9 métodos para aliviar la congestión en niños pequeños

Algunos remedios caseros simples, como el uso de un humidificador, pueden aliviar la congestión de los niños pequeños. En la mayoría de los casos, el resfriado común causa congestión, pero otras causas incluyen alergias.

Los resfriados pueden ser una experiencia miserable para los niños pequeños y, desafortunadamente, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los resfriados son comunes en los niños pequeños. Debido a que los resfriados son virus, los antibióticos no tienen ningún efecto. En la mayoría de los casos, los resfriados finalmente desaparecen por sí solos.

En este artículo, discutimos nueve formas de tratar las congestiones en los niños pequeños, las causas de la congestión y cuándo consultar a un médico.

Cómo tratar la congestión

Inhalar vapor, usar un humidificador y beber líquidos son remedios caseros que pueden aliviar la congestión de los niños pequeños.

Existe una variedad de remedios caseros que pueden aliviar la congestión a los niños pequeños:

1. Inhalación de vapor

Una habitación cálida y con vapor puede ayudar a aflojar la mucosidad espesa y facilitar la respiración del niño. Intente darle al niño un baño tibio antes de acostarse. Luego saque al niño de la tina, encienda la ducha a su temperatura más alta y cierre la puerta.

Deje que el vapor llene la habitación mientras está sentado con el niño. La habitación no debe estar tan caliente que le resulte difícil respirar.

2. Humidificador

Un humidificador, especialmente uno de niebla fría, mantiene el aire húmedo. Esto puede ayudar a aliviar la tos seca y puede reducir la congestión, especialmente durante la noche. Intente poner un humidificador en la habitación del niño.

Asegúrese de que el niño no esté solo con el humidificador y no lo trate como un juguete. Mantenga limpio el humidificador, ya que el moho puede crecer fácilmente en espacios húmedos.

3. Bombilla de succión

Los niños muy pequeños pueden tener más problemas con la congestión porque no pueden aclararse la nariz. Intente usar un dispositivo de succión de bulbo para limpiar suavemente la nariz del niño. Si el niño se resiste o dice que le duele la succión, pruebe con otro tratamiento.

4. Aerosoles nasales salinos

Los aerosoles nasales salinos pueden ayudar a aliviar la irritación de la nariz. También pueden ayudar a aflojar la mucosidad espesa. La mayoría de las tiendas venden soluciones de venta libre (OTC). Los padres también pueden preparar las suyas combinando media cucharadita de sal de mesa con 1 taza de agua tibia.

Rocíe suavemente en la nariz del niño o enséñele cómo hacerlo él mismo. Para obtener más alivio, intente rociar la nariz y luego succionar la nariz con una pera. Los padres también pueden encontrar que los aerosoles nasales salinos ofrecen más alivio después de que un niño pasa tiempo en una sala de vapor.

5. Sopa de pollo

La sopa de pollo es más que un remedio popular. Puede aliviar la congestión al reducir la inflamación. Algunas investigaciones sugirieron que la sopa de pollo puede aliviar la inflamación en el tracto respiratorio superior, lo que podría aliviar los síntomas de la congestión del resfriado.

Además, la sopa de pollo puede ayudar al niño a mantenerse hidratado y alentarlo a seguir comiendo cuando no se sienta bien.

6. Analgésicos de venta libre

Los analgésicos de venta libre, como el paracetamol y el ibuprofeno, no aliviarán la congestión, pero pueden ayudar con otros síntomas, como el dolor en la cara relacionado con la congestión o la fiebre. Pregúntele a un médico antes de usar estos medicamentos en niños muy pequeños.

Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), en la mayoría de los casos, el ibuprofeno es seguro para los niños mayores de 6 meses y el acetaminofén es seguro para los niños de todas las edades. La aspirina no es segura para los niños.

Los padres deben elegir una fórmula para niños y seguir las instrucciones de dosificación basadas en el peso. Si un niño menor de 3 meses tiene fiebre, llame a un pediatra.

7. Mucho líquido

El agua y otros líquidos pueden ayudar a diluir la mucosidad, facilitando que un niño la expulse. Los líquidos también pueden ayudar a prevenir la deshidratación si un niño tiene fiebre.

Ofrézcale a un niño mucha agua cuando esté enfermo. Los niños pequeños pueden estar más dispuestos a beber de una taza que presenta personajes que les gustan o de una pajita tonta.

8. Cambio de posición para dormir

La congestión suele empeorar por la noche. Una razón es que los senos nasales no pueden drenar con tanta facilidad cuando una persona está acostada. Algunos niños también pueden sentir sed por la noche si están congestionados y duermen con la boca abierta.

