¿Puede el ejercicio en cinta de correr aliviar el dolor menstrual?

Un nuevo ensayo clínico encuentra que el ejercicio en cinta puede aliviar los síntomas del dolor menstrual.

El ejercicio puede ser lo último que parezca aliviar el dolor menstrual, pero una nueva investigación sugiere que usar una caminadora puede ayudar.

La dismenorrea, o dolor menstrual, puede afectar aproximadamente al 59% de las mujeres, según un estudio de revisión de 2012.

Alrededor del 20% de las mujeres con dismenorrea experimentan un dolor tan intenso que interfiere con sus actividades diarias.

La cantidad de mujeres jóvenes que experimentan dolor menstrual es un abrumador 84%, según otra investigación.

Hasta el 55,2% de las mujeres incluidas en el estudio tienen que tomar medicación de forma rutinaria para el dolor y hasta el 40% de ellas evita situaciones sociales como resultado del dolor.

Hasta ahora, los fármacos antiinflamatorios no esteroideos parecen ser la única forma eficaz de aliviar el dolor menstrual, ya que todavía no hay pruebas suficientes para respaldar otras terapias.

Ahora, un nuevo estudio que aparece en la revista Ensayos clínicos contemporáneos ha probado si el ejercicio en cinta puede aliviar el dolor menstrual.

Priya Kannan, Ph.D., de la Escuela de Fisioterapia de la Universidad de Otago, en Dunedin, Nueva Zelanda, es la primera y correspondiente autora del nuevo ensayo.

Estudiar el ejercicio en cinta rodante y el dolor menstrual

Kannan y sus colegas evaluaron el efecto del “ejercicio aeróbico en cinta rodante” sobre el dolor y los síntomas de la dismenorrea primaria en 70 mujeres de entre 18 y 43 años.

Los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. Un grupo participó en entrenamiento aeróbico supervisado durante un período de 4 semanas y continuó con ejercicio en cinta sin supervisión en casa durante los siguientes 6 meses.

Durante las primeras 4 semanas, las mujeres hicieron ejercicio tres veces por semana, comenzando el primer día después de que terminó su período. Mientras tanto, el grupo de control continuó con su atención habitual.

El resultado principal en el que estaban interesados ​​los investigadores fue la intensidad del dolor, seguido de resultados secundarios, como "calidad de vida [...], funcionamiento diario y sueño".

Más de un 20% menos de dolor después de 7 meses

En general, los investigadores concluyeron que "el ejercicio tiene efectos significativos sobre el dolor, la [calidad de vida] y la función relacionados con la dismenorrea primaria".

Específicamente, las mujeres que participaron en la prueba de ejercicio dijeron que habían experimentado un 6% menos de dolor al final de la intervención de 4 semanas y un 22% menos de dolor después de continuar el régimen durante 6 meses adicionales.

Después del período de seguimiento de 7 meses, las mujeres también informaron una mejor calidad de vida y funcionamiento diario. Sin embargo, el ejercicio no tuvo ningún efecto sobre la calidad del sueño.

La coautora del estudio, Leica Claydon-Mueller, profesora principal de la Universidad Anglia Ruskin, en Cambridge, Reino Unido, comenta sobre los sorprendentes hallazgos, diciendo: “Las mujeres que tienen períodos dolorosos a menudo toman medidas para evitar activamente el ejercicio, después de todo, cuando estás en el dolor, a menudo es lo último en lo que quieres participar ".

"Sin embargo, este ensayo demostró que el ejercicio redujo significativamente el dolor de las personas que participaron en el programa, y ​​también informaron niveles reducidos de dolor después de 4 y 7 meses".

Kannan agrega: "Las mejoras en las puntuaciones de calidad de vida después de 7 meses fueron notables, aunque quizás fue sorprendente que no hubiera una diferencia significativa en la calidad del sueño con respecto al grupo de control".

“Estas múltiples ventajas podrían ser consideradas por las mujeres como un 'paquete completo'. La evidencia que respalda el uso del ejercicio aeróbico para controlar el dolor, mejorar la calidad de vida y mejorar el funcionamiento diario se ha visto reforzada por los hallazgos de esta investigación ".

Priya Kannan, Ph.D.

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