¿Puede la colitis ulcerosa ser fatal?

La colitis ulcerosa es una enfermedad crónica del intestino grueso o del colon. Si bien la afección en sí no es fatal, en raras ocasiones puede causar complicaciones potencialmente mortales.

La colitis ulcerosa (CU) es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Según las estimaciones, puede afectar hasta a 907.000 personas en los Estados Unidos.

En este artículo, analizamos las posibles complicaciones de la CU. También cubrimos los síntomas de cada complicación para ayudar a las personas con CU a detectar problemas graves de manera temprana y obtener atención de urgencia cuando sea necesario.

¿Puede morir de colitis ulcerosa?


Si bien no existe cura para la colitis ulcerosa, por lo general no pone en peligro la vida.

Aunque la CU es una afección que dura toda la vida, por lo general no pone en peligro la vida.

No existe cura para la CU, pero los tratamientos pueden ayudar a prevenir los brotes o episodios de síntomas y permitir que las personas logren y mantengan períodos libres de síntomas llamados remisión.

Como resultado de estos tratamientos, las personas con CU y otras formas de EII tienden a tener tasas de supervivencia similares a las de las personas sin la enfermedad.

Sin embargo, la CU puede aumentar el riesgo de que una persona desarrolle complicaciones graves, especialmente si la enfermedad no responde al tratamiento.

Complicaciones potencialmente mortales

Una persona con CU puede tener un mayor riesgo de sufrir los siguientes problemas de salud:

Megacolon tóxico

Aunque es raro, los médicos consideran que el megacolon tóxico es la complicación más grave de la EII.

El megacolon tóxico ocurre cuando la inflamación del colon hace que se agrande. Este agrandamiento evita que el colon se contraiga correctamente, lo que resulta en una acumulación de gas.

A medida que el colon se hincha con gas, es cada vez más probable que explote. Si el colon estalla, puede liberar bacterias y toxinas dañinas en el torrente sanguíneo.

Síntomas

Los síntomas del megacolon tóxico incluyen:

  • dolor e hinchazón abdominal
  • diarrea frecuente o con sangre
  • deshidración
  • frecuencia cardíaca rápida
  • fiebre

Sin un tratamiento oportuno, el megacolon tóxico puede causar las siguientes complicaciones potencialmente mortales:

  • Perforación del colon, que es un agujero o desgarro.
  • sangrado y pérdida de sangre
  • septicemia
  • choque

Los signos de shock incluyen:

  • un pulso débil
  • piel fría y húmeda
  • pupilas dilatadas
  • Confusión
  • respiración rápida o superficial

Perforación del colon

La inflamación prolongada y las úlceras en el colon pueden debilitar la pared intestinal. Con el tiempo, estas debilidades pueden convertirse en una perforación.

Una perforación puede permitir que las bacterias y otros contenidos intestinales se filtren hacia el abdomen, causando una afección grave llamada peritonitis.

La peritonitis es la inflamación del peritoneo, que es el revestimiento del abdomen. Esta condición puede hacer que el abdomen se llene de líquido. También puede provocar envenenamiento de la sangre y sepsis, que es una respuesta inflamatoria de todo el cuerpo a la infección.

Una de cada tres personas que desarrollan sepsis muere a causa de la afección.

Síntomas

Es vital conocer los síntomas de un colon perforado para ayudar a prevenir la peritonitis y la sepsis. Según la Sepsis Alliance, estos pueden incluir:

  • dolor de estómago severo
  • náusea
  • vomitando
  • escalofríos
  • fiebre

Un colon perforado es una emergencia médica que generalmente requiere cirugía para reparar el orificio en los intestinos.

Las personas que experimentan sepsis también requieren tratamiento urgente con antibióticos y líquidos.

Cáncer colonrectal


Una persona con colitis ulcerosa debe someterse a una colonoscopia cada 1 o 2 años.

Según la Crohn’s & Colitis Foundation (CFF), entre el 5 y el 8 por ciento de las personas con CU desarrollarán cáncer colorrectal dentro de los 20 años posteriores al diagnóstico.

Es más probable que el mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal afecte a las personas con CU grave y a las que han tenido síntomas durante 8 a 10 años.

Las personas que no han recibido tratamiento para la CU también tienen un mayor riesgo de cáncer colorrectal.

Las personas con estos factores de riesgo tienen más probabilidades de desarrollar displasia, en la que hay células anormales en el revestimiento del colon o del recto. Estas células anormales pueden volverse cancerosas con el tiempo.

