¿Puede la stevia beneficiar a las personas con diabetes?

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La stevia es un sustituto del azúcar que contiene muy pocas calorías. Existe un interés creciente en su uso para ayudar a las personas con diabetes a controlar sus niveles de azúcar en sangre.

La stevia es un edulcorante natural que proviene de un arbusto originario de América del Norte y del Sur. Es un ingrediente de muchas marcas de edulcorantes, como SweetLeaf, Truvia y Pure Via.

La stevia contiene compuestos llamados glucósidos de esteviol que son entre 150 y 300 veces más dulces que el azúcar. Sin embargo, la stevia es tan baja en calorías que técnicamente es un producto "sin calorías".

Aunque son dulces, los glucósidos de esteviol pueden dejar un regusto amargo, por lo que la mayoría de los productos con stevia contienen otros ingredientes para contrarrestar esto.

Como edulcorante, la stevia ha ganado popularidad, especialmente entre las personas con diabetes. En este artículo, analizamos los beneficios de la stevia para las personas con diabetes y si existe algún riesgo al consumir este edulcorante.

Stevia y diabetes

La stevia es un edulcorante alternativo seguro para las personas con diabetes.

En una declaración conjunta, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) y la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA) dijeron que la stevia y edulcorantes similares pueden ser beneficiosos para las personas con diabetes si los usan de manera adecuada y no los compensan ingiriendo calorías adicionales en las comidas posteriores.

En un estudio de 2018, los investigadores probaron los efectos de una jalea de coco endulzada con stevia en los participantes entre 30 y 120 minutos después del consumo a intervalos de media hora.

La investigación encontró que los niveles de glucosa en sangre comenzaron a reducirse entre 60 y 120 minutos después de ingerir la gelatina, incluso antes de la secreción de insulina.

Beneficios

Los estudios científicos que destacamos en este artículo sugieren que la stevia puede ofrecer los siguientes beneficios para las personas con diabetes:

  • posibles propiedades antioxidantes para combatir enfermedades
  • control del azúcar en sangre, tanto en ayunas como después de las comidas
  • saciedad mejorada y hambre reducida
  • menos deseo de comer calorías adicionales más tarde en el día
  • protección contra el daño hepático y renal
  • niveles reducidos de triglicéridos y colesterol

Otro beneficio de la stevia es su versatilidad. Es adecuado para bebidas frías y calientes, y la gente puede espolvorearlo sobre avena o fruta.

La stevia también puede ser adecuada para hornear, dependiendo del producto edulcorante particular y la receta. Sin embargo, no se carameliza y no sustituye al azúcar en todo tipo de cocciones y horneados.

Los extractos de stevia suelen ser seguros para la mayoría de las personas en cantidades moderadas.

En los Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) clasifica los glucósidos de esteviol como "generalmente reconocidos como seguros" o GRAS. Como resultado, los fabricantes pueden agregar glucósidos de esteviol de alta pureza a alimentos y bebidas.

Los glucósidos de esteviol suelen estar presentes en bebidas sin azúcar, mermeladas y productos lácteos.

Obtenga más información sobre la stevia aquí.

Lo que dice la investigación

Muchos estudios sobre la stevia han utilizado la hoja entera. El extracto de stevia a menudo contiene otros ingredientes.

Varios estudios han investigado los efectos de la stevia sobre los niveles de azúcar en sangre.

Un estudio de 2016 informó que el polvo de hoja de stevia seca redujo significativamente los niveles de azúcar en sangre en personas con diabetes, tanto en ayunas como después de comer. Los participantes del estudio también vieron una reducción en sus niveles de triglicéridos y colesterol.

Los investigadores concluyeron que la stevia es segura para que las personas con diabetes la usen como sustituto del azúcar y otros edulcorantes.

Un estudio de 2013 en ratas informó que el uso de polvo de hojas de stevia entero como suplemento dietético condujo a niveles más bajos de azúcar en la sangre. Los resultados también sugirieron que la stevia podría reducir el daño hepático y renal en los animales.

Otra investigación de 2015 encontró que los edulcorantes no nutritivos como la stevia tenían potencial antioxidante y redujeron significativamente los niveles de azúcar en sangre en ratones.

La stevia también puede reducir el hambre y mejorar la saciedad en las personas.

En un estudio a pequeña escala, los investigadores dieron a los participantes un bocadillo para comer antes de su comida principal, que es una técnica de dieta conocida como precarga. El refrigerio precargado contenía stevia, aspartamo o sacarosa, también conocida como azúcar de mesa.

La precarga de sacarosa tenía 493 calorías, mientras que las precargas de stevia y aspartame solo contenían 290 calorías. A pesar de esto, los tres grupos de participantes informaron niveles similares de hambre y saciedad.

Las personas que consumieron las precargas de stevia tenían niveles de glucosa en sangre significativamente más bajos después de las comidas cuando los investigadores las compararon con el grupo de sacarosa. También tenían niveles de insulina más bajos que los de los grupos de aspartamo y sacarosa.

Sin embargo, una revisión más reciente de 372 estudios sugirió que la evidencia de efectos nocivos o beneficiosos no es concluyente.

También es importante tener en cuenta que la mayoría de las investigaciones utilizan hojas de stevia secas en lugar de extractos de stevia.

