¿Qué es la hipoclorhidria?

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La hipoclorhidria es el término médico para un nivel bajo de ácido estomacal. Las personas con hipoclorhidria pueden experimentar problemas digestivos, deficiencias nutricionales e infecciones gastrointestinales, pero el tratamiento oportuno puede prevenir complicaciones graves.

Una persona con hipoclorhidria no puede producir suficiente ácido clorhídrico (HCL) en el estómago.

El ácido del estómago, junto con varias enzimas, ayuda a descomponer los alimentos. Otras funciones de este ácido incluyen:

  • ayudar al cuerpo a absorber ciertos nutrientes, como proteínas y vitamina B-12
  • matar bacterias y otros patógenos en el estómago para prevenir infecciones

En este artículo, describimos los síntomas y las causas de la hipoclorhidria. También exploramos las opciones de tratamiento.

Causas

La hinchazón, los eructos y los gases pueden ser síntomas de hipoclorhidria.

Las causas comunes de hipoclorhidria incluyen:

Edad

El estómago puede producir menos ácido como resultado del envejecimiento.

Según una revisión de 2013, la hipoclorhidria es el principal cambio en el estómago de los adultos mayores. Las personas mayores de 65 años tienen el mayor riesgo.

Estrés

Si bien el estrés diario puede no tener mucho efecto sobre la producción de ácido estomacal, el estrés crónico puede contribuir a la hipoclorhidria.

Medicamentos

El uso prolongado de antiácidos u otros medicamentos para el reflujo ácido o la acidez de estómago puede disminuir la producción de ácido del estómago por parte del cuerpo.

Los médicos suelen recetar medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones para tratar el reflujo ácido, y estos pueden causar hipoclorhidria.

Infección bacteriana

Más del 50 por ciento de las personas en todo el mundo están infectadas con una bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori). Esta infección puede contribuir a niveles bajos de ácido estomacal y úlceras gástricas.

Deficiencia de zinc

El zinc es necesario para la producción de ácido estomacal. La falta de este mineral puede contribuir a la hipoclorhidria.

Cirugía de estómago

Algunos procedimientos quirúrgicos, incluida la cirugía de bypass gástrico, pueden reducir la cantidad de ácido que produce el estómago.

Síntomas

Los síntomas de la hipoclorhidria pueden incluir:

  • hinchazón
  • eructar
  • Diarrea
  • gas
  • perdida de cabello
  • acidez
  • infecciones intestinales
  • náuseas al tomar suplementos
  • deficiencias de nutrientes, incluidas deficiencias de hierro y vitamina B-12
  • comida no digerida en las heces
  • dolor de barriga
  • uñas débiles

También existe un vínculo entre la hipoclorhidria y varios otros problemas médicos, como:

  • alergias
  • anemia
  • asma
  • trastornos autoinmunes
  • problemas de la piel, incluidos acné y psoriasis

Factores de riesgo

Tener 65 años o más es un factor de riesgo para desarrollar hipoclorhidria.

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar hipoclorhidria, como:

  • tomar medicamentos para reducir la producción de ácido estomacal
  • tener 65 años o más
  • tener altos niveles de estrés de forma continua
  • comer una dieta que carece de zinc o tener una mala absorción de zinc
  • tener un H. pylori infección
  • haber sido sometido a una cirugía de estómago

Diagnóstico

Para diagnosticar la hipoclorhidria, un médico generalmente tomará el historial médico de una persona y realizará un examen físico.

También pueden probar la acidez del estómago con una pequeña cápsula que contiene un transmisor. La persona ingiere la cápsula y el transmisor informa la cantidad de ácido en el tracto gastrointestinal.

Los médicos miden la acidez usando la escala de pH. Un valor de pH de 3-5 sugiere hipoclorhidria, mientras que un nivel de pH de menos de 3 indica niveles normales de ácido estomacal.

Si el valor del pH es superior a 5, esto sugiere una ausencia casi completa de ácido del estómago, lo que se denomina aclorhidria.

Si los resultados muestran hipoclorhidria o aclorhidria, el médico puede realizar análisis de sangre para detectar una deficiencia de hierro u otros nutrientes.

