Cómo identificar una erupción de hepatitis C

La hepatitis C es una infección viral que causa inflamación en el hígado. El hígado juega un papel en otros sistemas del cuerpo, incluida la piel. Como resultado, la hepatitis C puede causar erupciones y otros cambios en la piel.

La hepatitis C puede causar cicatrices en el hígado y provocar más problemas, como insuficiencia hepática.

Los primeros signos de una infección por hepatitis C incluyen:

  • fatiga anormal
  • fiebre
  • dolor abdominal, especialmente cerca del hígado
  • heces de color arcilla
  • orina oscura
  • ictericia, que implica una coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos

Sin embargo, la hepatitis también puede afectar la piel. Los cambios en la piel pueden comenzar como simples protuberancias o irritación, pero pueden cambiar a un problema diferente con el tiempo.

Las erupciones son relativamente comunes en personas con hepatitis C. El tipo y la gravedad de la erupción pueden variar, y las personas que tienen hepatitis C crónica pueden ser más propensas a tener erupciones. Cualquiera que note cambios repentinos en su piel debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico completo.

La hepatitis C puede causar los siguientes problemas cutáneos posibles.

Urticaria

Urticaria en la pierna <br /> Crédito de la imagen: John, 2014 </br>Crédito de la imagen: John, 2014

La urticaria, o ronchas, a menudo aparece como manchas rojas, elevadas y con comezón en la piel que pueden parecer picaduras de insectos.

La urticaria también puede extenderse por todo el cuerpo y causar enrojecimiento, hinchazón y picazón generalizados. La urticaria puede durar unas pocas horas a la vez y luego desaparecer, solo para volver más tarde.

Si es el resultado de la hepatitis C, es probable que la persona también experimente otros síntomas, como dolor en las articulaciones o dolor abdominal.

También pueden tener más probabilidades de sufrir hematomas.

Liquen plano

Las personas que tienen una infección por hepatitis C prolongada pueden tener más probabilidades que otras de desarrollar liquen plano.

Una persona puede desarrollar liquen plano en la boca o en el cuero cabelludo, los genitales u otras áreas del cuerpo. El liquen plano se presenta como protuberancias parcheadas o escamosas que tienen una superficie plana.

La piel afectada suele tener una apariencia de color púrpura rojizo y, a veces, las lesiones tienen áreas blancas.

A veces, una persona puede confundir el liquen plano con otras afecciones de la piel, como el eccema, especialmente si se desarrolla en las manos o muñecas.

Manchas de sangre

Crédito de la imagen: James Heilman MD, 2010

Púrpura es el término médico para una gota de sangre.

La púrpura es una erupción de manchas de color rojizo a púrpura en la piel que ocurre cuando los glóbulos rojos se escapan de un vaso sanguíneo roto y se acumulan en la piel. Pueden variar en tamaño, desde pequeños puntos (petequias) hasta manchas o parches mucho más grandes.

Los parches no cambian de color cuando una persona aplica presión sobre ellos.

La púrpura en la piel también puede ser un signo de que también hay manchas de sangre en los tejidos u órganos más profundos.

Las manchas de sangre pueden tener vínculos con otros problemas de la piel relacionados con la infección por hepatitis C, como vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) o úlceras que pican y causan dolor. Los médicos pueden recomendar medicamentos si estas manchas aparecen debido a la hepatitis C.

La hepatitis C puede causar púrpura debido a su relación con un tipo específico de vasculitis, causada por crioglobulinas, que son proteínas anormales en la sangre. La crioglobulinemia mixta es una condición poco común que ocurre en temperaturas más frías cuando las crioglobulinas se espesan y se apiñan.

Esto puede afectar los vasos sanguíneos grandes y pequeños, causando una variedad de síntomas que incluyen inflamación, erupciones cutáneas y dolor.

Ictericia

Crédito de la imagen: Doc James, 2008

La ictericia es una afección que la mayoría de las personas asocia con daño hepático, por lo que no es de extrañar que la hepatitis C pueda causar la afección.

Cuando una persona desarrolla ictericia, su piel y el blanco de sus ojos se vuelven amarillos.

Esto se debe a que su cuerpo produce demasiada bilirrubina. La bilirrubina es un compuesto de color amarillo brillante que se produce cuando los glóbulos rojos se descomponen.

El hígado normalmente procesa la bilirrubina y la expulsa del cuerpo con las heces.

Sin embargo, cuando una persona tiene un hígado dañado, como en el caso de una infección por hepatitis C, el organismo tiene más dificultades para procesar y eliminar este pigmento. Esto provoca una acumulación de bilirrubina (hiperbilirrubinemia) y conduce a cambios en el color de la piel.

La ictericia es un signo de una afección subyacente que necesita tratamiento.

Una persona puede necesitar una transfusión de plasma en algunos casos graves de hiperbilirrubinemia con ictericia.

