Cáncer de vejiga: lo que debe saber sobre el tratamiento con BCG

El bacilo de Calmette-Guerin es una forma de inmunoterapia que los médicos pueden utilizar para tratar algunas formas de cáncer de vejiga. Después de la cirugía para extirpar el cáncer, este tratamiento puede ayudar a prevenir la reaparición del cáncer.

En este artículo, analizaremos qué es la terapia de Bacillus Calmette-Guerin (BCG), cuándo la usan los médicos y qué esperar durante el tratamiento.

También cubrimos los efectos secundarios, las opciones de tratamiento alternativas y el pronóstico asociado con el cáncer de vejiga.

¿Qué es la terapia BCG?

Los médicos pueden usar BCG para tratar algunas formas tempranas de cáncer de vejiga.

BCG es una bacteria similar a la que da lugar a la tuberculosis (TB). Sin embargo, BCG no tiende a causar enfermedades graves. Los médicos lo utilizan para vacunar a las personas contra la tuberculosis.

Los médicos también pueden usar BCG como un tipo de inmunoterapia intravesical para tratar algunas formas tempranas de cáncer de vejiga.

La inmunoterapia actúa estimulando el sistema inmunológico de una persona para que ataque y destruya las células cancerosas. Intravesical significa que el tratamiento se dirige específicamente a la vejiga.

Con un catéter, un profesional de la salud administrará BCG en la vejiga de una persona en forma de medicamento líquido. Un catéter es un tubo flexible que los profesionales pueden pasar a través de la uretra hasta la vejiga.

Este método de administración permite que el fármaco entre en contacto directo con las células cancerosas de la vejiga. Esto hace que el sistema inmunológico se dirija a ellos y no a otras partes del cuerpo.

La terapia con BCG es más eficaz en las primeras etapas del cáncer de vejiga. Es decir, antes de que el cáncer se haya diseminado a otras partes del cuerpo.

¿Cuándo lo usan los médicos?

Una persona a menudo se someterá a inmunoterapia con BCG dentro de las 24 horas posteriores a la resección transuretral del tumor de vejiga (TURBT).

Una TURBT es un tipo de cirugía que utilizan los médicos para tratar los cánceres de vejiga en etapa inicial. Por lo general, esto significa formas de la enfermedad no invasivas (etapa 0) o mínimamente invasivas (etapa 1).

Para las personas que tienen cáncer que ha penetrado más profundamente en la vejiga o se ha diseminado a otras partes del cuerpo, un médico recomendará otras opciones de tratamiento.

Durante una TURBT, un cirujano intenta extraer todas las células cancerosas de la vejiga. El objetivo de la inmunoterapia con BCG es prevenir la reaparición del cáncer después de una RTUV.

Una persona generalmente recibirá inmunoterapia con BCG una vez por semana durante 6 semanas. Un médico puede recomendar otras 6 semanas de BCG si lo considera necesario.

Que esperar

Es vital beber mucho líquido después del tratamiento para ayudar a eliminar el BCG de la vejiga.

Un profesional de la salud le dirá a la persona cuál es la mejor manera de prepararse para la inmunoterapia con BCG. Pueden pedirle a la persona que no beba líquidos durante varias horas antes del procedimiento. También podrían recomendar que la persona evite consumir cafeína inmediatamente después de recibir inmunoterapia con BCG. Esto permite que el medicamento permanezca en la vejiga durante un período de tiempo más prolongado.

Inmediatamente antes del procedimiento, una persona generalmente vaciará su vejiga. Luego, para realizar el tratamiento con BCG, un profesional de la salud adormecerá el área genital e insertará un catéter en la vejiga del individuo. Luego, inyectarán el fármaco BCG en la vejiga.

Luego, el profesional de la salud tapará o quitará el catéter para mantener el líquido dentro de la vejiga durante un período de tiempo. Luego pueden pedirle a la persona que se acueste boca arriba y gire de lado a lado. Este movimiento ayuda a que el líquido llegue a todas las partes de la vejiga.

Durante el tratamiento, una persona deberá retener la orina durante aproximadamente 2 horas. Después de esto, el profesional de la salud le pedirá a la persona que vacíe su vejiga.

El fármaco BCG contiene bacterias vivas que una persona puede transmitir a otras personas. Por tanto, es importante tomar precauciones al orinar durante las 6 horas siguientes al tratamiento.