Un médico puede recetar suplementos de HCL para confirmar un diagnóstico. Si una persona se siente mejor al tomar los suplementos, es probable que el ácido estomacal bajo sea la causa de los síntomas.

Tratamiento

El tratamiento de la hipoclorhidria depende de la causa subyacente. Las opciones incluyen:

Antibióticos para H. pylori

Un H. pylori la infección requiere tratamiento con antibióticos.

Un médico generalmente prescribirá al menos dos antibióticos para tomar al mismo tiempo. Tomar una combinación de antibióticos evita que las bacterias desarrollen resistencia a uno de los medicamentos.

Es posible que el médico deba comprobar si el H. pylori las bacterias todavía están presentes después de 4 semanas de tratamiento. Si es así, el médico puede recetarle una combinación diferente de medicamentos.

Revisar el uso de medicamentos

El uso prolongado de antiácidos e inhibidores de la bomba de protones puede provocar hipoclorhidria. Un médico puede recomendar suspender el uso de los medicamentos o cambiar a un tratamiento diferente.

Siempre hable con un médico antes de cambiar o suspender los medicamentos.

Suplementos de enzimas digestivas y HCL

Una persona puede beneficiarse de tomar un suplemento de HCL y una enzima pepsina para aumentar la acidez del estómago. Esta opción de tratamiento puede ser especialmente beneficiosa para los adultos mayores que experimentan una disminución natural en los niveles de ácido del estómago.

Las enzimas digestivas naturales también están disponibles en tiendas naturistas y farmacias. Estos a menudo contienen extractos de papaya y piña, que pueden estimular la producción de ácido estomacal.

Una variedad de suplementos de enzimas digestivas también están disponibles para comprar en línea.

Consulte a un médico antes de tomar un suplemento de HCL.

Manejo del estrés

Practicar yoga puede ayudar a reducir el estrés crónico.

La reducción del estrés crónico puede restaurar la función digestiva. Los siguientes cambios en el estilo de vida pueden ayudar:

  • gestionar y reducir las fuentes de estrés
  • hacer ejercicio regularmente
  • aprender técnicas de respiración profunda y relajación muscular progresiva
  • practicando la meditación y la atención plena
  • practicando yoga
  • asistiendo a terapia

Cambiar los hábitos alimenticios

Hacer algunos cambios en la dieta puede ayudar a mejorar los síntomas de la hipoclorhidria.

Evite los alimentos difíciles de digerir, como los grasos y fritos. Además, mastique bien cada bocado para descomponer la comida y permitir que se mezcle con las enzimas digestivas en la boca. Las partículas de comida más pequeñas se digieren más fácilmente en el estómago.

Es una buena idea evitar comer durante al menos 3 horas antes de acostarse. Esto permite que el cuerpo digiera completamente antes de dormir y puede reducir el riesgo de acidez estomacal nocturna.

No se acueste inmediatamente después de una comida y no coma mientras está acostado.

Abordar las deficiencias de nutrientes

Para que el estómago produzca HCL, el cuerpo necesita absorber zinc de la dieta. Los alimentos ricos en zinc incluyen:

  • semillas de calabaza
  • ostras y cangrejos
  • ternera y cerdo
  • cereales de desayuno fortificados
  • frijoles horneados
  • anacardos

Un nivel bajo de ácido estomacal puede resultar en otras deficiencias, como falta de hierro, vitamina B-12 y calcio. Un médico o un dietista pueden ayudar. Pueden recomendar tomar suplementos o aumentar la ingesta dietética de estos nutrientes, especialmente una vez que una persona recupera un nivel regular de ácido estomacal.

panorama

Si no se trata, la hipoclorhidria puede afectar negativamente la salud y el bienestar de una persona. Es importante que las personas informen sobre los síntomas asociados y se sometan a pruebas.

Una vez que un médico determina por qué el nivel de ácido del estómago de una persona es bajo, puede recomendar formas de aliviar o prevenir los síntomas. El tratamiento oportuno también reduce el riesgo de complicaciones.

Las opciones de tratamiento incluyen hacer cambios en la dieta y el estilo de vida, tomar suplementos y alterar el curso de los medicamentos.

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