¿Puede el enjuague bucal elevar la presión arterial?

Nueva investigación, publicada en la revista Fronteras en microbiología celular y de infecciones, muestra que un compuesto antiséptico que se encuentra en el enjuague bucal destruye las bacterias orales "amistosas" que ayudan a mantener niveles normales de presión arterial.

Una nueva investigación encuentra que el enjuague bucal podría destruir las bacterias orales "amigables", lo que puede tener importantes consecuencias para la salud cardiovascular de una persona.

Los científicos saben que las bacterias en nuestro intestino influyen en la salud en general, pero quizás menos obvia es la conexión entre las bacterias bucales y una variedad de condiciones de salud.

Por ejemplo, Noticias médicas hoy informó recientemente sobre una variedad de estudios que relacionaron la enfermedad de las encías y la acumulación de ciertas bacterias en la boca con la enfermedad de Alzheimer, enfermedades cardiovasculares y afecciones respiratorias.

Otro artículo reciente mostró cómo una bacteria oral específica podría acelerar la progresión del cáncer colorrectal y hacer que la enfermedad sea más agresiva.

Estos estudios se centraron en las bacterias que causan enfermedades, pero, al igual que nuestros intestinos, la boca también contiene bacterias "amistosas", que son necesarias para mantener una buena salud.

Un microbioma oral con un buen equilibrio entre estos diferentes tipos de bacterias puede mantener a raya las enfermedades. Los estudios han encontrado que cuando este equilibrio se altera, "contribuye a enfermedades sistemáticas orales y de todo el cuerpo" tan diversas como la enfermedad inflamatoria intestinal, el Alzheimer, la artritis reumatoide, la obesidad, la aterosclerosis y la diabetes.

Una nueva investigación señala que un microbioma oral equilibrado ayuda a mantener una buena salud cardiovascular al ayudar a convertir el nitrato de la dieta en óxido nítrico (NO), una molécula de señalización que ayuda a mantener la presión arterial normal.

Sin embargo, es preocupante que el nuevo estudio muestre que la clorhexidina, una sustancia antiséptica en el enjuague bucal, puede matar las bacterias productoras de NO, que a su vez, pueden elevar la presión arterial sistólica.

Nathan Bryan, Ph.D., del Departamento de Genética Molecular y Humana del Baylor College of Medicine en Houston, TX, dirigió la nueva investigación.

El enjuague bucal "puede hacer más daño que bien"

Bryan y sus colegas utilizaron “secuenciación y análisis del gen ARNr 16S” para examinar si el uso de enjuague bucal antiséptico de clorhexidina dos veces al día durante 1 semana cambió las comunidades bacterianas orales y los niveles de presión arterial en 26 individuos sanos.

Después de 1 semana, los 26 voluntarios del estudio volvieron a sus prácticas habituales de higiene bucal.

Los investigadores recolectaron muestras de los raspados de saliva y lengua de los participantes y midieron su presión arterial en cuatro puntos diferentes a lo largo del estudio: en la línea de base, luego 7, 10 y 14 días después.

Bryan y sus colegas informan que "el uso de clorhexidina dos veces al día se asoció con un aumento significativo de la presión arterial sistólica después de 1 semana de uso y la recuperación del uso resultó en un enriquecimiento de bacterias reductoras de nitrato en la lengua".

"La demostración de que la presencia de bacterias productoras de NO en la cavidad oral puede ayudar a mantener la presión arterial normal nos da otro objetivo para ayudar a los más de 100 millones de estadounidenses que viven con presión arterial alta", comenta el autor principal del estudio.

“Dos de cada tres pacientes a los que se les recetó medicación para la hipertensión arterial no la controlan adecuadamente”, añade, y “esto puede dar una explicación de por qué. Ninguno de los medicamentos [actuales] para el manejo de la hipertensión está dirigido a estas bacterias productoras de NO ".

El investigador continúa explicando los mecanismos subyacentes a los hallazgos, diciendo que el NO "es una de las moléculas de señalización más importantes producidas en el cuerpo humano".

Debido a la naturaleza "ubicua" de esta molécula, "los efectos sistémicos de las bacterias producidas por vía oral pueden tener otros efectos importantes en la salud humana más allá del mantenimiento de la presión arterial", dice Bryan.

“Sabemos que uno no puede estar bien sin una cantidad adecuada de NO circulando por todo el cuerpo. Sin embargo, lo primero que hacen más de 200 millones de estadounidenses cada día es usar un enjuague bucal antiséptico, que destruye las "bacterias buenas" que ayudan a crear el NO. Estos alguna vez pensaron que los buenos hábitos pueden estar haciendo más daño que bien ".

Nathan Bryan, Ph.D.

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