¿Puede la dieta mediterránea proteger de la contaminación atmosférica?

En un estudio reciente, los investigadores investigaron cómo la adherencia a la dieta mediterránea podría reducir el riesgo de muerte relacionada con la contaminación y enfermedades cardiovasculares.

¿Puede un pequeño cambio en la dieta protegernos de la mala calidad del aire?

Aclamada con frecuencia como una panacea para todos los males, la dieta mediterránea se centra en frutas, cereales integrales, verduras, aceite de oliva, pescado y aves de corral, al tiempo que minimiza la ingesta de carnes rojas y alimentos procesados.

La dieta mediterránea es rica en antioxidantes, que son sustancias químicas que absorben moléculas oxidadas potencialmente dañinas llamadas radicales libres.

Los investigadores creen que los antioxidantes podrían estar detrás de algunos de la larga lista de beneficios para la salud reportados, y esta lista parece alargarse cada semana.

Por ejemplo, estudios recientes han asociado la adherencia a la dieta mediterránea con una mejor salud cardiovascular, un menor aumento de peso relacionado con la edad y un menor riesgo de síndrome metabólico, diabetes y cáncer de mama.

Esta dieta popular también puede beneficiar al cerebro; un metaanálisis concluyó que "la adherencia a una dieta mediterránea puede contribuir a la prevención de una serie de enfermedades cerebrales".

Otra revisión concluyó que "[la] dieta mediterránea se asocia con un deterioro cognitivo más lento y un menor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer".

El estudio más reciente para explorar las maravillas potenciales de esta dieta analizó si podía proteger o no contra el daño causado por la contaminación del aire.

Alimentos mediterráneos y contaminación del aire

El estudio fue dirigido por Chris C. Lim, estudiante de doctorado en la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York. Explica el punto de partida de su estudio:

"Estudios anteriores han demostrado que los cambios en la dieta, en particular la adición de antioxidantes, pueden mitigar los efectos adversos de la exposición a altos niveles de contaminación del aire durante períodos cortos de tiempo", explica.

"Lo que no sabíamos era si la dieta puede influir en la asociación entre la exposición a la contaminación del aire a largo plazo y los efectos sobre la salud".

Para investigar, analizaron minuciosamente los datos del Estudio de Dieta y Salud de la Asociación Estadounidense de Salud de los Institutos Nacionales de Salud de los Jubilados. El estudio siguió a más de medio millón de personas durante un período de 17 años de seis estados (California, Carolina del Norte, Nueva Jersey, Florida, Luisiana y Pensilvania) y dos ciudades (Atlanta y Detroit).

Los investigadores rastrearon cuán estrictamente cada persona se adhirió a la dieta mediterránea y estimaron su exposición a tres contaminantes atmosféricos: partículas finas (PM2.5), dióxido de nitrógeno (NO2) y ozono (O3).

Protección dietética

Los resultados se presentaron en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society, celebrada en San Diego, CA, ayer por la mañana.

En particular, el análisis se centró en cualquier efecto medible de la dieta mediterránea sobre la muerte por todas las causas, las muertes relacionadas con enfermedades cardiovasculares y las muertes por ataques cardíacos.

Muerte por todas las causas

Descubrieron que, en los que menos seguían la dieta, la muerte por todas las causas aumentaba un 5 por ciento por cada 10 partes por mil millones (ppb) de aumento en la exposición al NO2. En el grupo que se apegó más a la dieta, el aumento fue solo del 2 por ciento.

Muertes por enfermedad cardiovascular

De manera similar, en aquellos que siguieron la dieta menos de cerca, las muertes por enfermedad cardiovascular (ECV) aumentaron en un 17 por ciento por cada 10 microgramos por metro cúbico (μg / m3) de aumento en la exposición a PM2.5, en comparación con el 5 por ciento para aquellos que siguió la dieta de cerca.

Y las muertes por enfermedades cardiovasculares aumentaron en un 10 por ciento por cada 10 ppb de aumento de NO2 en el menos adherente y en un 2 por ciento en el más adherente.

Muertes por infarto

El panorama volvió a ser similar cuando los investigadores observaron las muertes por ataques cardíacos; se encontró que aumentaban en un 20 por ciento por cada aumento de 10 μg / m3 en la exposición a PM2.5 en los menos adherentes y solo en un 5 por ciento entre los seguidores más fervientes.

Y las muertes por ataques cardíacos aumentaron en un 12 por ciento por cada aumento de ppb en la exposición al NO2 en los menos adherentes, en comparación con el 4 por ciento entre los más adherentes.

“Dados los beneficios que encontramos de una dieta rica en antioxidantes, nuestros resultados son consistentes con la hipótesis de que la contaminación del aire por partículas causada por la combustión de combustibles fósiles afecta negativamente la salud al inducir estrés oxidativo e inflamación”.

George Thurston, autor principal del estudio

Vale la pena señalar que los investigadores solo tuvieron acceso a información sobre las dietas de los participantes al comienzo del ensayo, por lo que sus hábitos podrían haber cambiado a lo largo del estudio, quizás de manera significativa.

Además, el estudio incluyó a más personas blancas y de altos ingresos que las representativas de los Estados Unidos en general.

Sin embargo, los resultados son intrigantes y añaden una cuerda más al arco de la dieta mediterránea. Si se replican los resultados, podría ser hora de que todos nos convirtamos a la dieta mediterránea.

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