El CFF recomienda que las personas con CU sigan los siguientes pasos para reducir el riesgo de cáncer colorrectal:

  • hacerse una colonoscopia cada 1 o 2 años
  • Visite a un gastroenterólogo al menos una vez al año.
  • discutir los síntomas y las preocupaciones durante los chequeos regulares
  • continuar tomando sus medicamentos recetados incluso si se sienten mejor
  • notificar a un médico si un miembro de la familia desarrolla cáncer colorrectal
  • hacer ejercicio regularmente
  • comer una dieta saludable

Síntomas

Una persona con cáncer colorrectal puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • diarrea o estreñimiento que dura más de unos pocos días
  • una sensación constante de necesidad de vaciar los intestinos
  • sangrado rectal con sangre de color rojo brillante
  • heces oscuras
  • dolor abdominal o calambres
  • debilidad y fatiga
  • pérdida de peso inexplicable

Coágulos de sangre

Numerosos estudios han demostrado que las personas con EII tienen un mayor riesgo de formación de coágulos sanguíneos o trombosis.

Cuando un coágulo de sangre bloquea una vena en una extremidad, esto se llama trombosis venosa profunda (TVP). A veces, parte del coágulo puede desprenderse y viajar a los pulmones, lo cual es una complicación potencialmente fatal llamada embolia pulmonar.

Según un estudio reciente, las personas con EII tienen un riesgo de trombosis hasta 3 veces mayor que el de una persona que no tiene EII.

Los médicos no saben exactamente por qué la EII aumenta el riesgo de estos coágulos de sangre. Sin embargo, la inflamación crónica puede desencadenar una reacción química que espesa la sangre, aumentando la probabilidad de que se formen coágulos.

Según una revisión de 2015, los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo de coágulos de sangre en personas con EII:

  • deshidración
  • inactividad prolongada
  • cirugía
  • terapia con esteroides
  • anticonceptivos orales
  • terapia de reemplazo hormonal (TRH)
  • usando un catéter venoso central

Síntomas

Los síntomas de la TVP incluyen:

  • hinchazón y sensibilidad en una extremidad
  • una extremidad que está caliente al tacto
  • decoloración de la piel de color azul rojizo

Los síntomas de una embolia pulmonar incluyen:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • dificultad para respirar repentina
  • dolor de pecho agudo o punzante que empeora con la respiración profunda
  • tos con mucosidad sanguinolenta

Cualquiera que experimente alguno de los síntomas anteriores debe buscar atención médica de emergencia.

Colangitis esclerosante primaria


La fatiga es un síntoma común de la colangitis esclerosante primaria.

La colangitis esclerosante primaria (CEP) es una afección que involucra inflamación y daño a los conductos biliares.Los conductos biliares son tubos que transportan las enzimas digestivas desde el hígado hacia el sistema digestivo.

La PSC afecta aproximadamente al 3 por ciento de las personas con EII y generalmente solo ocurre cuando la enfermedad intestinal es extensa.

La PSC es una enfermedad de por vida que generalmente progresa lentamente y también aumenta el riesgo de algunas complicaciones potencialmente mortales.

Síntomas

Los síntomas comunes de la CEP incluyen:

  • fatiga
  • depresión
  • ictericia, que es una coloración amarillenta de los ojos y la piel
  • picazón intensa, especialmente en las palmas de las manos o las plantas de los pies
  • escalofríos
  • fiebre

En las últimas etapas de la CEP, una persona puede experimentar las siguientes complicaciones, que pueden indicar una enfermedad hepática grave:

CondiciónDescripciónSíntomasSangrado varicealSangrado de las venas del esófago (esófago)

anemia

vómitos de sangre

taburetes negros

AscitisLíquido en el abdomen

dolor y malestar abdominal

respiración dificultosa

hernias

Encefalopatía hepáticaCambios cerebrales debido a niveles dañinos de toxinas en la sangre.

Confusión

olvido

cambios de personalidad o de humor

pobre concentración

cambios en los patrones de sueño

movimiento lento

convulsiones

habla arrastrada

Una persona que experimente cualquiera de los síntomas anteriores debe buscar atención médica urgente. La enfermedad hepática grave puede poner en peligro la vida.

Resumen

Aunque los médicos no suelen clasificar la CU como una enfermedad potencialmente mortal, tener esta afección puede aumentar el riesgo de complicaciones de salud más graves.

Las personas que están familiarizadas con los síntomas que pueden causar las complicaciones de la CU estarán mejor equipadas para detectar cualquier cambio en su salud.

El reconocimiento temprano de estos síntomas puede permitir que las personas con sospechas de complicaciones busquen tratamiento sin demora.

Lea el artículo en español.

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