¿Se puede transmitir la diabetes a través de los genes?

La diabetes es una enfermedad compleja con varios tipos y sin una causa clara. Si hay antecedentes de un tipo de diabetes en la familia de una persona, es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollar la misma afección.

Los factores genéticos pueden hacer que algunas personas sean más vulnerables a algunos tipos de diabetes. Sin embargo, es posible que una persona no herede la afección y puede haber formas de reducir el riesgo. Saber cómo la diabetes tipo 2 afecta a los miembros de la familia, por ejemplo, puede alentar a una persona a tomar medidas para prevenirla.

Además, el conocimiento de los antecedentes familiares puede ayudar a obtener un diagnóstico temprano. Esto, a su vez, puede ayudar a una persona a prevenir algunas complicaciones.

El papel de los factores genéticos varía entre los tipos de diabetes. En el tipo 2, por ejemplo, los factores del estilo de vida parecen tener más influencia que la genética.

Saber cómo los genes, el estilo de vida y el medio ambiente afectan la diabetes puede alentar a una persona a minimizar el riesgo de desarrollar la afección y sus complicaciones.

¿La diabetes tipo 1 es hereditaria?

La diabetes tipo 1 suele aparecer en personas jóvenes.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune. Ocurre cuando el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error a las células sanas. Este tipo suele aparecer durante la adolescencia, pero una persona puede desarrollarlo a cualquier edad.

En el pasado, los médicos creían que la diabetes tipo 1 era totalmente genética. Sin embargo, no todas las personas con diabetes tipo 1 tienen antecedentes familiares de esta enfermedad.

Genetics Home Reference sugiere que algunas características genéticas pueden hacer que la diabetes tipo 1 sea más probable que se desarrolle en determinadas circunstancias.

En personas con este tipo de diabetes, los científicos han encontrado cambios en los genes que producen ciertas proteínas. Estas proteínas juegan un papel clave en el sistema inmunológico.

Estas características genéticas hacen que una persona sea susceptible a desarrollar diabetes tipo 1 y ciertos factores pueden desencadenar la afección. Una vez que una persona desarrolla diabetes tipo 1, la tendrá de por vida.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, los posibles factores de riesgo incluyen:

Clima frío: es más probable que la diabetes tipo 1 aparezca en invierno que en verano. También es más común en climas más fríos.

Virus: los investigadores creen que algunos virus pueden activar la diabetes tipo 1 en personas susceptibles. Entre estos virus se encuentran el sarampión, las paperas, Coxsackie B y el rotavirus.

Dieta temprana: ser amamantado cuando es bebé puede reducir la posibilidad de desarrollar diabetes tipo 1 más adelante en la vida.

Las personas con diabetes tipo 1 pueden tener anticuerpos autoinmunes en la sangre durante muchos años antes de mostrar síntomas.

La afección puede desarrollarse con el tiempo o algo puede tener que activar los anticuerpos autoinmunes antes de que aparezcan los síntomas. Después de esta activación, los síntomas tienden a aparecer rápidamente, en días o semanas.

¿La diabetes tipo 2 es hereditaria?

La obesidad y los antecedentes familiares de diabetes tipo 2 son factores de riesgo para desarrollar la enfermedad.

Diabetes tipo 2 Es el tipo más común y representa aproximadamente del 90 al 95 por ciento de todos los casos de diabetes en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Al igual que con la diabetes tipo 1, las personas con diabetes tipo 2 suelen tener un familiar cercano con la afección.

Sin embargo, aunque los factores genéticos pueden influir, los expertos creen que los factores del estilo de vida, incluidos la dieta y el ejercicio, tienen el impacto más significativo.

Además de los antecedentes familiares, otros factores aumentan el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, que incluyen:

  • una edad de 45 años o más
  • exceso de peso, índice de masa corporal (IMC) alto u obesidad
  • un estilo de vida sedentario que implica una actividad física limitada
  • altos niveles de grasa y colesterol en sangre
  • Alta presión sanguínea
  • síndrome de ovario poliquístico, que muchos conocen como SOP
  • un historial de diabetes gestacional, que ocurre durante el embarazo
  • un historial de enfermedad cardiovascular
  • depresión

Ciertos grupos de personas también tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Estos incluyen afroamericanos, nativos de Alaska, indios americanos, asiático-americanos, hispanoamericanos, nativos de Hawái e isleños del Pacífico.

La raza, el origen étnico o ambos de una persona también pueden afectar el IMC en el que comienza el riesgo de diabetes tipo 2, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

Para los blancos, hispanos y afroamericanos, el riesgo adicional comienza con un IMC de 25. Para los asiáticoamericanos, esto implica un IMC de 23. Para los isleños del Pacífico, el riesgo comienza con un IMC de 26.

Las personas con dos o más factores de riesgo tienen una mayor probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2.

Diabetes gestacional

La diabetes gestacional ocurre durante hasta el 14 por ciento de todos los embarazos en los EE. UU. Por lo general, no hay síntomas, pero puede aumentar el riesgo de complicaciones en el parto y otros problemas.

