¿Se puede utilizar el aceite de oliva para tratar el estreñimiento?

El estreñimiento es un problema común y existe alguna evidencia de que el aceite de oliva puede ayudar a aliviarlo.

La definición de estreñimiento es cuando una persona tiene menos de tres evacuaciones intestinales por semana o sus evacuaciones intestinales secas, duras, pequeñas o difíciles de evacuar. Es un problema digestivo común que puede afectar a personas de todas las edades.

La gente ha utilizado el aceite de oliva por sus beneficios nutricionales, para la salud y otros durante miles de años. Los investigadores han relacionado su uso con tasas más bajas de enfermedades cardíacas, colesterol, obesidad y muchas otras afecciones.

Algunas personas usan aceite de oliva para aliviar el estreñimiento.

Tratar el estreñimiento con aceite de oliva

Una cucharada de aceite de oliva al día puede ayudar a aliviar el estreñimiento.

Cuando las heces son duras y secas, no se mueven fácilmente a través del intestino. Esto es estreñimiento.

El aceite de oliva puede ser una forma segura y saludable de hacer que las heces se muevan nuevamente y aliviar el estreñimiento.

Las grasas en el aceite de oliva pueden ayudar a suavizar el interior del intestino, facilitando la evacuación de las heces. También puede ayudar a que las heces retengan más agua, manteniéndolas más blandas.

Una cucharada de aceite de oliva, tomada con el estómago vacío por la mañana, puede aliviar el estreñimiento en muchos adultos sanos.

Sin embargo, las personas no deben tomar más de una cucharada, ya que esto puede provocar diarrea y calambres.

El estreñimiento es común entre las personas que se someten a diálisis. Un estudio de 50 personas publicado en el Revista de nutrición renal en 2015 encontró que el aceite de oliva, el aceite de linaza y el aceite mineral eran igualmente efectivos para aliviar los síntomas en este grupo. La gente tomó 4 mililitros (ml) de aceite de oliva por día.

Un equipo que informa en el Revista mundial de gastroenterología en 2012 señaló que "el aceite de oliva y el aceite de almendras dulces pueden funcionar como suavizantes si su ingesta excede la capacidad de absorción del intestino delgado".

Recomendaron una buena ingesta de fibra para prevenir el estreñimiento en primer lugar.

¿Pueden los niños usar aceite de oliva?

Los bebés y los niños con estreñimiento no deben tomar aceite de oliva.

En cambio, la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) recomienda una pequeña cantidad de jugo de manzana o pera, jarabe de Karo o puré de ciruelas pasas para bebés.

Los niños pequeños y mayores pueden aliviarse con alimentos ricos en fibra, como ciruelas pasas, albaricoques y cereales integrales.

Si los cambios en la dieta no ayudan, los niños deben consultar a un médico para recibir un tratamiento adicional.

Otros beneficios para la salud del aceite de oliva

El aceite de oliva no solo es útil para el estreñimiento, sino que también parece tener otros beneficios para la salud.

Es un alimento básico en la dieta mediterránea, y esta dieta está relacionada con un menor riesgo de ciertas enfermedades y una vida más larga.

El aceite de oliva contiene compuestos fenólicos que tienen efectos antiinflamatorios, antimicrobianos y antioxidantes.

Puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades degenerativas como la enfermedad de Alzheimer o Parkinson, así como diabetes, enfermedades cardíacas, ciertos cánceres y artritis.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomienda tomar aceite de oliva para mejorar la salud del corazón debido a sus grasas monoinsaturadas saludables para el corazón.

los Pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 Recomienda que para los adultos mayores de 19 años, del 20 al 35 por ciento de las calorías deben provenir de las grasas cada día, y menos del 10 por ciento de ellas deben ser grasas saturadas.

El aceite de oliva también contiene vitamina E, un nutriente importante que ayuda a prevenir la producción de radicales libres y juega un papel en el apoyo al sistema inmunológico, entre otras funciones.

Aunque hay diferentes tipos de aceite de oliva disponibles en las tiendas, el aceite de oliva virgen extra puede tener la mayoría de los beneficios para la salud. Cuando un aceite está etiquetado como "virgen extra", significa que la fruta simplemente se prensó para extraer el aceite.

Otros tipos, como el aceite de oliva "ligero", pueden haberse extraído con productos químicos u otros procesos. Esto puede refinar y filtrar algunos de los compuestos naturales de la aceituna.

Otros aceites como tratamiento para el estreñimiento

El uso de aceites para aliviar el estreñimiento no es una tendencia nueva. El aceite de ricino se ha utilizado durante años para tratar el estreñimiento, aunque su acción difiere de los efectos leves del aceite de oliva.

El aceite de ricino afecta los músculos de los intestinos, lo que hace que se contraigan y se muevan. Esto a menudo estimula al intestino a evacuar las heces.

A veces, las personas usan aceite de ricino para inducir el parto en un embarazo retrasado, ya que puede hacer que el útero se contraiga.

Cualquier persona que esté embarazada no debe usar aceite de ricino para el estreñimiento sin antes preguntarle a su médico si es seguro de usar.

El aceite mineral y el aceite de linaza ayudan a ablandar las heces de manera similar al aceite de oliva.

Otros tratamientos para el estreñimiento

Consumir una dieta que contenga mucha fibra puede ayudar a prevenir el estreñimiento.

