aviar, se refiere a un grupo de enfermedades que resultan de infecciones con virus de influenza específicos. Estos virus infectan a las aves y, en raras ocasiones, se propagan entre los seres humanos. Un virus que causa la gripe aviar se llama H5N1.

El virus H5N1 puede causar una gripe grave con una alta tasa de mortalidad.
Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la transmisión entre humanos es rara.

Hasta ahora, el virus no ha mostrado signos de cambiar genéticamente para propagarse de manera más eficiente entre los humanos. Sin embargo, debido a la gravedad de la enfermedad que puede causar el virus, las autoridades continúan monitoreando estos cambios genéticos. La gripe aviar H5N1 es mortal en el 60% de los casos.

El primer brote de gripe aviar H5N1 en humanos ocurrió en 1997 en Hong Kong. En general, las autoridades han informado de más de 700 casos de infección humana por H5N1 en África, Asia y Europa. Indonesia, Vietnam y Egipto han tenido el mayor número de casos.

A continuación, investigamos si el virus H5N1 representa una amenaza global para la salud. También describimos los síntomas, causas y tratamientos de la gripe aviar H5N1.

¿Habrá una pandemia?

La transmisión del H5N1 de animales a humanos es rara.
Crédito de la imagen: BAY ISMOYO / AFP a través de Getty Images.

No es fácil que el virus H5N1 se transmita de animales a humanos. Es aún más difícil que el virus se transmita de persona a persona.

Sin embargo, si una persona con gripe estacional luego desarrolla esta gripe aviar, el virus H5N1 puede intercambiar información genética con el virus de la gripe estacional. Si esto sucede, el virus H5N1 podría adquirir una mayor capacidad de propagarse entre las personas.

Una cepa del virus de la gripe aviar que desarrolle una mayor capacidad de propagarse entre los humanos podría tener graves consecuencias.

En la actualidad, controlar los brotes de gripe aviar en animales y humanos puede ayudar a evitar que el virus desarrolle esta capacidad y evitar una mayor propagación que podría conducir a una pandemia.

Obtenga más información sobre las pandemias aquí.

¿Qué es el H5N1?

Las cepas tipo A del virus de la influenza, incluido el H5N1, causan la gripe aviar o la gripe aviar.

El virus H5N1 puede infectar a varios tipos de aves. Las autoridades han informado principalmente de la enfermedad en aves de corral de granja, como pollos, gansos, pavos y patos.

Sin embargo, en enero de 2015, los profesionales de la salud encontraron un pato salvaje en los Estados Unidos que tenía gripe aviar H5N1. Los virólogos, científicos que se centran en enfermedades virales, también han encontrado el virus en cerdos, gatos, perros y martas de haya, así como en leopardos y tigres en cautiverio.

El virus se transmite fácilmente entre las aves a través de su saliva, secreciones nasales, heces y alimento. Pueden adquirir el virus de superficies contaminadas, como jaulas y otros equipos agrícolas.

La mayoría de las personas con la infección han tenido contacto directo con aves de corral infectadas u objetos que han tocado heces o secreciones de aves contaminadas, según los CDC.

Hasta ahora, se han producido muy pocos casos de transmisión de persona a persona.

La incidencia notificada más reciente de la gripe aviar H5N1 ocurrió en Malasia en marzo de 2017. El brote mató a varios pollos, pero las autoridades no informaron infecciones humanas.

Aquí, obtenga más información sobre el H1N1, más comúnmente conocido como gripe porcina.

Síntomas

El "período de incubación" de un virus es la cantidad de tiempo que transcurre entre la infección y el anfitrión que desarrolla los síntomas. El virus puede ser contagioso durante este tiempo.

Una revisión de 2019 estima que el período de incubación del H5N1 en humanos es de 7 días como máximo, pero más comúnmente de 2 a 5 días.

La gripe aviar H5N1 puede causar síntomas graves en los seres humanos. Una persona puede experimentar síntomas típicos de la gripe más graves, que incluyen:

  • fiebre superior a 100,4ºF (38ºC)
  • tos
  • dolores musculares

Los siguientes signos y síntomas de la enfermedad pueden variar de leves a graves:

  • una voz ronca
  • un dolor de garganta
  • malestar
  • fatiga
  • malestar estomacal, a veces con diarrea
  • náusea
  • vomitando
  • dolor abdominal
  • Dolor de pecho
  • un estado mental alterado
  • convulsiones

Algunas personas con gripe aviar H5N1 desarrollan problemas respiratorios graves, como neumonía y dificultad para respirar.

Según un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2005, la dificultad para respirar se produce alrededor de 5 días después de que aparecen los primeros síntomas.

La condición de una persona con gripe aviar H5N1 puede deteriorarse rápidamente. Pueden experimentar insuficiencia respiratoria e insuficiencia orgánica múltiple, lo que les lleva a la muerte.

Causas

Los seres humanos pueden adquirir la infección y desarrollar la enfermedad después de entrar en contacto sin protección con aves portadoras del virus. La transmisión de persona a persona es rara.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las siguientes actividades pueden provocar la enfermedad en los seres humanos:

  • tocar aves infectadas
  • tocar o respirar heces u otras secreciones de aves infectadas
  • preparar aves de corral infectadas para cocinar
  • Matanza o matanza de aves de corral infectadas.
  • manipulación de aves para la venta
  • asistiendo a los mercados que venden aves vivas

La infección se puede transmitir a los humanos a través de los ojos, la nariz o la boca de una persona. Sin embargo, algunas personas desarrollan la infección incluso sin exposición a aves con el virus.

Comer aves de corral o huevos cocidos no causa infección. Sin embargo, es importante cocinar las aves hasta que su temperatura interna sea de al menos 165º F (74º C) y los huevos hasta que tanto las claras como las yemas estén firmes.

