Lo que debes saber sobre el pie de trinchera

El pie de trinchera, también conocido como síndrome del pie de inmersión, es un tipo de lesión por frío no congelante. Es una afección que se desarrolla cuando los pies están fríos y húmedos durante mucho tiempo y afecta la piel.

El pie de trinchera recibió su nombre durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) cuando alrededor de 75,000 soldados británicos y 2,000 estadounidenses desarrollaron la afección después de pasar largos períodos de tiempo en las trincheras frías y húmedas en la línea del frente.

Más tarde, los marineros que sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) también desarrollaron la afección, y hay informes de que las personas sin hogar la padecen en la actualidad.

Datos rápidos sobre el pie de trinchera:

  • Prepararse adecuadamente para las actividades frías al aire libre puede prevenir el pie de trinchera.
  • En casos graves, la afección puede afectar los dedos de los pies, el talón o todo el pie.
  • Por lo general, el pie de trinchera se desarrolla después de estar expuesto a las condiciones durante 1 o 2 días.

¿Qué es el pie de trinchera?

Pie de trinchera <br /> Crédito de la imagen: Mehmet Karatay, 2007 </br>La exposición prolongada a condiciones frías y húmedas puede causar pie de trinchera.
Crédito de la imagen: Mehmet Karatay, 2007

El pie de trinchera o pie de inmersión es un tipo de daño tisular causado por la exposición prolongada al frío y la humedad. Provoca hinchazón, dolor y alteraciones sensoriales en los pies. Puede provocar daños en los vasos sanguíneos, los nervios, la piel y los músculos.

El pie de trinchera se distingue de la congelación, otra forma de daño tisular de los pies, en que la piel no se congela. Se conoce como lesión por frío no congelante (NFCI).

Las personas que padecen la afección hoy en día no experimentan el mismo nivel de pérdida de tejido que los soldados que la desarrollaron durante las guerras.

Es una condición prevenible que causa daños a largo plazo y no es contagiosa.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Los síntomas del pie de trinchera pueden incluir:

  • hormigueo o picazón
  • dolor
  • hinchazón
  • piel fría y con manchas
  • entumecimiento
  • una sensación de picazón o pesadez

Una vez que el pie se calienta, las personas pueden notar que su pie cambia de blanco a rojo, y eventualmente se vuelve seco y doloroso. Se pueden formar ampollas, lo que hace que la piel y el tejido se caigan del pie lesionado.

Si el pie de trinchera no se trata, puede provocar gangrena e incluso la necesidad de amputación.

Los casos de pie de trinchera se clasifican en una de las cuatro etapas siguientes:

  • Etapa 1: etapa de la lesión: el flujo sanguíneo está restringido y el tejido está frío y entumecido. La extremidad puede estar roja o blanca y no hay dolor.
  • Etapa 2: inmediatamente posterior a la lesión: una vez que la extremidad se ha calentado, puede cambiar de blanco a azul y permanecer fría y entumecida. Puede haber una leve hinchazón.
  • Etapa 3 - fase hiperémica: puede durar de 2 semanas a 3 meses. Durante este tiempo, la extremidad se calienta y se enrojece, y la piel se seca. A menudo hay dolor y hormigueo. En casos graves, pueden aparecer ampollas.
  • Etapa 4: etapa post-hiperémica: puede durar el resto de la vida de la persona. Pueden experimentar una mayor sensibilidad al frío, hormigueo y algo de dolor. También puede haber algunas ulceraciones en curso.

¿Qué lo causa?

Es más probable que el personal militar se vea afectado por el pie de trinchera.

El pie de trinchera es el resultado de la exposición a temperaturas de entre 0 ° C y 15 ° C y el riesgo aumenta si los pies también están mojados. Ocurre cuando las bajas temperaturas restringen el flujo sanguíneo al área afectada.

Algunas personas pueden desarrollar síntomas después de solo una hora de exposición; en otros, los síntomas pueden no aparecer hasta una semana.

La gravedad de la lesión dependerá del grado de frío, la humedad del tejido y cuánto tiempo estuvo expuesta una persona a las condiciones.

El personal militar es el que tiene más probabilidades de verse afectado, y se sugiere que el estrés militar contribuye al desarrollo del pie de trinchera.

También se sabe que el pie de trinchera ocurre entre las personas que pescan para ganarse la vida y las personas sin hogar. Los estudios también han demostrado que las personas de etnia africana tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad que los caucásicos.

Como es tratado?

Cualquiera que sospeche que tiene pie de trinchera debe buscar atención médica. Un profesional de la salud examinará el pie para decidir qué etapa ha alcanzado el pie de trinchera.

Si bien los efectos inmediatos del pie de trinchera pueden aliviarse, la afección puede provocar daño tisular a largo plazo y dolor crónico. Una persona con pie de trinchera puede requerir cuidados de seguimiento a largo plazo.

Lo primero que debe hacer es sacar a la persona del ambiente frío y húmedo y calentar lentamente la extremidad afectada. Calentar rápidamente el pie puede empeorar el daño.

Las personas pueden tomar analgésicos para aliviar el dolor y deben proteger las úlceras por presión.

Otros pasos incluyen:

  • limpiar y secar los pies a fondo
  • usar calcetines limpios y secos todos los días
  • no usar calcetines al dormir o descansar

En casos graves, a las personas les resultará difícil caminar debido a la hinchazón, el dolor y las ampollas. Deben evitar caminar y elevar los pies, ya que esto ayudará a reducir la hinchazón. El ibuprofeno también ayudará a reducir la inflamación.

Prevención

Se recomienda usar botas que le queden bien, calcetines gruesos y mantener los pies fuera del agua para evitar el pie de trinchera.

La hidratación, nutrición, refugio y ropa protectora adecuada son necesarios para prevenir el pie de trinchera.

Al prepararse para las actividades al aire libre, los consejos incluyen:

  • usando botas que le queden bien
  • usando calcetines gruesos de lana
  • manteniendo el cuerpo caliente
  • quitarse los zapatos y los calcetines dos veces al día para secar y masajear los pies
  • nunca dormir con zapatos o calcetines mojados
  • secar los calcetines mojados contra la piel antes de ponérselos si no hay otra opción
  • mantener los pies fuera del agua o del barro siempre que sea posible
  • respondiendo a cualquier hormigueo rápidamente
  • usar calzado holgado para permitir la circulación

Para ayudar a prevenir el pie de trinchera, las personas deben quitarse los zapatos y los calcetines mojados y secarse los pies al aire.

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