Tales precauciones incluyen:

  • beber muchos líquidos para ayudar a eliminar el BCG de la vejiga
  • sentado, no parado, al orinar
  • agregar lejía sin diluir y esperar 15 minutos antes de enjuagar
  • lavarse bien las manos y los genitales después de orinar

Los médicos también recomiendan usar un condón durante las relaciones sexuales mientras reciben tratamientos semanales con BCG. Las mujeres que reciben inmunoterapia con BCG también deben evitar quedar embarazadas o amamantar hasta que finalice el tratamiento.

Después de las primeras 6 semanas, un médico puede recomendar que una persona continúe sometiéndose a tratamientos regulares con BCG durante unos meses a 3 años.

Efectos secundarios

La inmunoterapia con BCG puede causar varios efectos secundarios. Es común que las personas experimenten síntomas similares a los de la gripe, como escalofríos, fiebre y fatiga, durante 2 a 3 días después del tratamiento.

Otros efectos secundarios comunes incluyen:

  • una sensación de ardor o malestar en la vejiga
  • micción más frecuente
  • sangre en la orina
  • infecciones del tracto urinario

Aunque es poco común, la bacteria BCG puede diseminarse fuera de la vejiga y causar una infección. Cuando esto ocurre, una persona puede experimentar:

  • dificultad para respirar
  • mareo
  • fiebre que no responde a los medicamentos
  • Confusión
  • dolor en las articulaciones
  • fatiga
  • una erupción cutánea

Si la infección se propaga, puede provocar complicaciones adicionales, como:

  • hepatitis, que es una infección del hígado
  • inflamación de los pulmones
  • inflamación de los testículos o la próstata

Las personas que experimenten síntomas de infección o cualquier otro efecto secundario grave después del tratamiento con BCG deben hablar con su médico de inmediato.

Opciones de tratamiento alternativas

La quimioterapia es una opción de tratamiento alternativa para el cáncer de vejiga.

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles para las personas con cáncer de vejiga. Una persona debe hablar con su médico sobre las opciones de tratamiento adecuadas para ellos.

Un médico basará sus recomendaciones de tratamiento en varios factores, que incluyen:

  • la etapa del cáncer de vejiga
  • el tipo de cáncer de vejiga
  • la salud general y la edad de una persona
  • la tolerancia de una persona a ciertos tratamientos
  • el éxito de cualquier tratamiento anterior

Otras opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga incluyen:

  • cirugía
  • radioterapia
  • quimioterapia
  • inmunoterapia

Una persona puede requerir una combinación de diferentes tratamientos para tratar con éxito su cáncer.

panorama

El pronóstico del cáncer de vejiga dependerá de qué tan temprano un médico pueda diagnosticar y tratar la enfermedad.

Según el Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de supervivencia relativa general a 5 años para el cáncer de vejiga es del 76,8 por ciento. Esto significa que las personas con cáncer de vejiga tienen un 76,8 por ciento más de probabilidades que las personas sin él de vivir al menos 5 años después del diagnóstico.

Los médicos suelen utilizar la inmunoterapia con BCG para tratar el cáncer de vejiga en estadio 0 y estadio 1. La tasa de supervivencia relativa a 5 años para las personas con cáncer de vejiga en estadio 0 es del 95,4 por ciento. Para las personas con cáncer de vejiga en etapa 1, esta cifra es del 69,4 por ciento.

Sin embargo, estas cifras son solo estimaciones y la perspectiva de todos será diferente. También es importante señalar que los médicos han basado estas cifras en datos de 2008-2014 y que los tratamientos contra el cáncer siempre continúan mejorando.

Resumen

BCG es un tipo de inmunoterapia para el cáncer de vejiga. Los médicos suelen utilizar BCG para prevenir la reaparición del cáncer después de la TURBT en personas con enfermedad en etapa inicial. BCG no es eficaz contra el cáncer de vejiga que se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Un profesional de la salud administrará el medicamento directamente en la vejiga mediante un catéter. Luego, una persona deberá retener la orina durante 2 horas antes de vaciar la vejiga.

BCG es un tipo de bacteria. Durante varias horas después del procedimiento, la persona deberá tomar precauciones al orinar para evitar transmitir la bacteria a otras personas.

Algunas personas pueden experimentar síntomas similares a los de la gripe durante unos días después de recibir la terapia con BCG.

En casos raros, el BCG puede extenderse a otras partes del cuerpo y causar una infección. Cualquiera que experimente signos de infección o efectos secundarios graves debe hablar con su médico de inmediato.

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