Los extractos de stevia normalmente contienen otros ingredientes, algunos de los cuales pueden afectar los niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, la hoja de stevia no tiene el estado GRAS con la FDA, que no permite que los fabricantes la utilicen como edulcorante.

¿Puede la stevia tratar o curar la diabetes?

Debido al enfoque en la stevia para las personas con diabetes, muchas personas se preguntan si puede tratar o curar la afección.

Actualmente no existe una cura para la diabetes, pero las personas pueden controlar la afección con medicamentos y cambios en el estilo de vida. La stevia puede ayudar a respaldar estas adaptaciones de estilo de vida.

Un estudio de 2018 en ratas, que aparece en el International Journal of Endocrinology, sugiere que la stevia podría estimular la producción de insulina cuando se administra en dosis suficientemente grandes. Los autores del estudio atribuyeron esto a los compuestos vegetales de la stevia.

El uso de stevia en lugar de azúcar en alimentos y bebidas endulzados puede ayudar a las personas con diabetes a estabilizar sus niveles de glucosa en sangre.

Este reemplazo del azúcar también puede reducir la cantidad de calorías que consume una persona, lo que probablemente ayude a perder peso. El exceso de peso es un factor de riesgo para la diabetes tipo 2 y sus complicaciones, que incluyen problemas cardíacos y renales.

Lea más sobre los remedios a base de hierbas que pueden ayudar al tratamiento de la diabetes.

Riesgos y efectos secundarios.

Algunos productos de stevia contienen alcoholes de azúcar. Estos pueden provocar dolor de estómago y calambres en algunas personas.

Los estudios de seguridad sobre la stevia no informan efectos secundarios negativos, siempre que las personas consuman el edulcorante en cantidades moderadas.

La FDA reconoce que los productos de stevia purificados son generalmente seguros para la mayoría de las personas.

Algunos productos de stevia contienen aditivos que pueden causar efectos secundarios. Por ejemplo, los alcoholes de azúcar pueden causar los siguientes síntomas en algunas personas:

  • hinchazón
  • náuseas y vómitos
  • dolor de estómago y calambres
  • otros problemas digestivos

Sin embargo, los alcoholes de azúcar son seguros para las personas con diabetes. Según la ADA, los alcoholes de azúcar contienen menos calorías que el azúcar y no afectan los niveles de glucosa en sangre tanto como otros carbohidratos.

Las personas con diabetes deben verificar que el producto de stevia que hayan elegido no contenga otros edulcorantes que puedan aumentar los niveles de glucosa en sangre.

Alternativas a la stevia para personas con diabetes

Otros edulcorantes artificiales pueden ayudar a las personas con diabetes a controlar los antojos de alimentos y bebidas dulces.

Según la ADA, la FDA ha aprobado los siguientes edulcorantes artificiales:

  • acesulfame de potasio (Sunnet, Sweet One)
  • Ventaja
  • aspartamo (NutraSweet)
  • neotame
  • sacarina (Sweet'N Low, Sugar Twin)
  • sucralosa (Splenda)

Algunos de estos edulcorantes están disponibles para su compra en línea, incluidos Sweet'N Low y Splenda.

El cuerpo no descompone estos edulcorantes con la excepción del aspartamo. En cambio, pasan a través del sistema digestivo y abandonan el cuerpo en la orina y las heces. Al igual que con la stevia, estos edulcorantes no aportan calorías adicionales.

Los alcoholes de azúcar también aumentan la dulzura sin afectar los niveles de azúcar en sangre. Los alcoholes de azúcar que los fabricantes comúnmente agregan a los alimentos y bebidas son:

  • eritritol
  • isomalt
  • lactitol
  • maltitol
  • sorbitol
  • xilitol

Sin embargo, muchos alimentos con edulcorantes artificiales como ingrediente todavía contienen calorías y carbohidratos. A veces, estos alimentos pueden tener casi tantos carbohidratos como las versiones ricas en azúcar.

Por esta razón, las personas deben revisar cuidadosamente las etiquetas nutricionales antes de seleccionar productos para comer o beber.

La gente a veces usaba jarabe de agave como alternativa al azúcar. Descubra por qué esto no es útil para controlar la diabetes.

Resumen

La stevia es un sustituto del azúcar que casi no tiene calorías. Los productos de stevia contienen un extracto altamente purificado de la planta de stevia que la FDA considera generalmente seguro.

Alguna evidencia científica sugiere que la stevia puede ayudar a las personas a reducir su riesgo de diabetes o ayudar a quienes la padecen a controlar sus niveles de azúcar en sangre.

Sin embargo, la investigación a menudo no es concluyente, y otras sustancias a menudo acompañan al extracto de stevia en un producto de consumo debido al regusto naturalmente amargo de la stevia.

Es poco probable que la stevia por sí sola afecte significativamente el control del azúcar en sangre de una persona, pero podría ser beneficiosa junto con otros tratamientos y cambios en el estilo de vida.

Al elegir un producto de stevia, siempre es esencial revisar la etiqueta en busca de otros ingredientes que puedan afectar los niveles de azúcar en sangre. Cualquiera que no esté seguro debe consultar a un médico o dietista o ponerse en contacto con el fabricante del edulcorante.

Una gama de productos de stevia está disponible para comprar en línea.

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