¿Puede el VIH vivir y propagarse fuera del cuerpo?

El VIH no sobrevive mucho tiempo fuera del cuerpo y no puede replicarse sin un huésped humano. No existe una respuesta única a la pregunta de cuánto tiempo puede sobrevivir el VIH fuera del cuerpo, como en las superficies, ya que depende de varios factores.

Una persona puede contraer el VIH si el tejido dañado o una membrana mucosa, como la del recto, el pene, la vagina o la boca, entra en contacto con los fluidos corporales que contienen el virus.

Solo ciertos fluidos corporales pueden transmitir el VIH. Estos fluidos incluyen:

  • sangre
  • semen
  • fluido preseminal
  • fluidos en el recto
  • fluidos en la vagina
  • la leche materna

Este artículo explora los factores que afectan el tiempo de supervivencia del VIH fuera del cuerpo en diferentes fluidos. También explica cómo el virus puede y no puede transmitirse.

Tiempo de supervivencia fuera del cuerpo.

Crédito de la imagen: Laurent Hamels / Getty Images

Por lo general, el VIH no sobrevive mucho tiempo fuera del cuerpo, donde no puede replicarse. El virus muere rápidamente al exponerse a la luz y al aire.

Por lo tanto, el contacto con sangre seca o semen que ha estado fuera del cuerpo generalmente no representa un riesgo de contraer el VIH.

El VIH no puede sobrevivir en el aire, por lo que las personas no pueden contraer el virus al compartir el espacio con una persona que tiene el VIH. Tampoco es posible contraer el VIH por compartir asientos de inodoro, utensilios o ropa de cama.

El tiempo que el virus puede sobrevivir fuera del cuerpo depende de varios factores, como:

  • el tipo y la cantidad de fluido corporal
  • la temperatura y la humedad del medio ambiente
  • la acidez del medio ambiente
  • si hay exposición a la luz solar

Si bien el riesgo de contraer el VIH a través de fluidos externos es bajo, el riesgo es alto cuando se comparten equipos para inyectarse drogas, como agujas y jeringas.

La razón de esto es que la persona puede inyectarse sangre que contiene VIH directamente en su torrente sanguíneo.

Las terapias antirretrovirales modernas son muy eficaces para prevenir la transmisión del VIH. En la mayoría de los casos, el virus está bajo control dentro de los 6 meses posteriores a que una persona inicia este tratamiento.

Una vez que la carga viral (la cantidad de virus presente en la sangre) es indetectable, prácticamente no hay riesgo de que el virus se transmita a otras personas a través de la sangre, el semen u otros fluidos corporales.

VIH en sangre

En comparación con otros fluidos, la sangre contiene las concentraciones más altas de VIH. El virus muere rápidamente cuando abandona el cuerpo, por lo que el riesgo de contraer el VIH por contacto con sangre seca es bajo.

En un entorno médico, una persona podría contraer el VIH si se corta con una cuchilla o una aguja que ha estado en contacto con sangre que contiene el VIH.

Sin embargo, el riesgo de contraer el VIH de esta forma es muy bajo.

El riesgo de contraer el VIH por compartir equipo para inyectarse drogas es muy alto porque una persona podría inyectarse sangre que contiene el VIH directamente en el torrente sanguíneo. El virus puede sobrevivir más tiempo dentro de una jeringa que cuando está expuesto al aire.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), existe una probabilidad de 1 en 160 de contraer el VIH al usar una aguja que haya usado una persona con VIH.

Para obtener información y recursos más detallados sobre el VIH y el SIDA, visite nuestro centro dedicado.

VIH en el semen

El semen es el fluido corporal que contiene la segunda concentración más alta de VIH.

Según la organización benéfica contra el VIH Avert, no es posible que una persona contraiga el VIH al entrar en contacto con un condón que contenga el esperma de una persona con el virus. La velocidad a la que el VIH muere fuera de un huésped humano hace que esto sea imposible.

VIH en fluidos vaginales

Si bien el VIH puede propagarse a través de los fluidos vaginales, el virus tiende a existir en concentraciones más pequeñas que en la sangre y el semen.

No está claro por qué es así, pero parece que las hormonas y los tipos de células del tracto genital pueden influir.

VIH en la leche materna

La leche materna contiene VIH en concentraciones más bajas que la sangre o el semen.

Un bebé puede contraer el VIH a través de la leche materna, por lo que los CDC recomiendan que las personas con VIH no amamanten, independientemente de la terapia antirretroviral o la carga viral.

El VIH también se puede transmitir a un bebé durante el embarazo o el parto. Sin embargo, esto se está volviendo menos común con los desarrollos recientes en el cuidado.

Si una persona con VIH está recibiendo una terapia antirretroviral eficaz y le administran medicamentos contra el VIH al bebé durante 4 a 6 semanas después del parto, el riesgo de que el bebé contraiga el VIH puede ser inferior al 1%.

¿Cómo se puede propagar el VIH?

Las formas más comunes en que las personas contraen el VIH en los Estados Unidos son compartiendo equipo cuando se inyectan drogas y teniendo sexo anal o vaginal sin anticonceptivos de barrera. El sexo anal presenta un mayor riesgo que el sexo vaginal, ya que existe una mayor probabilidad de daño tisular.

Aunque es menos común, el VIH puede transmitirse a un bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia.

En casos extremadamente raros, el VIH puede propagarse si la sangre entra en contacto con una herida abierta. Existe la posibilidad de que esto ocurra si la pareja se besa con la boca abierta y ambos tienen encías sangrantes o llagas abiertas dentro de la boca.

Sin embargo, la saliva que no contiene sangre no puede transmitir el VIH. Las personas no pueden contraer el VIH al besarse con la boca cerrada o en las mejillas.

Las personas pueden reducir o eliminar la posibilidad de contraer el VIH mediante el uso de anticonceptivos de barrera o la terapia preventiva contra el VIH, conocida como profilaxis previa a la exposición (PrEP).

PrEP es una pastilla que una persona puede tomar una vez al día para minimizar la posibilidad de contraer el VIH. Puede ser útil para quienes:

  • tener una pareja con VIH
  • tiene una pareja con un estado de VIH desconocido
  • tener múltiples socios
  • compartir agujas para inyectarse drogas

Lea más sobre la transmisión del VIH aquí.

Cómo el VIH no se puede propagar

No es posible contraer el VIH por lo siguiente:

  • picaduras de mosquitos y garrapatas
  • actividades sexuales que no impliquen el intercambio de fluidos corporales, como la masturbación mutua
  • contacto con la saliva, las lágrimas o el sudor de una persona con VIH
  • abrazar, besar en la mejilla o dar la mano a alguien con VIH
  • compartir baños o cubiertos

Muchos mitos y mucha desinformación rodean la transmisión del VIH. Leer más aquí.

Resumen

El VIH no puede sobrevivir mucho tiempo fuera del cuerpo humano, lo que significa que el riesgo de contraer el VIH a partir de sangre seca o semen es bajo.

Si una persona sospecha que ha estado en contacto con el VIH en las últimas 72 horas, puede utilizar un método de prevención de emergencia llamado profilaxis posexposición (PEP).

Descubra cómo someterse a la prueba del VIH en los EE. UU. Aquí.

Aunque existen desigualdades entre las diferentes regiones y poblaciones, la terapia antirretroviral moderna ha hecho posible que las personas con VIH tengan una vida larga y saludable sin que el virus se transmita a otras personas.

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