Las opciones de estilo de vida que pueden ayudar a prevenir el estreñimiento o mejorar los síntomas del estreñimiento leve incluyen:

  • bebiendo mas agua
  • hacer más ejercicio
  • comiendo más fibra

Si estas medidas no brindan suficiente alivio, los laxantes de venta libre pueden ayudar.

Medicación laxante

Hay muchas opciones de tratamiento disponibles y funcionan de diferentes maneras para aliviar el estreñimiento:

Los suplementos de fibra agregan volumen a las heces y facilitan su evacuación. Los ejemplos incluyen Citrucel, FiberCon y Metamucil.

Los ablandadores de heces ayudan a que el líquido entre en las heces y, a menudo, se recomiendan después de una cirugía o el parto. Los ejemplos incluyen docusato de sodio (Colace).

Los laxantes osmóticos ayudan al intestino a retener más líquido en lugar de absorberlo. Esto ayuda a ablandar las heces. Los ejemplos incluyen leche de magnesia, Miralax y Sorbitol.

Los lubricantes ayudan a que las heces sean más resbaladizas para que puedan salir fácilmente del colon. El aceite de oliva es un lubricante cuando la gente lo usa como laxante. Otros lubricantes incluyen aceite mineral, Fleet y Zymenol.

Los laxantes estimulantes provocan contracciones y movimiento en el intestino. En general, las personas solo deben usarlos en casos más graves de estreñimiento y bajo la supervisión de un médico. Los ejemplos incluyen Correctol, Dulcolax y Senocot.

Las personas deben usar laxantes con moderación a menos que un médico indique lo contrario. Con el uso frecuente, el intestino puede volverse dependiente de ellos para estimular sus músculos.

Cuando ver a un doctor

Las personas que sienten que no pueden evacuar sin tomar un laxante deben hablar con un médico.

El médico puede ofrecerle consejos sobre cómo dejar de usar laxantes y encontrar otras formas de aliviar el estreñimiento.

Tratar el estreñimiento ocasional con aceite de oliva u otro producto puede ayudar a evitar molestias y tiene beneficios para la salud.

El estreñimiento prolongado puede ser un signo de otro problema de salud o puede ser una reacción a ciertos medicamentos.

Las personas cuyas evacuaciones intestinales cambian repentinamente, si los síntomas son graves o si las heces son constantemente duras, secas o dolorosas al pasar, la persona debe consultar a su médico.

Si el estreñimiento dura varias semanas o más, se pueden desarrollar problemas de salud a largo plazo.

Éstos incluyen:

  • hemorroides (pilas), venas agrandadas en el ano que pueden causar dolor, irritación, sangrado y picazón
  • pequeños desgarros en el ano que pueden causar dolor o picazón
  • una gran masa de heces que se atasca en el recto
  • un prolapso rectal, donde el recto se sale de su posición normal

Si el estreñimiento persiste, es importante buscar ayuda médica. Puede ser un signo de una afección subyacente.

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento tiene menos de tres deposiciones a la semana o las heces son duras y difíciles de evacuar.

La gente equipara el estreñimiento con no tener una evacuación intestinal diaria, pero la Asociación Estadounidense de Gastroenterología dice que este no es siempre el caso.

Una persona con estreñimiento puede defecar todos los días, pero sus heces son secas y duras.

Otros pueden evacuar el intestino solo tres veces a la semana, pero tienen heces blandas y regulares.

La dureza y consistencia de las heces pueden ser una mejor señal de estreñimiento que la frecuencia de las deposiciones.

El estreñimiento es un problema común. Puede suceder cuando una persona está de viaje o tiene un cambio de rutina. Ciertos alimentos pueden provocar evacuaciones intestinales más duras a corto plazo.

El estreñimiento no suele ser grave, pero suele ser incómodo. Puede causar dolor de estómago, hinchazón y náuseas. El estreñimiento a corto plazo generalmente desaparece por sí solo después de que la persona regresa a las rutinas y hábitos alimenticios normales.

Cualquier persona con estreñimiento prolongado debe consultar a un médico.

Causas

Una amplia variedad de factores pueden provocar estreñimiento.

Algunos de los más comunes incluyen:

  • cambios hormonales, por ejemplo, durante el embarazo o después del parto
  • el uso de ciertos medicamentos, incluidos diuréticos, antiácidos, analgésicos recetados, antidepresivos y suplementos de hierro
  • tener muy poca fibra en la dieta
  • falta de ejercicio
  • ciertos problemas de salud, como una tiroides hipoactiva o diabetes
  • problemas con el sistema digestivo, como el síndrome del intestino irritable (SII)
  • cirugía reciente
  • ignorando la necesidad de usar el baño

A veces, puede que no haya una causa clara. Es más probable que el estreñimiento afecte a los adultos mayores y a las mujeres.

Q:

¿Cuánto aceite de oliva debo usar y con qué frecuencia debo usarlo para prevenir el estreñimiento? Si uso demasiado, ¿tendré diarrea?

A:

Es muy probable que tomar más de una cucharada de cualquier aceite cause diarrea.

Sugiero usar aceite de oliva como aceite para freír o aceite de aderezo para ensaladas. Usar aceite de oliva en la preparación de alimentos es una forma eficaz de obtener una dosis diaria de este aceite saludable.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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