Los niños pueden preferir dormir con la cabeza elevada sobre unas almohadas para aliviar los síntomas de la congestión. Otros niños pueden disfrutar durmiendo en una posición aún más erguida en un sillón reclinable.

9. Mantener el aire limpio

Los padres que fuman no deben fumar cerca de los niños y no deben llevar al niño a visitar lugares donde pueda haber humo.

Aunque es más difícil de controlar, la contaminación del aire puede tener un impacto significativo en la salud de los niños. Según la Asociación Estadounidense del Pulmón, los niños que viven en áreas con aire más limpio presentan menos síntomas respiratorios, como flema, congestión y tos.

Medicina para la congestión

Los padres no deben dar descongestionantes de venta libre a los niños pequeños.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) desaconseja el uso de descongestionantes en niños menores de 2 años y recomienda no usar descongestionantes que contengan codeína o hidrocodona en menores de 18 años.

La AAP enfatiza que los descongestionantes ofrecen poco o ningún beneficio a los niños menores de 4 años y pueden tener efectos secundarios graves.

Varios estudios de descongestionantes en niños pequeños y niños pequeños han encontrado que estos medicamentos no ofrecen más alivio que un placebo.

Los antibióticos no pueden curar un resfriado común, pero pueden ayudar con otras infecciones que pueden causar congestión, como una infección de los senos nasales. Sin embargo, las infecciones de los senos nasales que requieren tratamiento con antibióticos son poco frecuentes en los niños pequeños.

Los resfriados en los niños pequeños pueden mejorar en unos pocos días y la congestión puede durar más. Si los síntomas de un niño empeoran, presenta fiebre o su congestión no mejora, consulte a un médico para recibir tratamiento.

Otras causas y síntomas de congestión.

A veces, es posible que una persona no pueda diferenciar entre resfriados y otras enfermedades. La mayoría de las infecciones que causan síntomas similares a los del resfriado son contagiosas, por lo que los padres o cuidadores deben lavarse las manos con frecuencia y tomar otras medidas de higiene para controlar la propagación de todas las infecciones.

Algunas otras posibles causas de congestión incluyen:

  • Alergias: Las alergias también pueden causar ojos llorosos y con picazón y, por lo general, no causan fiebre.
  • Gripe: la gripe causa síntomas similares a los de un resfriado, aunque los síntomas tienden a ser más graves y un niño puede estar muy enfermo durante muchos días.
  • Infecciones bacterianas: una infección bacteriana de los senos nasales puede causar congestión; esto podría suceder después de un resfriado.
  • Anormalidades estructurales: a veces, un niño tiene un problema con la estructura de su sistema respiratorio. Pueden tener un tabique desviado o adenoides agrandadas. Los niños que siempre parecen estar congestionados deben consultar a un médico.

Obtenga más información sobre cómo se presentan los síntomas del resfriado en los niños pequeños aquí.

Cuando ver a un doctor

Consulte a un médico si:

  • Un niño parece muy enfermo o no mejora en unos pocos días con remedios caseros.
  • Un niño tiene fiebre muy alta.
  • Un niño parece letárgico o confundido.
  • Un bebé menor de 3 meses tiene fiebre.

panorama

La mayoría de los resfriados desaparecen por sí solos en un plazo de 7 a 10 días, aunque algunos síntomas pueden durar más tiempo. Si la infección no desaparece, consulte a un médico, ya que el niño pequeño puede tener una alergia o una infección bacteriana, como una infección de los senos nasales.

Prevención

La mejor manera de prevenir los resfriados y la mayoría de las otras enfermedades es con una higiene diligente. Esto es difícil para los niños pequeños, especialmente en las guarderías, donde tienen un contacto cercano con otros niños. Algunas estrategias para prevenir la propagación de los resfriados incluyen:

  • Practicar el lavado de manos regular antes de las comidas y después de ir al baño. Haga del lavado de manos un ritual divertido.
  • No enviar a un niño enfermo a la escuela o la guardería y no permitir que lo visiten personas enfermas.
  • Enseñar a los niños a cubrirse la tos tosiendo en un codo.
  • Desinfectar superficies de uso frecuente, como pomos de puertas, encimeras, manijas de fregaderos y descargas de inodoros.

Resumen

El niño pequeño promedio tiene muchos resfriados, hasta de 8 a 10 por año antes de cumplir los 2 años. Los padres pueden experimentar con remedios caseros hasta que encuentren algo que funcione y que el niño esté dispuesto a probar. Consulte a un pediatra para obtener más consejos sobre los remedios caseros que pueden aliviar los síntomas específicos que presenta un niño.

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