Los excrementos de aves pueden contener el virus y contaminar los alimentos, el equipo, los vehículos, los zapatos, la ropa, la tierra, el polvo y el agua. Los cuerpos, y en particular las patas, de los animales también pueden ser portadores del virus H5N1.

Diagnóstico

Recibir un diagnóstico temprano de gripe aviar H5N1 puede conducir a una mejor perspectiva.

Antes de llegar a un diagnóstico, el médico:

  • considerar los síntomas de la persona
  • busque signos de gripe aviar
  • preguntar sobre viajes recientes
  • preguntar sobre cualquier contacto con aves
  • recoger una muestra respiratoria y enviarla a un laboratorio para su análisis

Si una persona da esta muestra respiratoria en los primeros días de la enfermedad, es probable que los resultados del análisis sean más precisos.

En 2009, la FDA aprobó la prueba de gripe AVantage A / H5N1, que puede detectar la presencia del virus en hisopos nasales o faríngeos.

La prueba puede identificar una proteína específica, llamada NS1, que indica la presencia del virus.

Debido a que la gripe aviar H5N1 es poco común, un médico no esperaría hacer este diagnóstico, a menos que la persona haya estado en contacto con aves o haya permanecido recientemente en un lugar donde es probable la infección por H5N1.

Tratamiento

Según la OMS, los medicamentos antivirales pueden reducir la velocidad a la que el virus se copia a sí mismo y mejorar los resultados de los pacientes. Los antivirales pueden evitar que algunos casos se conviertan en mortales.

Los médicos deben administrar oseltamivir (Tamiflu) dentro de las 48 horas posteriores al desarrollo de los síntomas. Sin embargo, como las tasas de mortalidad son altas, los médicos también pueden administrar el medicamento después de 48 horas para mejorar la perspectiva del individuo.

Tamiflu tiene una dosis estándar de 75 miligramos para personas mayores de 13 años. Los niños menores de esta edad necesitarán una dosis menor, al igual que las personas con problemas renales o enfermedad renal en etapa terminal.

Un curso estándar de Tamiflu es de 5 días, aunque un médico puede recomendar un curso más largo para una persona que está gravemente enferma o que tiene un sistema inmunológico debilitado.

Es posible que las personas a las que la gripe aviar H5N1 les cause problemas gastrointestinales no puedan absorber el fármaco con tanta eficacia como las personas que no experimentan dolor abdominal, diarrea o vómitos.

Además, los estudios sugieren que algunos casos de gripe aviar H5N1 pueden ser resistentes a este tratamiento.

Cualquiera que haya diagnosticado o haya sospechado gripe aviar debe permanecer aislado, en casa o en un hospital.

Además de tomar Tamiflu, los profesionales sanitarios aconsejan a las personas que:

  • descanso
  • beber mucho líquido
  • comer una dieta equilibrada y saludable
  • tomar otros medicamentos para ayudar a controlar el dolor y la fiebre

Las complicaciones, como la neumonía bacteriana, son comunes en personas con gripe aviar H5N1. Cualquier persona con neumonía bacteriana deberá tomar antibióticos y algunas personas pueden necesitar oxígeno suplementario.

Lea más sobre cómo los médicos tratan los niveles bajos de oxígeno.

Prevención

No es posible prevenir la propagación de la gripe aviar. Sin embargo, las autoridades pueden ayudar a las comunidades a prepararse para posibles infecciones al monitorear los patrones de migración de las aves.

La vacuna está disponible para la gripe estacional, pero no para la gripe aviar.

Según la OMS, se han desarrollado vacunas para la infección por H5N1, pero aún no están listas para su uso generalizado.

Las personas pueden minimizar la propagación de la gripe aviar tomando precauciones. Éstos incluyen:

  • Higiene de las manos: Lávese las manos regularmente con agua tibia y jabón antes y después de ir al baño, manipular alimentos o toser.
  • Tos: Es mejor toser en un codo o un pañuelo y desechar con cuidado los pañuelos usados; además, tocar una superficie después de toser en las manos puede dejar el virus en la superficie y permitir que se propague.
  • Aislamiento: Quienes presenten síntomas deben mantenerse alejados de lugares públicos y evitar el contacto con personas, siempre que sea posible.

La OMS explica que la vacuna contra la gripe estacional no protege a las personas de la gripe aviar H5N1.

Precauciones alrededor de las aves

Al preparar las comidas, no utilice los mismos utensilios para las carnes cocidas y crudas. Antes y después de manipular aves crudas, es fundamental lavarse las manos con agua y jabón.

Evite las aves muertas o enfermas. Para retirar las aves muertas, llame a la autoridad local correspondiente. Las personas que trabajan con aves domésticas deben seguir las pautas locales y nacionales.

Cualquier persona que viaje a un área en la que la gripe aviar pueda estar activa debe evitar:

  • heces de aves
  • mercados de animales vivos
  • granjas avícolas

Resumen

Ser consciente de los riesgos de infecciones y tomar todas las precauciones necesarias es una forma eficaz de evitar estas enfermedades.

Las personas en áreas con brotes confirmados de gripe aviar H5N1 deben tomar todas las precauciones y buscar atención médica urgente si comienzan a notar síntomas, especialmente si manipulan aves de corral o aves con regularidad.

La gripe aviar H5N1 puede causar síntomas graves y tiene una alta tasa de mortalidad. Sin embargo, el virus no se transmite fácilmente entre los humanos y el riesgo de una pandemia es bajo.

No hay una vacuna disponible, pero mantener la higiene de las manos, aislarse y toser solo en un codo o un tejido puede reducir las posibilidades de contraer o transmitir el virus.

none:  Medicina de emergencia cáncer de mama salud