La diabetes gestacional generalmente se transmite después del parto, pero luego se puede desarrollar diabetes tipo 2, a veces poco después de que termina el embarazo o varios años después.

Los médicos no están seguros de por qué ocurre y no existe un patrón de herencia claro. Sin embargo, una mujer con diabetes gestacional a menudo tiene un familiar con diabetes, generalmente tipo 2.

Diabetes insípida

La diabetes insípida es una afección completamente diferente a la diabetes tipo 1 o tipo 2. Ambos son tipos de diabetes mellitus y afectan la producción de la hormona insulina en el páncreas o la capacidad del cuerpo para utilizar esa insulina.

La diabetes insípida, sin embargo, no afecta la insulina ni la forma en que el cuerpo usa el azúcar en sangre. En cambio, es el resultado de un mal funcionamiento de la glándula pituitaria y afecta la producción de la hormona vasopresina. Esto cambia el equilibrio del agua en el cuerpo.

Hay dos tipos de diabetes insípida:

Diabetes insípida nefrogénica, una condición genética que se desarrolla después de que uno de los padres ha transmitido una mutación genética.

Diabetes insípida neurohipofisaria, que es en parte hereditaria y genética, pero también puede deberse a otros factores, como una lesión o un tumor.

Una persona con diabetes insípida puede deshidratarse con mucha facilidad. Necesitarán beber mucha agua y orinar con frecuencia. En una persona con la afección, la deshidratación puede provocar confusión, presión arterial baja, convulsiones y coma.

Reducir el riesgo de transmitir diabetes

Los investigadores aún tienen que descubrir todos los factores de riesgo genéticos de la diabetes y todavía no es posible que todos se realicen pruebas genéticas para determinar su riesgo.

Sin embargo, las personas que saben que tienen más probabilidades de desarrollar la afección a menudo pueden tomar medidas para reducir su riesgo.

Las pruebas genéticas pueden predecir la diabetes tipo 1 y distinguir entre los tipos 1 y 2 en algunas personas.

Los investigadores todavía están trabajando en pruebas genéticas que pueden predecir la diabetes tipo 1 y tipo 2.

Cualquiera que esté interesado debe preguntarle a su médico acerca de estas pruebas.

Diabetes tipo 1

No es posible prevenir la diabetes tipo 1, pero lo siguiente puede ayudar a reducir el riesgo:

  • lactantes lactantes hasta los 6 meses de edad
  • Minimizar la exposición a infecciones durante la infancia al recibir las vacunas recomendadas a tiempo y practicar una buena higiene, como lavarse las manos.

Diabetes tipo 2

La actividad física puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2.

Los médicos creen que, en muchos casos, es posible prevenir la diabetes tipo 2 realizando ciertos cambios en el estilo de vida.

La Asociación Estadounidense de Diabetes recomienda comenzar las pruebas de detección de rutina a partir de los 45 años.

Sin embargo, es posible que las personas con factores de riesgo más allá de la edad, como la obesidad, deban comenzar a realizarse pruebas de detección antes. Un médico puede asesorar sobre la mejor estrategia para cada persona.

A veces, las pruebas de detección muestran que una persona tiene prediabetes. Esto significa que la glucosa en sangre es alta, pero no lo suficientemente alta para un diagnóstico de diabetes tipo 2. En esta etapa, a menudo es posible prevenir la aparición de la afección realizando cambios en la dieta y en los niveles de actividad.

Muchas de las modificaciones del estilo de vida que ayudan a controlar los síntomas de la diabetes también pueden:

  • reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2
  • reducir la probabilidad de que empeoren las complicaciones de la diabetes tipo 1 o tipo 2

Estas estrategias incluyen:

Mantener un peso corporal saludable: las personas con exceso de peso u obesidad pueden reducir su riesgo de diabetes al perder entre un 5 y un 7 por ciento de su peso inicial.

Mantenerse físicamente activo: para los adultos, las pautas actuales recomiendan hacer al menos 150 minutos de ejercicio aeróbico de intensidad moderada o 75 minutos de ejercicio vigoroso cada semana.

Consumir comidas saludables y equilibradas: una dieta que se centre en frutas y verduras frescas, fibra y cereales integrales puede ayudar a mantener un peso saludable y prevenir picos de azúcar en la sangre.

Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo reducir los factores de riesgo y controlar los diferentes tipos de diabetes.

Quitar

Cualquier persona con antecedentes familiares de cualquier tipo de diabetes debe conocer los síntomas del nivel alto de azúcar en sangre, que incluyen agotamiento y sed y micción excesivas.

Si aparecen de repente, pueden indicar diabetes tipo 1. Los síntomas del tipo 2 pueden tardar más en manifestarse y es posible que ya se presenten complicaciones, como enfermedades cardiovasculares.

Las personas con antecedentes familiares de diabetes tipo 2 o con factores de riesgo como la obesidad deben mantener una dieta saludable y un peso saludable. También deben hacer mucho ejercicio y hablar con un médico sobre la detección.

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