Picazón crónica

El prurito es el término médico para la picazón en la piel. Es un síntoma común de la hepatitis C.

Una persona puede sentir una sensación de picazón sin una erupción visible u otro signo de por qué tiene picazón. Esta sensación puede ser persistente y, si bien el prurito generalmente no es peligroso, es irritante.

Rascarse demasiado también puede provocar lesiones en la piel, provocando otras irritaciones o posible sangrado.

Otros posibles problemas de la piel

Porfiria cutánea tarda <br /> Crédito de la imagen: Colección Wellcome </br>La hepatitis C puede causar porfiria cutánea tarda.
Crédito de la imagen: Colección Wellcome

El hígado juega un papel esencial en el cuerpo y un hígado que funciona mal puede provocar otras afecciones de la piel.

La hepatitis C también puede causar los siguientes problemas cutáneos:

  • Porfiria cutánea tarda: Afección resultante de la acumulación de sustancias específicas, conocidas como porfirinas, en el hígado. Puede causar piel frágil y ampollas dolorosas en áreas expuestas a la luz solar. La piel también puede oscurecerse o aclararse, y a las personas les puede crecer más vello.
  • Eritema acral necrolítico: una afección cutánea poco común que provoca la aparición de parches de piel que se asemejan a la psoriasis u otras afecciones cutáneas.
  • Fenómeno de Raynaud: un problema que se produce por espasmos en los vasos sanguíneos pequeños. Puede hacer que la piel de los dedos de las manos, los pies, la nariz o las orejas se ponga pálida o azul.
  • Síndrome de Sicca: trastorno autoinmune que causa sequedad en los ojos y la boca.

Erupciones como signo de infección crónica.

A veces, una infección aguda por hepatitis C puede convertirse en una infección crónica y duradera.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que hay hasta 2,4 millones de personas en los Estados Unidos que viven con hepatitis C crónica.

A medida que el hígado continúa deteriorándose debido a la hepatitis C crónica, a menudo comienzan a aparecer en la piel signos de daño hepático.

Los signos de daño hepático pueden incluir arañas vasculares.

Los signos incluyen:

  • venas de araña
  • manchas de piel oscuras y descoloridas
  • piel extremadamente seca o enrojecida
  • picazón severa, específicamente en un área.
  • cavidad abdominal hinchada llena de líquido
  • edema o hinchazón en las extremidades inferiores debido a la acumulación de líquido

Otros signos de problemas hepáticos crónicos pueden incluir dolor abdominal e hinchazón excesiva. Estos signos requieren atención médica. La persona puede incluso necesitar un trasplante de hígado dependiendo de la extensión del daño.

Erupciones por tratamiento

También es posible que una persona tenga un sarpullido debido al tratamiento contra la hepatitis C.

Un estudio en el Revista de Hepatología señala que las erupciones cutáneas son una ocurrencia bastante común con algunos medicamentos para la hepatitis C. Sin embargo, algunas personas desarrollan afecciones cutáneas graves debido a los medicamentos.

Las personas que se inyectan sus medicamentos pueden desarrollar erupciones más localizadas. Por lo general, aparecen cerca del lugar de la inyección y se propagan desde allí.

En estos casos, una persona puede aplicar una compresa de hielo o usar una crema con esteroides de venta libre para reducir la irritación. Cualquier persona que experimente una reacción grave a la medicación debe consultar a su médico de inmediato.

De manera similar, cuando los síntomas de la erupción aparecen y desaparecen, las personas pueden usar ungüentos tópicos y medicamentos antialérgicos para tratar la reacción y aliviar los síntomas.

Las personas que experimentan problemas cutáneos crónicos o persistentes pueden requerir un tratamiento más profundo. Estas erupciones pueden durar más y ser más graves porque el virus que las está causando también suele ser de larga duración.

Si se desarrolla una erupción debido a un medicamento específico, los médicos pueden recomendar cambiar de tratamiento.

Otros consejos para ayudar a reducir o controlar los síntomas incluyen:

  • antihistamínicos orales o tópicos
  • ungüento tópico con corticosteroides
  • limitar la exposición al sol
  • usar ropa holgada hecha de fibras naturales
  • hidratando la piel con regularidad
  • bañarse en agua tibia
  • evitar el contacto de la piel con productos químicos, como detergentes fuertes, jabones o lociones

Outlook y cuando ver a un médico

Nunca es una buena idea autodiagnosticarse una erupción cutánea. Cualquiera que experimente una erupción persistente debe considerar la posibilidad de consultar a un médico para obtener un diagnóstico.

Incluso las personas que saben que tienen el virus o que están en tratamiento deben consultar a un médico, ya que la erupción puede ser una reacción al medicamento en sí. También puede ser una indicación de que el tratamiento no se va a planificar.

Cualquiera que note algún cambio en su piel debe consultar a un médico lo antes posible. El médico puede ayudarlos a identificar y tratar el problema, o al menos ayudarlos a controlar los síntomas.

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