Cáncer de mama: la nueva inmunoterapia conduce a una regresión completa

Una forma experimental de inmunoterapia eliminó por completo el cáncer de mama en una paciente que había fracasado previamente con todos los demás tratamientos.

Una forma experimental de inmunoterapia ha llevado a una regresión completa del cáncer de mama en una paciente.

La inmunoterapia es una forma de terapia contra el cáncer que estimula el sistema inmunológico del cuerpo en la lucha contra los tumores.

La transferencia de células adoptivas (ACT), en particular, es un tipo de inmunoterapia que fortalece un tipo específico de célula inmunitaria: las células T.

En ACT, los profesionales de la salud recolectan células T del tumor maligno y aíslan las células inmunes que son las más agresivas contra el cáncer.

A continuación, cultivan estas células T en grandes cantidades en el laboratorio y luego las reintroducen en el cuerpo del paciente por vía intravenosa.

Se ha demostrado que ACT es eficaz en el tratamiento de varios cánceres, como melanoma, cáncer de pulmón y cánceres de vejiga. Todos estos cánceres se caracterizan por un alto nivel de mutaciones.

Pero esta forma de terapia no es particularmente eficaz contra los cánceres que tienen menos mutaciones, como el cáncer de estómago, el cáncer de esófago, el cáncer de ovario y el cáncer de mama.

Ahora, sin embargo, una forma nueva y mejorada de ACT ha llevado a la regresión completa del cáncer de mama en una paciente que anteriormente no había respondido a todos los demás tratamientos, incluida la quimioterapia y la terapia hormonal.

El tratamiento se administró como parte de un ensayo clínico de fase II dirigido por el Dr. Steven A. Rosenberg, jefe de la Rama de Cirugía del Centro de Investigación del Cáncer (CCR), que forma parte del Instituto Nacional del Cáncer (NCI).

Los hallazgos fueron publicados en la revista Medicina de la naturaleza.

El tratamiento condujo a una regresión completa

La novedad de esta nueva forma experimental de inmunoterapia consiste en usar células llamadas linfocitos infiltrantes de tumores (TILS) para atacar las mutaciones tumorales.

En este caso individual, la paciente con cáncer de mama se unió al ensayo después de que la quimioterapia y el tratamiento hormonal le habían fallado.

El Dr. Rosenberg y su equipo analizaron el ADN y el ARN del tumor del paciente y los compararon con los del tejido normal para descubrir qué mutaciones genéticas eran específicas de este cáncer en particular.

Los investigadores revelaron 62 mutaciones diferentes y probaron qué TILS tenía la capacidad de reconocer estas mutaciones. Encontraron algunos TILS que podían reconocer cuatro mutaciones.

Si bien estos TILS se recolectaron y cultivaron en el laboratorio, el paciente también tomó pembrolizumab, que es un llamado inhibidor de puntos de control que ayuda al sistema inmunológico a reaccionar con más fuerza al cáncer.

Después del tratamiento, el cáncer de mama desapareció por completo; Han pasado 22 meses desde la regresión completa del cáncer y los tumores no han regresado desde entonces.

El investigador principal tiene la esperanza de que los hallazgos sean generalizables y pronto serán aplicables a una amplia gama de pacientes.

"Hemos desarrollado un método de alto rendimiento", dice el Dr. Rosenberg, "para identificar mutaciones presentes en un cáncer que son reconocidas por el sistema inmunológico".

También destaca el hecho de que este tratamiento no depende del tipo de cáncer, sino de las mutaciones. "Todos los cánceres tienen mutaciones, y eso es lo que estamos atacando con esta inmunoterapia", dice, y agrega: "Esta investigación es experimental en este momento".

“Pero debido a que este nuevo enfoque de la inmunoterapia depende de mutaciones, no del tipo de cáncer, en cierto sentido es un modelo que podemos usar para el tratamiento de muchos tipos de cáncer”.

Dr. Steven A. Rosenberg

El director de CCR, Tom Misteli, Ph.D., se hace eco del mismo sentimiento. Él dice: "Este es un informe de caso ilustrativo que destaca, una vez más, el poder de la inmunoterapia".

"Si se confirma en un estudio más amplio", agrega Misteli, "promete extender aún más el alcance de esta terapia con células T a un espectro más amplio de cánceres".

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